Recensie

Paris-Roubaix: "Het mooiste verhaal vertellen de tientallen indrukwekkende foto’s"

Door: Joeri Zwarts
5-4-2018
Header Paris Roubaix

Komende zondag staat de 116e editie van Paris–Roubaix op het programma. De wielerklassieker is voor velen het hoogtepunt van het voorseizoen. Over wat die koers zo bijzonder maakt, schreef Raoul de Groote Paris-Roubaix

De klassieker

Voor wielerliefhebbers is de lente het beloofde jaargetijde. In de winterperiode zijn de prestaties van vorig seizoen vertroeteld of vergeten en de lente brengt hoop. Of dat gedroomde succes kans van slagen heeft, wordt voor het eerst duidelijk tijdens de klassiekers. Voor velen is Paris-Roubaix de mooiste eendagskoers van het jaar.  

Waarom dat zo is, komt prachtig naar voren in Raoul de Grootes boek. De volksbeleving, de route, de kasseien, het materiaal, de renners, allemaal worden ze in Paris-Roubaix besproken. “Individuele kracht is er belangrijker dan de teamgeest,” zegt een ex-renner. “Het is de enige wedstrijd naast de Tour waar renners aanklampen om de finish te halen,” zegt een ander.

"De liefde die in de wielerwereld voor de wedstrijd wordt gevoeld, proef je bij het lezen."

België en Nederland

Daar de schrijver een Belg is, zijn de verhalen gevuld met Vlaamse uitdrukkingen en woorden – de taal van de koers. De gekozen opbouw is de route van de klassieker. Het boek begint in Parijs en eindigt met de bel voor de laatste ronde. De schrijver interviewt en vertelt over winnaars, exotische deelnemers en andere onderdelen die de koers tot De Hel van het Noorden maken. 

Met vijfenvijftig Belgische overwinningen is het logisch dat het accent op de Belg ligt. Maar ook Nederlandse winnaars worden uitgelicht. Servais Knaven vertelt over de emotionele waarde van de koersfiets waarmee hij won en tevens komen onder meer Peter Post, Jan Jansen en Niki Terpstra langs. 

Foto's

Het mooiste verhaal vertellen de tientallen indrukwekkende foto’s die de pagina’s illustreren. Sommigen zijn twee pagina’s groot, wat in dit boek, dat de grootte van een atlas heeft, wat betekent. Het zijn messcherpe foto’s van alle punten langs de route. Winnaars, maar ook van onbelangrijke onderdelen als een café langs de route of een lege strook kasseien zijn in het boek te bewonderen.

Raoul de Groote heeft met Paris-Roubaix een tastbaar monument opgericht voor de koers. De liefde die in de wielerwereld voor de wedstrijd wordt gevoeld, proef je bij het lezen. Het is een boek dat ieder illuster sportevenement zich mag wensen. Pak het boek op en je zal het snappen. 

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.

Joeri
Joeri Zwarts