Opgejaagd: vampiers en Victoriaans Londen

12-7-2016
Opgejaagd

Uitgeverij Quasis geeft in de serie Splinters een reeks van korte verhalen uit in diverse genres, door verschillende schrijvers. Mooi vormgegeven kleine boekjes die overal te krijgen zijn of waarop je een abonnement kunt krijgen via hun website. Een leuk concept voor de liefhebber van het korte verhaal! Opgejaagd door Pen Stewart is het nieuwste verhaal in deze reeks.

Opgejaagd 936

Verboden relaties

Victoriaans Londen en dagboek
In Victoriaans Londen onderzoeken twee agenten van Scotland Yard de platgebrande resten van een voornaam huis. Ze zijn op het spoor van Willoughby Walsingham en het geluk is aan hun zijde: ze vinden Walsingham's dagboek. Het dagboek onthult dat zij hier niet te maken hebben met een gewone man, maar met een wezen dat zowel vampire, als incubus in zich heeft en zich al duizenden jaren bezig houdt met de jacht op vampiers. Er is een persoonlijke vete gaande tussen hem en de wrede Lucinda, waarbij de verboden relaties van Walsinghams' zus en zijn eigen liefde voor de mooie Eleonor voor nog meer problemen zorgen.

Meesters van het korte horrorverhaal
In tegenstelling tot veel lezers ben ik gek op korte verhalen en dan vooral in het 'enge' genre: Stephen King, Edgar Allan Poe, H.P. Lovecraft en M.R. James, fantastisch! Nu noem ik natuurlijk de meesters van het korte horrorverhaal en mijn liefde voor hun verhalen is waarschijnlijk ook de reden dat ik wellicht iets te kritisch ben over al het andere dat op mijn pad komt.

Opgejaagd 1800 23

Less is more

Origineel artwork van de schrijfster
Op het eerste gezicht werd ik enorm blij van dit boekje, zo vind ik de cover (origineel artwork van de schrijfster) geweldig en de achterflap beloofde een Victoriaans mysterie, een dagboek en Scotland Yard: heerlijk! Ook de opening was veelbelovend, maar gaandeweg kreeg ik steeds meer het gevoel dat dit verhaal het niet ging worden voor mij. Een kort verhaal schrijven is misschien wel moeilijker dan een roman. Redacteuren en minimalisten roepen vaak: less is more. Bij een roman heb je daarbij nog wat speelruimte. Maar een kort verhaal moet alles leveren binnen een paar pagina's en dat is bij Opgejaagd niet gelukt: er is téveel weggelaten. Het scheelde niet veel, maar het is het nét niet.

Incubus-vampire
Het verhaal van de incubus-vampier hybride Willoughby die op vampiers jaagt en verliefd is op een mens spreekt me enorm aan. Net als de raamvertelling van de detectives die het dagboek van Willoughby vinden. Jammer genoeg vind ik de schrijfstijl van Pen Stewart te los en modern om als Victoriaans document door te gaan. Daarnaast laat het verhaal teveel open. Als introductie naar een verhalenreeks over deze personages of de incubus-vampier vete zeg ik ja, als losstaand verhaal is het voor mij een nee.