Recensie

Manhattan beach: "Een roman met een sterke narratieve kracht."

13-04-2018
Header Manhattan Beach

Nadat Jennifer Egan met haar experimentele roman Bezoek van de knokploeg onder andere de Pulitzer Prize won, gooit ze het over een andere boeg. Manhattan beach is een klassiek vertelde historische roman over het New York van de jaren ’30 en ’40. Egan bewijst met dit sterk geschreven, fascinerende boek dat ze in verschillende stijlen kan schitteren en een ruim lezerspubliek kan aanspreken. 

Historische roman

In Manhattan beach komen verschillende personages aan bod. De drie centrale figuren worden al vanaf het begin op zo’n manier voorgesteld dat je meteen alles over hen te weten wilt komen. Centraal staat Anna, die als kind met haar vader, Eddie, mee mag gaan wanneer hij zogenaamd voor zijn werk pakketjes moet afleveren. Ze heeft een sterke band met haar vader, die des te meer opvalt omdat hij weinig genegenheid toont voor zijn jongste dochter, Lydia, die een zware handicap heeft. Anna wisselt vlot tussen de wereld die ze thuis met haar moeder en Lydia heeft opgebouwd en de tochtjes die ze met haar vader maakt. Wanneer Anna samen met haar vader op bezoek gaat bij Dexter Styles, lijkt dit weinig betekenis te hebben. Toch zal dit het moment zijn waaraan Anna later terugdenkt wanneer ze Dexter als negentienjarige opnieuw ontmoet. Haar vader heeft op dat moment zijn gezin al jaren verlaten en zelf knokt ze keihard om het als duiker te maken in een wereld waar geen plaats lijkt te zijn voor vrouwen. 

"Egan beschrijft op een prachtige manier hoe elk van hen nadien moet leven met de gemaakte keuzes."

The American Dream

Sterke dialogen worden afgewisseld met knappe beschrijvende passages. Zo is de eerste duikervaring van Anne zowel ontzettend spannend als ontroerend. De lezer zit samen met haar in dat ellendig zware duikpak op weg naar gewichtloosheid. De wisselwerking tussen de wil om haar mannetje te staan en de grenzen van haar lichamelijke krachten leveren een memorabele leeservaring op.

Anna wordt steeds sterker op lichamelijk vlak, maar twijfelt over haar plaats in de wereld. De rol die haar als vrouw wordt opgelegd zorgt voor veel eenzaamheid. Het is maar zeer de vraag of Dexter die eenzaamheid kan doorbreken. Kan hij haar helpen om haar vader te vinden en wat levert dat hem op? Eddie heeft zich ondertussen helemaal losgemaakt van New York, al lukt het hem niet om zijn oude leven helemaal af te schudden. De oorlog biedt nieuwe kansen, kansen om rijk te worden, om zichzelf te ontplooien of om te verdwijnen. Alles lijkt mogelijk als je er maar echt in gelooft. Egan beschrijft op een prachtige manier hoe elk van hen nadien moet leven met de gemaakte keuzes.

Meesterverteller

De natuurlijkheid waarmee de auteur de verschillende perspectieven naar voren schuift toont haar absolute meesterschap in de vertelkunst. Je leert de personages op uiteenlopende manieren kennen en sluit al gauw zowel criminelen uit de onderwereld als brave schoolmeisjes in je hart. Alle personages zijn immers op zoek naar een manier om zichzelf te kunnen zijn en hun dromen waar te maken. De herkenbare thematiek en chronologische volgorde van de gebeurtenissen versterken de vlotte leesbaarheid. Hoewel sommige verhaallijnen vrij voorspelbaar zijn, slaagt Egan er in om voldoende verrassingselementen in te bouwen die de personages tot het einde toe intrigerend houden.

Manhattan beach is een historische roman met knipogen naar familiedrama’s, detectives, oorlogsverhalen en coming of age boeken. Jennifer Egan bundelt het allemaal tot een intrigerend verhaal met levensechte personages en spannende gebeurtenissen. Na afloop kan je niet anders dan hopen dat er ooit een vervolg geschreven zal worden. 

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.