Waarom-ik-soms-op-en-neer-spring-header
Recensie

Naoki Higashida schrijft met behulp van een alfabetraster op een openhartige manier over hoe het is om autisme te hebben

20-3-2019

De Japanse Naoki Higashida is 13 jaar als hij zijn eerste boek schrijft. De vrouw van de Britse schrijver David Mitchell, die zelf uit Japan komt, bestelt het omdat hun zoon zelf autistisch is. Hoewel ze al veel boeken erover hadden gelezen, was Waarom ik soms op en neer spring is een eyeopener voor ze. David Mitchell en zijn vrouw vertaalden het boek eerst als hulp voor de verzorgers van hun zoontje, maar de uitgever van Mitchell had ook interesse en zodoende werd het boek vertaald uitgebracht. Later vertaalde Mitchel ook een tweede boek van Naoki, Zeven keer vallen, acht keer opstaan.

Geschreven met een alfabetraster

Naoki’s autisme is dermate ernstig dat verbale communicatie zo goed als onmogelijk is. Dankzij een ambitieuze onderwijzer en zijn eigen doorzettingsvermogen heeft Naoki geleerd woorden rechtstreeks via een alfabetraster te spellen. Een Japans alfabetraster is een tabel waarop de zesenveertig basiskarakters van het Japans schrifttype staan geordend. Het is vergelijkbaar met ons QWERTY-toetsenbord.

Draai je gedachten om

Het is heel bijzonder als je je beseft dat dit boek geschreven is door een kind dat nauwelijks kan praten. Een spontaan gesprek kan hij niet voeren, maar des te mooier kan hij schrijven. Naoki geeft verklaringen waarom kinderen met autisme doen wat ze doen. Het is een kijkje in zijn hoofd, maar ook in dat van vele anderen, ondanks dat er geen enkele autist hetzelfde is. Hij geeft het advies om je gedachten eens om te draaien: hoe is iets voor het kind met autisme, en niet voor de ouders of verzorgers? Met zijn boek wil hij helpen door op zijn eigen manier uit te leggen wat er in mensen met autisme omgaat.

Zeven keer vallen, acht keer opstaan

Het tweede boek dat David Mitchell van Naoki Higashida heeft vertaald, is Zeven keer vallen, acht keer opstaan. Naoki is ondertussen 24 jaar en heeft al meerdere boeken geschreven. Hij hoopt dat dit boek nut heeft voor ouders van tieners. Naoki geeft voorbeelden van dagelijkse gebeurtenissen en uitleg hoe wij daarmee om zouden moeten gaan. Je merkt dat Naoki volwassen is geworden als je dit boek leest. Zijn zinnen zijn serieuzer van toon dan in zijn eerste boek en is als mens én als schrijver gegroeid.

Openhartige verhalen

Zowel Waarom ik soms op en neer spring als Zeven keer vallen, acht keer opstaan zijn mooie, openhartige boeken. Iedereen die met autisme te maken heeft, moet deze boeken zeker lezen, maar ook voor mensen zonder directe connecties zijn het aanraders.