Toplijst

Om naar uit te kijken in 2017

09-01-2017
01 Om Naar Uit Te Kijken

Terugkijken is leuk, maar vooruitkijken is minstens zo aangenaam, zeker wanneer er zoveel moois in het verschiet ligt. Daarom: een lijstje met boeken om de eerste weken & maanden reikhalzend naar uit te kijken.

Weg Naar Huis

De weg naar huis – Yaa Gyasi

Twee halfzussen, Effia en Esi, groeien apart van elkaar op in het achttiende-eeuwse Ghana. Effia wordt uitgehuwelijkt aan een Engelsman, om vervolgens in weelde te leven. Esi wordt gevangengenomen, verkocht als slaaf en op de boot naar Amerika gezet. Weg naar huis vertelt over de levens van de nakomelingen van Effia en Esi in de daaropvolgende driehonderd jaar. Yaa Gyasi beweegt zich vrijelijk door de geschiedenis en tussen twee continenten – van de stammenstrijd en slavernij in Ghana tot de Burgeroorlog in Amerika, en van de kolenmijnen in het zuiden van de Verenigde Staten tot de volksverhuizingen naar Manhattan in de twintigste eeuw – en schetst zo een krachtig en indringend portret van volken in beroering.

Weg naar huis is een modern Amerikaans meesterwerk en is gekozen als leesclubboek van de maand op Lees Magazine.

Achtste Leven

Het achtste leven (voor Brilka) - Nino Haratischwili

‘Alluring, larger than life, mesmerizing, enchanting, engaging, intriguing, irresistible, mesmerizing & all the other synonyms.’ Dat liet ik al weten over dit monumentale, Tolstojeske familie-epos dat zes generaties omspant tussen 1900 en nu. Acht levens van één Georgische familie, beginnend in een kleine stad tussen Georgië en Azerbaidzjan, waar een getalenteerde chocolatier zijn dochters grootbrengt en en passant een recept bedenkt voor een verrukkelijke chocoladedrank met gevaarlijke krachten. Inderdaad heeft het boek soms licht magisch-realistische tinten, maar bovenal is het een zeer werkelijksheidsgetrouw verhaal waar je vanaf de eerste bladzijde door de auteur wordt meegenomen op een bijzondere reis.

First Lady

First lady – Sonia Purnell

Het was aan haar diplomatie en gevoel voor publieke beïnvloeding waar Churchill zijn premierschap aan te danken had, zo betoogt journaliste Sonia Purnell, in deze vol vaart en met grote overtuiging geschreven nieuwe biografie over Clementine Chruchill, de vrouw van Winston Churchill. Deze biografie laat zien hoe Clementine zich van verlegen meisje uit een moeilijke jeugd wist op te werken tot een vrouw van de wereld, die samen met de geniale – maar soms ook onmogelijke – Churchill voor beslissende momenten in de wereldgeschiedenis heeft gestaan. Voor liefhebbers van The Crown, waarin haar slecht een bescheiden rol is toebedeeld. Clementine is zoveel meer waard. Ze is dit monumentale boek waard.

Het Geheim

Het geheim van Audrey H. – Miriam Guensberg

Als de oude Felix Wolf gevraagd wordt of hij wil meewerken aan een tentoonstelling over de Arnhemse jaren van Audrey Hepburn, stemt hij daarin toe. Destijds traden ze samen op, hij als pianist en zij als danseres. Dat was niet het enige dat hen verbond. Als twee ontheemde oorlogskinderen zwierven ze door de bossen van hun bezette stad. Ze deelden geheimen en zochten troost bij elkaar. De kwetsbare schoonheid van Audrey zette Felix in vuur en vlam. Zijn amoureuze gevoelens waren zó heftig dat hij haar zijn verdere leven obsessief is blijven volgen. In deze deels op feiten gebaseerde roman vertelt Felix Wolf niet alleen zijn eigen bewogen geschiedenis, maar hij ontsluiert ook het tragische geheim van de vrouw die altijd in de schijnwerpers heeft gestaan. "Het geheim van Audrey H." is een diep menselijke en prikkelende vertelling over de last van een verleden.

Op 26 januari 2017 opent in het Airborne Museum Hartenstein de gelijknamige tentoonstelling over de Arnhemse oorlogsjaren van Audrey Hepburn en haar familiegeschiedenis.

