Recensie

President vermist: “Wereldvrede is en blijft een uiterst complexe materie.”

Door: Cees
11-06-2018
Header President Vermist

William Jefferson Clinton geniet bij het grootste deel van de wereldbevolking een grotere bekendheid onder de naam Bill Clinton. Van 1992 tot 2001 vervulde hij het ambt van president van de Verenigde Staten. Het lezen van talloze thrillers is een van zijn vele hobby’s en het was niet zo heel verrassend dat hij met zijn sportmaatje James Patterson, het plan ging uitwerken om zijn eerste thriller te gaan schrijven. En waar kan een ex-president van het machtigste land op de wereld nu meer van afweten dan het indrukwekkende leven van de president van de VS? Met de wetenschap dat een politiek leider zijn leven niet leidt in een gouden kooi of een slangenkuil maar als prooidier in een landschap rondloopt dat vergeven is van jagers die maar op een ding uit zijn, zijn val! Met President vermist brengt het top-duo Clinton-Patterson hun eerste co-productie op de markt. 

Strijd met de wet

Een speciale onderzoekscommissie van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden is onder leiding van voorzitter Lester Rhodes aan het onderzoeken in hoeverre president Jonathan Lincoln Duncan in strijd met de wet heeft gehandeld. Bekend is geworden dat hij contact heeft gezocht met ’s werelds meest beruchte terrorist Suliman Cindoruk, vermeend lid van Sons of Jihad. Duncan wordt door zijn politieke rivaal Rhodes aan een aantal vragen onderworpen waar hij onmogelijk een bevredigend antwoord op kan geven, omdat maar enkele mensen de kwalificatie ‘security clearance’ bezitten.  

Vermissing

Veel onbeantwoorde vragen brengen een groeiende twijfel tot stand als de president incognito en zonder beveiliging, het Witte Huis verlaat en niet meer terugkeert. Is het een vlucht of spelen er andere zaken? De geruchtenstroom komt al snel op gang en stafchef Carolyn Brock heeft moeite om als enige met kennis van zaken, de kritische vragenstellers een bevredigend antwoord te geven.

"Wat dat betreft wordt de gevoelige achilles op een pijnlijke wijze buitengewoon goed blootgelegd."

Thema’s

Met President vermist heeft het duo Clinton & Patterson een verhaal op papier gezet met thema’s waar ze beiden hun sporen in hebben verdiend. Wie kent beter de ins en outs van het presidentschap dan een ex-president en als Patterson daar niet iets spannends van kan maken, wie dan wel? Centraal staat president Duncan die probeert om Amerika en de rest van de wereld te behoeden voor een mondiale ramp. Cyberterrorisme toont de kwetsbaarheid aan van een door internet gedreven maatschappij en de dreigingen, zowel op het persoonlijke als het digitale vlak zijn moeilijk te bestrijden. De auteurs maken hierbij gebruik van politieke mede- en tegenstanders die dat op het huidige Amerikaanse wereldpolitieke toneel ook zijn.

Dat onderdeel is natuurlijk van groot belang voor het begrip en de toelichting op deze thema’s komen op alle niveaus, van macro tot micro, volledig aan de orde. Omdat voor die onderwerpen doorgaans meer tekst en minder snelheid nodig is dan voor een snelle spannende scene, gaat diezelfde spanning hieraan ten onder. Het is zeker een keuze geweest van beide heren waarbij in dit verhaal de politiek de winnaar is.

Plot

Globaal gezien is het feitelijke plot eenvoudig; vind een virus en schakel het uit alsof het een tikkende tijdbom is. Het wordt ingewikkeld gemaakt door de politieke intriges die besluitvorming en wereldwijde bestrijding bijna onmogelijk maken. Wat dat betreft wordt de gevoelige achilles op een pijnlijke wijze buitengewoon goed blootgelegd.

Mochten er al overeenkomsten zijn tussen president Duncan en een van de bekende presidenten van de VS, dan zijn ze bijzonder goed verstopt. Kleine ‘toevalligheden’ zijn wel te ontdekken maar die hebben nauwelijks invloed op het verhaal. Wat wel na het lezen blijft hangen als keiharde realiteit is de immense kwetsbaarheid van de moderne wereld die zo afhankelijk is van moderne technologieën. Daarmee zetten beide heren hun lezers wel aan het denken…

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.

Cees
Cees