Shutterstock 111103529
Column

Laat je eigen stem horen met #ownvoices

Het gevecht voor meer diversiteit in boeken is al jarenlang in gang. De afgelopen jaren komt deze strijd ook meer voor rondom Young Adult- en kinderboeken. Zo bestaat sinds 2014 de ‘We Need More Diverse Books’ campagne, die pleit voor boeken die alle levens van kinderen en jongeren reflecteert en eert. Later ontstond er een discussie dat er niet alleen de personages in boeken uiteenlopende identiteit moeten hebben, maar ook de auteurs.

#ownvoices
Naar aanleiding van die discussie plaatste Corinne Duyvis, een Nederlandse sciencefiction en fantasy schrijver, op 6 september 2015 een tweet: “Glad important discussions are being had. Would love to be able to walk away with book recommendations. How about a hashtag?” Drie minuten later ontstond de hashtag #ownvoices: “#ownvoices, to recommend kidlit about diverse characters written by authors from that same diverse group.” En zo werd er leven geblazen in #ownvoices. Via de hashtag zijn er duizenden aanbevelingen gedaan van boeken met een ‘own voices’-auteur.

Wat is ‘own voices’?
Waar gaat ‘own voices’ nou precies over? ‘Own voices’ gaat over personages met uiteenlopende identiteiten die zijn geschreven door mensen die deze identiteiten delen. Deze identiteiten gaan bijvoorbeeld over een andere geaardheid, etniciteit of een lichamelijke of psychologische beperking. ‘Own voices’ is ‘own voices’ zolang de hoofdpersoon en de auteur een gemarginaliseerde identiteit delen.

Alleen over hun eigen ervaringen schrijven?
Betekent dit dan dat auteurs alleen over hun eigen ervaringen mogen schrijven? Natuurlijk niet! Daarvoor bestaat de literatuur. Er zijn genoeg getalenteerde auteurs die zich kunnen inleven in een personages met andere geaardheid, etniciteit of met een lichamelijke of psychologische beperking. Helaas heb ik vaak genoeg een boek gelezen waar de auteur het totaal niet begrijpt. Deze verhalen zitten soms vol stereotypes, clichés en schadelijke portretten. Daarom vind ik het persoonlijk fijn om over diverse personages te lezen die vanuit hun eigen ervaring en kennis schrijven. Zij weten namelijk het beste hoe het voelt om bijvoorbeeld een eetstoornis te hebben of homoseksueel te zijn.

Het gevecht is nog niet gestreden
In de twee jaar tijd dat deze hashtag werd gecreëerd, is er veel gebeurd. Steeds meer ‘own voices’-boeken worden uitgegeven. Mensen worden zich er steeds bewuster van dat het belangrijk is om 'own voices'-boeken te lezen. Toch merk je wel dat Amerikaanse en Engelse uitgeverijwereld voor loopt op dit thema. Gelukkig verschijnen er wel steeds meer ‘own voices’-boeken in Nederland, zowel geschreven als vertaald. Het gevecht voor diversiteit in boeken is nog niet gestreden, maar we zijn op weg.

Young Adult boeken van 'own voices'-auteurs

1.

The Hate U Give

The Hate U Give – Angie Thomas

Starr Carters beste vriend Khalil wordt doodgeschoten door een politieagent. Khalil had geen wapen op zak maar was 'vermoedelijk' een drugsdealer. Verslagen door emoties probeert Starr zichzelf te herpakken in een samenleving vol ongelijkheid. De armoedige buurt waarin ze woont geeft een groot contrast met de school waar ze elke dag naartoe gaat. Overleven in deze twee werelden wordt steeds lastiger en de waarheid spreken krijgt een hoge prijs. Verschijnt 29 mei in het Nederlands!

Bekijk op bol.com

2.

If I Was Your Girl

If I was your girl – Meredith Russo

Amanda Hardy in nieuw op school en net zoals iedereen wil ze nieuwe vrienden maken en erbij horen. Toch is Amanda terughoudend. Zelfs tegenover Grant, de jongen waar ze verliefd op wordt. Amanda heeft een geheim. Op haar oude school heette ze namelijk Andrew. Maar de waarheid komt altijd boven water.

Bekijk op bol.com

3.

Under Rose-Tainted Skies

Under rose-tainted skies - Louise Gornall

Norah heeft agorafobie en OCD. Wanneer de boodschappen op de veranda worden achtergelaten, kan ze niet naar buiten om ze te halen. Wanneer ze met een stok de boodschappen probeert te pakken, ontmoet ze Luke. Hij is lief en schattig en hij vangt haar boodschappen voor haar. Norah kan niet naar buiten, maar kan ze wel iemand binnen laten?

Bekijk op bol.com

4.

