Matthias over LEV: voetbal en Oekraïne

24-8-2016
Lev

Bol.com's sportboekenrecensent Matthias van der Velde reviewt LEV. Een boek over Evgeniy Levchenko, voetbal en Oekraïne door Iris Koppe

LEV
Ooit zal een roedel rumoerige kleinkinderen aan Evgeniy Levchenko’s arm trekken. “Toe, Opa Lev, toe! Vertel nog eens over de zinkfabriek!”, zal het uit hun smekende keeltjes klinken. Misschien ronkt Opa Lev dan wel al een eind weg in zijn luie schommelstoel. Niets aan de hand. Dan kunnen de koters ook gewoon Iris Koppes rake biografie uit de boekenkast peuteren.

Balkunsten
Tussen 1996-2012 versleet Evgeniy Levchenko aardig wat Nederlandse en buitenlandse voetbalclubs. Maar het zijn niet zijn balkunsten die de aandacht opeisen in dit gesmeerd geschreven levensverhaal. Het is zijn leven zélf dat na het toeklappen van LEV nog even blijft nazinderen. Een verdienste van Iris Koppe, die de gewezen voetbalprof een karrenvracht opvallende anekdotes ontfutselde.

Lev 936 1

Balletjes en Kalasjnikovs

Mediafiguur
Het immer piekfijn uitgedoste mediafiguur trapte zijn eerste balletjes in Konstantinovka, 'een klein stadje in de provincie Donetsk, dat weer onderdeel was van de Oekraïense Socialistische Sovjetrepubliek.' En daar was het nu niet bepaald elke dag feest. De gasthermostaat en waterleiding gaven een nieuwe dimensie aan het begrip wispelturig. Op school werden kratten Kalasjnikovs in elkaar gezet en langdradige communistische teksten opgedreund.

Geasfalteerde pleintjes en gare knollenvelden
Jongens voetballen er op geasfalteerde pleintjes en gare knollenvelden in schoenen waarmee je nog niet dood wil gevonden worden. Wat extra geld is altijd welkom in de afbrokkelende Sovjet-Unie. ’s Nachts gaat de jonge 'Zjenja' al eens blokken zink jatten met zijn vader in de plaatselijke fabriek. Veel van zijn jeugdvrienden zullen later zich later met heel wat minder onschuldige zaakjes inlaten…

Konstantinovka
Konstantinovka was duidelijk geen plaats om te blijven. Dat hoefde ook niet. Een toonaangevend sportinternaat zag wel wat in de dan veertienjarige voetballer. En maakte hem vanaf dag één duidelijk dat 'toonaangevend' een rekbaar begrip is. Het werd een Spartaanse leerschool, maar wel eentje die hem kneedde tot een bikkel die enkele jaren op uitnodiging van Vitesse en een louche aardappelhandelaar de Nederlandse grens overstak.

Lev 1800 2

Kopje koffie met koekje

Woordenschat
Veel potten brak de linksvoetige aanvankelijk niet in zijn geel-zwarte tenue. En het duurde ook best even voor de Oekraïner zijn Nederlandse woordenschat verder reikte dan 'kopje koffie met koekje' en - voetballers blijven nu eenmaal voetballers - 'lekker neuken niet betalen'. Ook de verbijsterende cultuurverschillen garanderen bij momenten hilarische taferelen.

Vrouwelijke aandacht
Dat de sportman toen al niet te klagen had over vrouwelijke aandacht, bewijzen de verschillende avontuurtjes die hij zijn biografe smakelijk toevertrouwde. Maar een flierefluiter is de achtvoudige Oekraïense international niet. In zijn goed onderhouden bast klopt een hart voor de bal, zijn familie, en natuurlijk Victoria Koblenko: de bevallige actrice en ex-vriendin met wie hij een geboorteland deelt.

Tussen Oost en West
Dat het niet goed gaat met dat geboorteland, weten we uit de rist intrieste berichten die de kranten afgelopen twee jaar opstapelden. En toch, of misschien wel nét daarom, laat het land Levchenko niet los. Want je kan de voetballer wel uit Oekraïne halen, maar je haalt Oekraïne niet uit de voetballer.

Wil je meer boeken lezen van Iris Koppe?