Recensie

Lockdown “Verfrissend en verrassend in meerdere opzichten.”

16-8-2018
Header Lockdown

Je moet over flink wat zelfspot en relativeringsvermogen beschikken wil je, als debuterend auteur, jezelf op de manier aan je toekomstig publiek voorstellen zoals W.A. Dehairs bij het verschijnen van Lockdown dat doet. Ieder andere debutant doet zijn of haar uiterste best zich zo positief mogelijk neer te zetten, om daarmee te voorkomen niet serieus genomen te worden. Een advies zou kunnen zijn om op basis van het debuut de auteur te kwalificeren. Want heel vaak zeggen boeken meer over de persoonlijkheid van een auteur dan een zorgvuldig geformuleerde biografie. In het geval van W.A. Dehairs voldoet die stellingname in ieder geval volledig, getuige zijn verhaal in Lockdown.

"Wij waren geen volk van opstandelingen, wij waren een volk van volgers; pragmatisch in plaats van ideologisch, sussend in plaats van opiniërend, berustend in plaats van bevlogen"

Het verhaal

Chris Kooi werkt als journalist bij dagblad Het Laatste Nieuws. Hij woont samen met Caroline en is druk om alle actualiteit rond de terreurdreigingen in België zo volledig mogelijk aan de man-vrouw te brengen. Dat gaat zijn dagelijkse gangetje tot hij wordt geconfronteerd met een aan hem geadresseerde brief, die door hemzelf zo’n dertig jaar eerder is geschreven aan een jeugdvriendinnetje van destijds, Cath. Evenals zijn vriend Peter was hij meer dan normaal verliefd en ondernam alles om Cath’s aandacht naar hem te laten gaan. De ontvangst van een tweede door hem geschreven liefdesbrief brengt Chris aan het twijfelen over de mogelijkheid dat Cath nog in leven zou kunnen zijn. Door een toeval komt hij weer in contact met zijn voormalige jeugdvriend, die inmiddels bij het Brussels politiekorps werkzaam is. Het gesprek dat tussen hen plaatsvindt, is voor Chris reden terug te gaan in de tijd om antwoorden te krijgen op openstaande vragen…

"Niets leek nog te kloppen en de vragen stapelden zich in mijn hoofd op tot onontwarbare kluwen."

Opzet

Anders dan zijn biografie doet vermoeden is het plot in Lockdown zorgvuldig en met grote nauwkeurigheid opgezet. Zelfs de keuze van de titel is treffend voor de twee belangrijkste elementen die de primaire verhaallijn dragen. Gelardeerd met actuele onderwerpen neemt Dehairs zijn lezers mee in de zoektocht naar het verleden van Chris Kooi. Een verleden dat zich langzaam ontvouwt en een expliciet beeld beschrijft hoe de nog jonge Kooi zijn jeugd doorbrengt. Daarin bewijst de auteur zijn kennis en kunde om personages overtuigend in de tijd ‘neer te zetten’. Is immers een puberende loslopende testosteronbom in het geheel iets anders dan dezelfde persoon een goede dertig jaar later, Dehairs draait er zijn hand niet voor om. Chris Kooi in twee eigentijdse versies, junior en senior, ze staan er overtuigend!

Stijl

De stijl van het verhaal is voortdurend wisselend tussen romantisch, meeslepend, aandoenlijk en hard, dodelijk, confronterend. In de juiste sfeer en kleur beschreven levert dat een rijk palet van emoties op. Waarbij de humor, die de auteur gezien zijn biografie waarschijnlijk eigen is, ook niet ontbreekt. Dehairs is zorgvuldig in het gebruik van de Nederlandse taal waarin een zuiverheid is waar te nemen zonder dialectisch taalgebruik. Al deze elementen maken het lezen van Lockdown niet alleen anders dan verwacht maar ook positief afwijkend van vele andere geschreven spannende romans. Aanbevelenswaardig om twijfelaars en liefhebbers over de streep te trekken en de belofte mee te geven van een goed geschreven verhaal te gaan genieten.

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.