Recensie

De tweede van Lynn Berger vult een lacune in de literatuur over ouderschap

7-3-2019
De Tweede Header

Wanneer journaliste Lynn Berger zwanger is van haar tweede kindje krijgt ze te horen: “Je eerste kind krijg je voor jezelf. Maar de tweede, die krijg je voor de eerste.” Die uitspraak zet haar aan het denken. Waarom willen ouders een tweede kind? Geef je automatisch minder aandacht aan het tweede kind, simpelweg omdat er al een eerste is die ook energie en aandacht opeist? Wordt de tweede een indringer die het geluk van het eerste in de weg staat, of worden ze bondgenoten? Deze en nog veel meer vragen worden beantwoord in het boek De tweede - Over het zijn en krijgen van een tweede kind.

Boeken over tweede kinderen

Als moeder van twee kinderen was ik erg nieuwsgierig naar dit boek. Waar ik tijdens en na mijn eerste zwangerschap massa’s boeken over ouderschap verslonden heb, viel ik bij de tweede vooral terug op mijn eerdere ervaringen. Lynn Berger merkt terecht op dat er ontzettend veel boeken verkocht worden voor kersverse ouders, maar dat het krijgen van een tweede kind minder aan bod lijkt te komen. Ze blijft niet bij de pakken neerzitten en duikt in de wetenschappelijke literatuur. Ze komt terecht in een verrassende rijkdom aan onderzoeken over de thematiek.

Toegankelijk voor een groot publiek

Aan de hand van een aantal thema’s ordent ze haar bevindingen en maakt ze de onderzoeksresultaten toegankelijk voor een breed publiek. Zo bouwt ze systematisch kennis op, zonder dat de lezer overspoeld wordt door een enorme golf aan weetjes. Maar wat het boek echt toepasbaar en herkenbaar maakt, is dat ze de sociologische, psychologische en economische theorieën combineert met haar eigen ervaringen als ouder én als grote zus. Die combinatie zorgt voor een verhaal dat toepasbaar is voor verschillende lezers.

Vlotte en realistische schrijfstijl

Het boek is opgebouwd aan de hand van korte stukjes over verschillende onderwerpen waarbij de tijdslijn van de zwangerschap, geboorte en eerste maanden gevolgd wordt. De schrijfstijl is vlot en realistisch. De auteur gaat problemen of bezorgdheden niet uit de weg, maar maakt ze ook niet akelig groot. Bovendien is het fijn dat Berger ook humor in het boek verwerkt. Zo maakt ze zich zorgen over de reactie van haar dochter op de komst van een broertje en leest ze dat het een goed idee is om namens het ongeboren kind een cadeautje voor haar te kopen. Dit zorgt voor herkenbaarheid en creëren een band tussen de lezer en de auteur; je staat er niet alleen voor.

Geruststellende conclusie

Er worden mythes bevestigd en doorprikt. Sommige adviezen werken wonderwel en met andere wordt de bal volledig misgeslagen, maar de conclusie is geruststellend: “Natuurlijk: veel van wat er nu gebeurt, beleef ik voor de tweede keer – maar het is de eerste keer dat ik het met hem beleef. En hij zelf is allesbehalve een herhaling van zijn zus, allesbehalve een kopie. Geheel eigen is hij, een eenmalig mens.”

Ideaal cadeau voor (toekomstige) ouders van een tweede kind

Lynn Berger schrijft vanuit oprechte interesse en dat merk je aan de gedrevenheid waarmee ze haar verhaal vertelt. De tweede is een toegankelijk boek dat een lacune in de literatuur over ouderschap opvult. Het is dan ook een ideaal cadeau voor de toekomstige ouders van een tweede kind, maar ook als ouder van twee kinderen is het fijn om aan de hand van de ervaringen van de auteur eigen herinneringen op te halen en te vergelijken.