03 Li Lefebure

Li Lefebure: Het proces is zo bijzonder

Door: Isabel
12-10-2016

Schrijfster Li Lefebure heeft al een aantal kinderboeken op haar naam staan. Haar debuut, Draakje Donatius heeft het koud, schreef ze samen met Margot Senden. Ook heeft ze een kinderboek geschreven samen met schrijfster Esther Walraven: Het magische wereldfeestenboek.

Raaf en de Papegaai

Hoe ben je op het idee gekomen om over Raaf en de Papegaai te schrijven?

Mijn zoontje stelt altijd heel veel vragen. ‘Hoe ontstaat regen?’ of ‘Waarom heeft een zebra zwart met witte strepen?’, die vragen heb ik mijn personages Raaf en Papegaai laten beantwoorden. Raaf en Papegaai zijn een wereldreis gaan maken en leerden onderweg allemaal dingen die Sepp (en met hem heel veel andere kinderen) graag wilde weten. Ineens had ik een super verhaal te pakken. En precies zoals ik het graag zie: verhalend én educatief.

Raaf en de Papegaai heeft twee delen; Raaf en de Papegaai naar het dak van de wereld – De reis van raaf en de Papegaai. Waarom heb je al twee boeken over Raaf en de Papegaai geschreven? En komen er nog meer boeken over Raaf en de papegaai?

Jenny en ik hebben inderdaad de ambitie om een hele serie Raaf en Papegaai boeken te gaan schrijven. Dat zijn (voor)leesboeken zoals De reis van Raaf en Papegaai. Eind september verschijnt Expeditie Regenwoud, een bundel met prachtige verhalen met onderwerpen waar kinderen vaker mee worstelen. Zoals niet kunnen slapen, jaloezie, heimwee, boosheid et cetera. En dan hebben we nog een ‘Samen leren lezen-serie’ ontwikkeld. Rijk geïllustreerde boeken, geschreven in drie niveaus. Het moet enerzijds kinderen stimuleren om een niveau hoger te lezen, maar ook kinderen die in groep vijf zitten en moeite hebben met lezen, het plezier in lezen te laten behouden omdat ze en hun eigen niveau maar ook op een lager niveau kunnen lezen. In het eerste deel gaan Raaf en Papegaai naar Het dak van de wereld (de Himalaya). In het tweede deel, dat in januari verschijnt, gaan ze naar De verre vlakte (Australië).

Kinderboeken en Young Adult

Je hebt al meerdere kinderboeken geschreven. Wat vind je zo leuk aan het schrijven van kinderboeken?

Ik kan er op de eerste plaats heerlijk mijn creativiteit in kwijt. Het proces is zo bijzonder. Sommige dingen heb ik helemaal niet vooraf bedacht en al schrijvende neemt iets het over en dan gaat mijn verhaal ineens een andere kant op. Ook kinderen op een leuke manier iets leren en ze mee op reis nemen, vind ik geweldig.

Hoe behoud je de inspiratie voor het schrijven van je boeken?

Mijn kinderen komen op de eerste plaats. Hun vragen inspireren altijd. De oudste, Sepp, is bijvoorbeeld ook helemaal gek op Freek Vonk. Hij heeft me de laatste jaren zoveel gevraagd (én zoveel naar Freek gekeken) dat hij ondertussen meer over de natuur en dieren weet dan ik. Die weetjes komen vaak van pas in de boeken van Raaf en Papegaai. Mijn jongste zoon, Bendt, houdt daarentegen van grenzen verkennen en ze graag aan zijn laarsje lappen. Die ondeugende streken inspireren ook. Verder liggen veel verhalen op straat. Mijn oren zijn altijd gespitst.

Ben je van plan om naast kinderboeken een ander genre uit te proberen?

Leuk dat je dat vraagt. Jaren geleden had ik twee ideeën voor Young adultboeken. Ik heb twee 'bijna af’-manuscripten op mijn laptop staan. Meelezers waren erg enthousiast. Kritisch als ik ben, vind ik ze nog net niet goed genoeg. Maar ooit ga ik schaven en ze dan opsturen naar de uitgever. Alleen wil ik op dit moment eerst alles op alles zetten om Nederland te laten zien hoe mooi de Raaf en Papegaaiboeken zijn. Prachtige verhalen, met geweldige illustraties en ook nog eens leerzaam.

Vrouwelijke Paul van Loon

Heb je nog andere ambities naast het schrijven van boeken?

Eigenlijk concentreren mijn ambities zich toch voornamelijk op het schrijven. Ik wilde altijd de vrouwelijke Paul van Loon worden. Die ambitie staat nog steeds. Dit jaar stond ik in de top vijf van de Kinderjuryprijs, samen met Paul van Loon en Jochem Myjer. Dat was te gek. Maar volgend jaar wil ik die prijs wel erg graag winnen. Elk kind in Nederland, tussen de 6 en 9 jaar oud, moet of een boek van Raaf en Papegaai lezen (en ze misschien wel sparen) of ze bij de bieb gaan lenen.

En die Young Adult boeken moeten er natuurlijk nog komen. Verder wil ik vooral een te gekke moeder en een inspirerende vriendin zijn.

Je bent zelf natuurlijk een boekenliefhebber. Naar wat voor boek gaat jouw voorkeur uit?

Ik houd van heel veel verschillende boeken. Toen ik net kon lezen Wipneus en Pim en Pinkeltje. Daarna las ik Terlouw, Beckman en Malot. Jaren later was De verborgen geschiedenis van Donna Tartt mijn lievelingsboek. Een paar jaar geleden las ik Naar de overkant van de Nacht van Jan van Mersbergen en De hemel van Heivisj van Benny Lindelauf. Geweldig. De laatste boeken die me bijgebleven zijn, zijn Grote gedachten van Janny van der Molen en De Gorgels van Jochem Myjer. Beiden kinderboeken. Het boek van Janny laat op een speelse manier kinderen (12+) kennis maken met de grote filosofen. Ik zou het boek zelf geschreven willen hebben. En het boek van Jochem moet ik steeds weer aan mijn kinderen voorlezen. Ik vind het super bedacht, die Gorgels en Brutelaars.

Isabel Thumb
Isabel