Billie Seb

Billie & Seb – Ivo Victoria

De melancholieke sfeer van de Italiaanse schrijver Ammaniti, gelardeerd met de ruige, rokerige ambiance van Kenneth Coock (Wake in Fright), deze broerierige roman van de in Amsterdam woonachtige Vlaamse auteur Ivo Vitoria (pseudoniem voor Hans Van Rompaey). De zeventienjarige Seb treurt om zijn zielsverwant Billie, die in coma in het ziekenhuis ligt. Het is hem verboden haar te bezoeken want 'jongens als Seb hebben rust en evenwicht nodig'. Hij stopt met school, sluit zich op in zijn kamer, en in zichzelf. Wanneer hij van zijn radeloze ouders een levensecht airsoftgeweer cadeau krijgt, gaat hij steeds verder op in de gevechten die hij met zijn vrienden levert op het terrein van een afgelegen boerderij die steeds realistischer worden. Een verhaal over zielsverwantschap, over spel en ernst, maar bovenal over de vraag of we nog wel in staat zijn werkelijk te voelen in een wereld die niet meer bevochten hoeft te worden.

Zo Worden Wij Niet

Zo worden wij niet – Caroline van Keeken

Wat als de buurman je niet ziet staan? Of je moeder? Als je geen leuke kinderen hebt? En een hekel aan je echtgenote? Van Keekens hoofdpersonen voelen zich gevangen. In hun nieuwbouwwoning, in hun huwelijk, in de rol die ze geacht worden te spelen. Ze willen ontsnappen, maar weten niet hoe. En dus fantaseren ze. Of ze doen een experiment. Met een cliniclown, een hamster, de bedrijfsarts, of Mariah Carey. 'Zo worden wij niet' zijn spannende en vileine verhalen over buitenstaanders. Ongemakkelijk en vaak pijnlijk herkenbaar. En vooral buitengewoon geestig.

Onhandige Kind

Het onhandige kind – Alexandre Seurat

Een bijzonder romandebuut uit Frankrijk. Seurat las over een rechtszaak tegen ouders die hun middelste dochter mishandelden gedurende haar hele korte leven van acht jaar. Het bericht trok meteen zijn aandacht en raakte hem enorm. Hij heeft zich intensief in deze zaak verdiept en er deze kernachtige roman over geschreven.

Een achtjarig meisje wordt vermist. Bij het horen van het amber alert weet haar vroegere lerares meteen dat ze dood is. Ze herinnert zich Diana nog goed, het meisje dat stelselmatig door haar ouders werd mishandeld. Steeds werden de verdenkingen gesust door de uiterst geloofwaardige ouders met logisch klinkende verhalen, en door de ingestudeerde verklaringen van het kind zelf. Iedereen die het meisje kent doet verslag. Zelf heeft ze slechts een stem in het politierapport.

De Waren

De waren – Daniël Rovers

Puttend uit de rijke traditie van de liefdesliteratuur – van Marcel Proust tot Joop ter Heul – schreef de veelzijdige auteur Daniël Rovers een roman waar je verdrietig van wordt, of juist uitgelaten vrolijk.

De liefde kent vele mogelijkheden...

Achttien jaar oud zijn ze, als de levens van Ricky, Ade en Bob elkaar kruisen in Nijmegen. Ze worden vrienden, maar op de landkaart van de liefde zoeken ze hun eigen weg. Ze verlangen naar de eerste keer, overwinnen hun verlegenheid, worden afgewezen, zweren trouw en gaan schoorvoetend vreemd. De verhoudingen die ze beleven vormen een verhaal op zich. De spelregels moeten ze onderweg leren kennen, of het nu aan de Costa Brava is, of op Vossenveld, of in Amsterdam-Oost. Twintig jaar na het begin van hun vriendschap komen de drie weer samen in de stad waar het begon. Ze vieren een lustrum en tasten af wat hen nog bindt. Er is een herinnering aan een nachtelijke zwempartij in een baai aan de Waal, waar ze voor even verlost raakten van hun eenzaamheid. Maar het is zo lang geleden dat het wel een droom lijkt – een droom waaraan ieder zijn eigen betekenis geeft.  Wat is er over van het verleden? Wat betekenen ze nog voor elkaar?

