01 Nelleke Noordervliet

Nelleke Noordervliet: Ik schrijf niet op commando, maar alleen vanuit mijn eigen interesse

Door: Penny
01-11-2016

Nelleke Noordervliet was zelf ooit lid van de PvdA. Haar debuutroman kwam uit in 1987 en sindsdien heeft ze diverse titels geschreven. Een interview met Nelleke over de roman Aan het eind van de dag.

Ik schrijf niet op commando, maar alleen vanuit mijn eigen interesse

Je gebruikt in je boek twee quotes. Wat hebben deze quotes met jou of je boek te maken?

De quotes die ik gebruik (van Oliver Sacks en van Dylan Thomas) zijn motto's. Een motto verwijst naar thema's in het boek: het unieke van ieder mensenleven en de emoties die de ouderdom en het verglijden van de tijd oproept. Die thema's hebben uiteraard ook met mijzelf te maken. Ik schrijf niet op commando, maar alleen vanuit mijn eigen interesse.

In hoeverre is het verhaal autobiografisch?

Het verhaal is niet autobiografisch. Ik heb niet meegemaakt wat mijn hoofdpersoon meemaakt. Haar leven is verzonnen. Maar ik heb natuurlijk wel geput uit mijn eigen ervaringen en uit de gebeurtenissen in Nederland en elders van de afgelopen eeuw. Het is een grote vergissing dat 'zelf meegemaakt' een bijzondere kwaliteit is, al vragen lezers daar altijd naar. Ik schrik terug voor autobiografisch schrijven. Het balanceert vrijwel altijd op de rand van ijdelheid en leugenachtigheid.

Haagse kaasstolp

Je was zelf actief in de politiek. Heb je er daarom voor gekozen dit onderwerp in Aan het eind van de dag te verwerken?
Ik was gemeenteraadslid en ik heb altijd belangstelling gehouden voor politiek. Meer en meer met kritische afstand. In mijn columns voor TROUW kan ik die kritiek fijn kwijt. Omdat ik lid was van de PvdA (nu inmiddels allang niet meer) gaat de teloorgang van de sociaal-democratie me wel aan. Hoe is het allemaal zo gekomen? Waar ging het mis? Wat zijn idealen waard in de hitte van de strijd? Mijn hoofdpersoon Katharina Donker is minister geweest en heeft gevangen gezeten onder de Haagse kaasstolp. Eenmaal bevrijd ziet ze onder ogen waar de idealen haar eigen leven hebben ondermijnd.

Hoelang ben je bezig geweest met het schrijven van Aan het eind van de dag?
Ik heb er zo'n twee jaar aan gewerkt. Soms met tussenpozen, want allerlei andere activiteiten bepalen ook het ritme van mijn dagen. Ik ben geen kluizenaar!

Embryonaal stadium

Ben je al bezig aan een nieuwe roman?
Een nieuwe roman verkeert in een embryonaal stadium. Het wordt wat of het wordt niks. Ik speel met ideeen. Ik ga weer flink veel achterstallig leeswerk inhalen. Daarnaast ben ik met wat theaterprojecten bezig en natuurlijk gaan mijn andere bezigheden door: bestuurswerk, radio en krant.

Wat was de meest bijzondere reactie die je op je boek(en) hebt gekregen?
Ik vind het altijd heel eervol en aardig als mensen me mailen dat ze genoten hebben van mijn boek. Ze doen dat ongevraagd en uit de grond van hun hart. Daar ben ik altijd heel dankbaar voor.

Heb je naast schrijven nog andere passies of dromen?
Schrijven is ook gewoon hard werken, teleurstellingen verbijten, oplossingen zoeken, ploeteren, en heel af en toe een lichte tevredenheid voelen. Daarnaast heb ik man, kinderen, kleinkinderen, vrienden. Voor iets als een 'hobby' of 'droom' heb ik noch de persoonlijkheid noch de tijd.

Foto: Annaleen Louwes

Penny Thumb
Penny