Aan alle jongens van wie ik hield - Aan alle jongens van wie ik hield

Aan alle jongens van wie ik hield – Jenny Han

Elke keer dat Lara Jean verliefd is en het draait weer op niks uit, schrijft ze een brief aan de desbetreffende jongen om de periode af te sluiten. Ze stort haar hart uit, adresseert de envelop, doet hem dicht... en stopt de brief in een doos die ze bewaart onder haar bed. Totdat op een dag de doos weg is, en alle brieven ook. Ze blijken te zijn gepost, inclusief de laatste, die gericht was aan Josh, het vriendje van haar oudere zus.

Bekijk op bol.com

5.

Altijd anders

Altijd anders - Ingrid Kluvers

Wanneer de zestienjarige Joop van Ravenzwaai met haar zusje naar Parijs gaat, ontdekt ze al snel dat niets is wat het lijkt. Ze maakt kennis met haar onbekende grootvader en leert dat haar zusje bepaald geen held is. Het meest verwarrend voor haar is een belangrijke ontdekking over zichzelf. Veel tijd om aan alles te wennen is er niet, want haar oma krijgt een ongeluk en Joop moet op het bedrijf passen.

Bekijk op bol.com

6.

Aristotle and Dante Discover the Secrets of the Universe

Aristotle and Dante Discover the Secrets of the Universe - Benjamin Alire Sáenz

Twee ongewoon gewone jongens die elkaar ontmoeten bij het zwembad in de Mexicaans-Amerikaanse grensstad El Paso. De boze tiener Aristoteles en de betweter Dante. Hoe langer de twee jongens met elkaar omgaan, hoe duidelijker het wordt dat er een vriendschap ontstaat die levens kna veranderen. Verschijnt 8 juni 2017 in het Nederlands!

Bekijk op bol.com

7.

Op de rand van het niets

Op de rand van het niets – Corinne Duyvis

Terwijl een vernietigende komeet recht op de aarde afsnelt, wacht de zestienjarige Denise gespannen op het moment van de inslag. De gelukkigen zijn al vertrokken in ruimteschepen, op weg naar een nieuwe bestemming, maar vele andere families - inclusief die van Denise - hebben alleen recht op een plaats in een tijdelijke schuilkelder, waarna ze weer terug moeten keren naar de verwoeste oppervlakte. Dan komt ze erachter dat op Schiphol een laatste ruimteschip staat dat nog niet vertrokken is. Wanhopig probeert ze een plekje op het schip te bemachtigen, maar de toelatingseisen zijn streng: iedere passagier moet zichzelf nuttig maken en een steentje bijdragen. Voor Denise, die autistisch is, is dat extra moeilijk. Zal het haar lukken een plaats te veroveren of moet ze achterblijven op de straks onleefbare aarde?

Bekijk op bol.com

8.

The Sun is also a Star

The Sun is Also a Star – Nicola Yoon

Is het toeval of het lot dat mensen bij elkaar brengt? Natasha zal aan het eind van de dag met haar familie uitgezet worden naar Jamaica, maar ontmoet op haar laatste dag in new York de dromerige Koreaanse Daniel. Samen zijn ze getuige van een diefstal in een platenzaak., en vanaf dat moment brengen ze deze allesbepalende dag grotendeels samen door. Terwijl Natasha via een advocaat wanhopig probeert haar uitzetting te voorkomen, filosoferen ze dat ze elkaars grote liefde zijn. Maar heeft het zin om te geloven in dromen als je weet dat die nooit uit zullen komen? Verschijnt 3 mei in het Nederlands!

Bekijk op bol.com

9.

History Is All You Left Me

History is All You Left Me – Adam Silvera

Wanneer Griffin’s eerste liefde en ex-vriend, Theo, verdrinkt, staat zijn leven op zijn kop. Ondanks dat Theo naar Californië is verhuisd en een nieuwe vriend, Jackson, heeft, was Griffin ervan overtuigd dat Theo bij hem terug zou komen. Maar de toekomst die hij voor zich zag, ziet er nu wel heel anders uit. De enige persoon die hem begrijpt is Jackson. Maar het maakt niet uit hoeveel ze zich open stellen voor elkaar, want Griffin blijft in een neerwaartse spiraal. Hij heeft zich verliest in zijn obsessieve compulsies en destructieve keuzes, en de geheimen die hij bij zicht heeft gehouden, verscheuren hem. Als Griffin ooit zijn toekomst wil opbouwen, moet hij zichzelf met zijn verleden confronteren.

Bekijk op bol.com

10.

De Kraaien. List & Leugens

List en leugens – Leigh Bardugo

List en Leugens wisselt tussen de perspectieven van deze zes personages en neemt je mee naar de uithoeken van de Grisha-wereld: de sloppenwijken van Ketterdam en de ijzige vlaktes van Fjerda (waar Grisha worden opgejaagd en opgesloten!). Ieder personage heeft zijn eigen verhaal, dat Leigh Bardugo stukje bij beetje ontrafelt en op een fantastische manier door elkaar weeft.

Bekijk op bol.com