Verdwenen Stad

De verdwenen stad – Douglas Preston

Douglas Preston, de ene helft van thrillerduo Preston & Child (bekend van de befaamde Pendergast-serie), maakte deel uit van de belangrijkste ontdekkingsexpeditie van de 21e eeuw. Al vijfhonderd jaar lang hebben ontdekkingsreizigers gezocht naar de ‘Verdwenen Stad’ diep in het regenwoud van Honduras. Douglas Preston zat aan boord van het vliegtuig waarmee een expeditie uiteindelijk het gebied van een onontgonnen vallei, omringd door ondoordringbaar oerwoud en bergen, in kaart bracht, met behulp van ruimtevaarttechniek. Ze vonden niet alleen een oude stad, maar ook een verdwenen beschaving. Preston en een team (avonturier Steve Elkins, archeologen, ex-SAS-mariniers) onderzochten de ruïnes in 2015, strijdend tegen stortregens, dodelijke slangen en de dichtste jungle op aarde. Ze deden verbijsterende ontdekkingen, waaronder een opslagplaats van beelden opgestapeld aan de voet van een piramide. En toen kreeg het verhaal een dramatische wending, want Preston en de meesten van de groep liepen een gruwelijke en schijnbaar ongeneeslijke ziekte op. De verdwenen stad is Prestons ooggetuigenverslag van de ontdekking van de eeuw – een verhaal over oude vervloekingen, moderne technologie, een verdwenen cultuur en een dodelijk medisch mysterie.

Halve Gele Zon

Een halve gele zon – Chimamanda Ngozi Adichie

In het Nigeria van de jaren zestig, een land dat verscheurd wordt door een burgeroorlog, komen drie levens samen. Ugwu, een jongen uit een arm dorp werkt als huisknecht voor een universiteitsprofessor. Olanna heeft haar luxeleventje in de Nigeriaanse hoofdstad Lagos achter zich gelaten om bij de charismatische professor te gaan wonen. De derde hoofdpersoon is Richard, een verlegen Engelsman die in de ban raakt van Olanna’s geheimzinnige tweelingzus. Tegen de achtergrond van de gruwelijke burgeroorlog worden deze drie personages op onverwachte wijze met elkaar geconfronteerd. De explosieve situatie stelt hun idealen en hun loyaliteit aan elkaar zwaar op de proef.

In 2013 gaf Chimamanda Ngozi Adichie een TED-lezing over wat het betekent om vandaag de dag feminist te zijn. Het filmpje werd bijna drie miljoen keer bekeken en gedeeld, Beyoncé gebruikte een sample van Adichie in een van haar nummers en ook in boekvorm is haar pleidooi inmiddels een grote bestseller in Amerika en Engeland.

Dj

DJ – Kluun

Dit is de roman waar Kluuns indrukwekkende leger fans reikhalzend naar uitkijkt. Het geduld wordt beloond: DJ is een schaamteloze roman, over een Nederlandse dj die op de toppen van zijn roem in een rollercoaster belandt. Als Thorwald van Gestel wakker wordt in zijn penthouse in Las Vegas, is de kamer bezaaid met champagneflessen, lingerie, drugs en een vrouw die dermate gedrogeerd is dat ze met geen daglicht is wakker te krijgen. Terug in Nederland blijkt DJ Thor het middelpunt te zijn van een schandaal waar de hele wereld van smult. Om de sensatiepers te ontvluchten, duikt hij onder bij een oude studievriend, de schrijver Kluun. Die ziet zijn appartement veranderen in een eenentwintigste-eeuws Achterhuis. Thorwald confisqueert zijn sokken, zijn wodka en zelfs zijn hagelslag. Maar Kluun gelooft de verhalen van zijn vriend niet en gaat op onderzoek uit in Berlijn, Diemen en Las Vegas. Langzaam verandert zijn beeld van zijn Thorwald van Gestel. Totdat DJ Thor te gast is in een tv-programma waar hij geconfronteerd wordt met beelden van de bewuste nacht...

