Column

Persoonlijke vrijheid

Door: Mark Verhees
5-5-2017
Personal Freedom

We leven in een prachtig land. Veel zaken hebben we bijzonder goed voor elkaar. Laten we eerlijk zijn, als vluchtelingen naar Nederland komen, dan kijken ze waarschijnlijk hun ogen uit. De welvaart waarin wij leven, de gezondheidszorg, het onderwijs, de vrijheid, de rust, het aanbod in lekkere en gezonde voeding, de prachtige gebouwen, goedverzorgde straten, de mooie natuur, het schone drinkwater. Noem maar op.

De kansen en mogelijkheden om in zo’n land een gelukkig leven te leiden zijn overvloedig. Dat zou je in ieder geval denken, maar toch ervaren vele mensen dat niet zo.

In Nederland hebben ruim 1 miljoen mensen depressieve klachten. Meer dan 1 op de 17 werkende mensen heeft last van een burn-out. We leven in een prestatiemaatschappij waarin veel mensen het vaak ongelofelijk druk hebben. Hoe kan dat nou? Zijn we nou werkelijk zo dom bezig? Of is het een kwestie van andere, betere keuzes maken?

Wat maakt dat sommige mensen gelukkig zijn en andere niet?
Laten we eens een onderzoek erbij gaan pakken dat ;antwoord geeft op deze vraag. Het onderzoek is bijzonder omdat er mensen in worden bestudeerd die op dezelfde wijze leven.

Hierdoor spelen er minder andere factoren een rol. Een onderzoek waarin de levensomstandigheden niet bepalend zijn.

Bij nonnen is dit het geval. Nonnen leiden een beschermd leven volgens vaste patronen. Ze eten allemaal min of meer dezelfde eenvoudige voeding. Ze roken niet en drinken geen alcohol. Ze leven allemaal in dezelfde gezinssituatie, ongetrouwd, geen geslachtsgemeenschap. Ze zitten in dezelfde economische en sociale klasse. En ze hebben toegang tot dezelfde medische verzorging. En toch, toch is er tussen nonnen onderling een enorm verschil in hoe lang ze leven, hoe gelukkig ze door het leven gaan en hoe gezond ze zijn. Hoe kan dat nou?

Als we weten dat levensomstandigheden, voeding en medische zorg niet de beslissende factor kunnen zijn geweest, dan rest de vraag: wat dan wel?

People

Een opvallende conclusie


Geluk en gezondheid
Onderzoekers hebben ontdekt wat de beslissende factor voor levensduur, geluk en gezondheid was. Ze zijn er achtergekomen door de autobiografische schetsen van de nonnen te lezen. Teksten die ze bij hun inwijding, bij hun toetreding tot het klooster, hadden geschreven. Door de zelfgeschreven teksten te lezen en de hoeveelheid positieve gevoelens te tellen, kwamen ze tot een zeer opvallende conclusie.

Van de nonnen die minder positief waren, was 34 procent ouder dan 85 jaar geworden. Van de meest opgewekte nonnen was maar liefst 90 procent ouder dan 85 jaar geworden. Dus 34 procent versus 90 procent. Een enorm verschil. Van de minst opgewekte nonnen haalde uiteindelijk 11 procent de leeftijd van 94 jaar. Ook hier deden de meest opgewekte nonnen het aanmerkelijk beter. Maar liefst 54 procent werd 94 jaar of ouder.

Een gelukkige non is een langlevende non
Uit onderzoek naar de autobiografische schetsen van de nonnen bleek dat de hoeveelheid positieve emoties het verschil maakte. Een gelukkige non is een langlevende non. Er bestaat direct bewijs dat positieve emotie gerelateerd is aan een goede gezondheid en een lang leven.

Ook uit andere wetenschappelijke onderzoeken blijkt dat geluk maar voor een heel klein gedeelte, namelijk 10%, bepaald wordt door je omstandigheden. De rest wordt bepaald door je eigen gedachten, gewoontes en overtuigingen. Je eigen positieve instelling maakt een enorm groot verschil. Meer positiviteit zorgt voor een gezonder, langer en gelukkiger leven.

En het mooie is... dit kunnen we leren. Ieder van ons. We kunnen hier allemaal beter in worden. Net als dat je kunt leren fietsen, pianospelen, tennissen. Door ergens vaker mee bezig te zijn, word je er beter in. Alles wat je aandacht geeft, groeit. Oefening baart kunst. Stap voor stap kun je groeien.

Waar je ook staat in het leven, maak van je geluk een prioriteit!
Hoe meer je jezelf traint in positiviteit, in positieve gedachten, gewoontes en overtuigingen, hoe mooier je leven wordt. Door ergens veel mee bezig te zijn, creëer je automatismen. Dit kun je stap voor stap door-ontwikkelen. Het is heel eenvoudig. Hoe verder je komt, hoe mooier het wordt.

Je zult vanzelf merken dat alles wat er misgaat in je leven dan ineens een veel fijnere plek gaat krijgen. Loslaten wordt gemakkelijk. Minder stress, minder angsten, minder zorgen. Meer rust, meer genieten, meer persoonlijke vrijheid. De beloning is groot.

Lees het boek ‘De Vibe’ en ontdek waar je zelf in kunt groeien. Ontdek hoe je de kracht van positieve psychologie in je eigen leven in kunt zetten. Haal jouw pareltjes eruit en stap in je geluksmodus.

Final Mark Slider
Mark Verhees