Playground: levensgevaarlijk spel op leven en dood

8-6-2016
Playground

Hoewel Helma Koot een roman en chicklit op zijn tijd niet versmaadt, ligt haar hart toch bij thrillers in de breedste zin van het woord.

Intrigerend verhaal met veel mythische accenten
Voor de fans van de Joona Linnareeks is het even wennen, want Playground is een volkomen ander soort boek dan we van het auteursechtpaar gewend zijn. Het is een bijzonder intrigerend verhaal met veel mythische accenten en een thriller van formaat.

Nieuwe trilogie
De hoofdpersoon in deze nieuwe trilogie is Jasmin Pascal-Anderson. Als luitenant tijdens een NAVO-missie in Leposavić in Kosovo raakt ze gewond en haar hart staat meer dan één minuut stil. Gedurende de tijd van haar hartstilstand komt ze terecht in een wereld tussen leven en dood. Een meedogenloze, corrupte wereld die nog het meeste wegheeft van een Chinese havenstad. Als ze weer bijkomt en daarover vertelt worden haar herinneringen toegeschreven aan posttraumatische stress. Jaren later is zij met haar zoontje Dante en haar moeder betrokken bij een ernstig auto-ongeluk. Haar moeder overlijdt ter plekke en Jasmin heeft opnieuw een bijna-dood ervaring, waardoor ze wederom in de ‘tussenwereld’ belandt. Als ze weer bijkomt, hoort ze dat haar zoontje zo ernstig gewond is dat het noodzakelijk is om tijdens een operatie zijn hart voor korte tijd stil te zetten. Ze realiseert zich dat haar zoontje in deze gewelddadige havenstad terecht zal komen, waar vandaan de weg terug naar het leven voor een kind zonder hulp bijna onmogelijk is. Om hem te kunnen redden en weg te krijgen van de dood, besluit ze haar eigen hart stil te zetten en samen met hem terug te keren naar de ‘tussenwereld’. Daar begint het speelkwartier waar spelregels niet gelden en de definitieve dood op de loer ligt.

Playground 936

Plotwendingen en iedere detail

Uitzichtloos, corrupt leven na de dood
Het hiernamaals dat Lars Kepler beschrijft, is een wereld waarin je - als er een leven na de dood is - nooit terecht hoopt te komen. Het is een bijna uitzichtloze, corrupte wereld vol geweld waar het enige tijdverdrijf seks lijkt te zijn. Een wereld waar de triade heerst en beschikt over leven en dood. Iedereen die in de havenstad rondloopt, laveert in de normale wereld tussen leven en dood en probeert - goedschiks of kwaadschiks - terug te keren. Een wereld vol karakteristieke personages die bijzonder fantasierijk en rauw door Lars Kepler is beschreven. Een verhaal dat in snel tempo de spanning opvoert en resulteert in een regelrechte thriller vol onverwachte plotwendingen.

Bypass en hartstilstand
Het idee voor Playground is ontstaan nadat de vader van Ahndoril tien jaar geleden tijdens een bypassoperatie een hartstilstand kreeg. Toen hij weer bijkwam, vertelde hij dat hij terecht was gekomen in een soort gewelddadige stad aan zee die hij tot in detail wist te beschrijven. Een herinnering die hij nooit meer kwijtraakte. Toen zijn vader een paar jaar geleden overleed vonden ze dat iets met deze herinnering moesten doen en hebben ze zijn ervaring verwerkt in dit intrigerende verhaal.

Playground 1800

Open blik

Dat de grote schare fans van de Joona Linnaboeken moeite heeft met de nieuwe, totaal andere richting die Lars Kepler met Playground inslaat, blijkt uit de soms ronduit negatieve reacties op - onder andere - de sociale media. Men vindt het of geweldig of men vindt het helemaal niets. Een tussenweg lijkt er niet te zijn. Als je er echter met open blik instapt, kan het bijna niet anders dan dat je dit verhaal weet te waarderen voor wat het is: een uiterst fantasierijk en creatief verhaal in de snelle schrijfstijl die Lars Kepler kenmerkt en dat alle elementen van een goede thriller in zich heeft. Ondanks dat ze Joona Linna even met rust hebben gelaten, zijn ze hem niet vergeten. Want op pagina 116 haalt een lange blonde man met warrig haar, zilvergrijze ogen en een Fins accent Jasmin in op het voetpad: een piepklein rolletje voor de man uit de boeken waar ze zo bekend mee zijn geworden.