Masser Brock

Masser Brock – Bert Wagendorp

Masser Brock is columnist voor De Nieuwe Tijd, de grootste kwaliteitskrant van het land. Ooit was hij overtuigd van het belang van de journalistiek en een idealist maar twijfel sluipt binnen als in een ver buitenland vier Nederlandse soldaten onder merkwaardige omstandigheden sneuvelen. Zijn zuster is de spindoctor van de premier en terwijl Masser de ene waarheid probeert te ontrafelen, creëert zij een heel andere. Ondertussen blijkt zijn krant geïnfiltreerd door de geheime dienst en ruikt het in het vissersdorp niet naar vis maar naar cocaïne.

In de nieuwe roman van Bert Wagendorp (bekend van onder meer Ventoux, Het jongensparadijs, De proloog en het ontroerende Een zaterdagmiddag) vormen feiten, meningen en belangen een onontwarbare kluwen die iedereen op zijn eigen manier wil bezweren. Het is nog maar de vraag of de journalistiek wel de beste manier is om dat te doen. Want wat is nieuws nog, anders dan een bordeel voor meningen?

Verloren In Het Vuur

Dingen die we verloren in het vuur - Mariana Enriquez

Stel je een eenentwintigste–eeuwse remix voor van dirty realism, Edgar Allan Poe, Julio Cortázar en Shirley Jackson. Mariana Enriquez durft álles, haar werk is tegelijkertijd klassiek en volstrekt modern, heftig origineel, feministisch, anti–feministisch, politiek, apathisch, afstotend, verslavend, duister, komisch. Enriquez weigert bovendien van haar personages slachtoffers te maken en daarom zijn ze zo geloofwaardig. Ze vechten, zijn jaloers, of soms gewoon gemeen op een terloopse manier. En ze moraliseert evenmin, sterker nog, ze geeft je niet eens altijd een exact idee van wat er aan de hand is, maar haar personages blijven nog lang en levendig in je geheugen hangen. Het vaak horrorachtige, onderhuids dreigende in haar verhalen contrasteert ze met een subtiele, gortdroge humor.

‘Mariana Enriquez is een hypnotiserende schrijver die erom schreeuwt gelezen te worden. Net als Bolaño is ze geïnteresseerd in kwesties van leven of dood, en haar werk treft je als een mokerslag.’ - Dave Eggers

Vrije Radicalen

Vrije radicalen – Carolina Trujillo

De Uruguayaan Jaime Castro, die als jongen naar Nederland is geëmigreerd, is geslaagd in zijn werk maar mislukt als mens: hij is eenzaam, angstig en braaf. Hij wou dat hij de moed had om te zijn als Gastón, zijn jeugdvriend uit Uruguay, vuurspuwer van beroep en strijder uit overtuiging. Gastón gooit brandbommen naar chemische fabrieken en bevrijdt paarden uit stinkende veewagens. Als Jaime zijn huis niet meer uit durft en gek dreigt te worden van Tiqui Tiqui, zijn bejaarde huisgenote, besluit hij Gastón te vragen om naar Nederland te komen en hem te helpen. Pulp Fiction van eigen bodem: grappig, hard en ongenadig.

Schrijfster Carolina Trujillo (1970) werd geboren in Montevideo maar woont al jaren in Amsterdam. Ze studeerde af aan de Filmacademie en debuteerde in 2002 met de roman De bastaard van Mal Abrigo, die bekroond werd met de Marten Toonder/Geertjan Lubberhuizenprijs. In 2009 verscheen haar veelgeprezen roman De terugkeer van Lupe García, waarmee ze op de shortlist van de AKO Literatuurprijs stond en de BNG Nieuwe Literatuurprijs won. Haar recentste roman, De zangbreker (2014), haalde de longlist van de Libris Literatuur Prijs.

Vingerafdruk

Vingerafdruk van verdriet – Manu Keirse

Vingerafdruk van verdriet is een kostbaar geschenk voor een ander of voor jezelf. Het is een boekje dat je zou moeten geven aan iedereen die een kind, een broer of een zus, de partner, een ouder, een vriend of een droom verliest. Het is niet alleen geschreven voor hen die het zelf moeilijk hebben, maar ook voor familieleden, vrienden en collega's van wie ze steun verwachten op hun moeilijke reis naar hernieuwd leven. Het is geen boek over dood. Het is een boek over leven, over het emotionele leven van iemand die wordt geconfronteerd met het verlies van een dierbaar iemand. Het is niet bedoeld om in een keer uit te lezen, of om eenmaal te lezen en weg te leggen, maar om telkens weer ter hand te nemen.