Interview

Rachel Visscher: Italië, Hemels land en vluchtelingen

25-2-2016
Hemels Land

Inspiratiebron

Hoe kwam je op het idee voor Hemels land?
Als journaliste volgde ik het bootvluchtelingenprobleem de afgelopen jaren op de voet. Vooral na de Arabische Lente in 2011, begreep ik niet waarom politici en journalisten niet inzagen dat bootvluchtelingen niet zomaar weggaan. We moeten iets doen om menselijke tragedies te voorkomen, vooral op Europees niveau. Ik geloof in de kracht van het (geschreven) woord en dat literatuur mensen emotioneel sterk kan raken. Omdat ik eerder in Italië had gewoond en de taal spreek, voelde ik mij geroepen om zelf iets met dit thema te doen. Voordat ik ergens iets over ga maken, wil ik er eerst zo veel mogelijk over het onderwerp weten. Ik besloot daarom om eind 2011 in Italië te gaan wonen en onderzoek te doen naar de situatie van migranten in het land. Daarnaast dacht ik dat het beter zou zijn om mijn boek ook daar te schrijven, vanuit het Italiaanse perspectief.

Voor wie is het boek bedoeld?
Voor een volwassen lezerspubliek. Zowel voor mensen die zich het lot van bootvluchtelingen aantrekken, als mensen die hier niet sterk mee begaan zijn. Ik hoop dat ik met mijn boek aan die mensen kan tonen welke verhalen er achter migratie schuilgaan en hoe tragisch dit kan zijn.

Hemels Land 1800

Fascinatie

In 2011 reisde je naar Italië om onderzoek te doen naar bootmigranten, wat fascineerde je zo aan dit onderwerp om hier een boek over te schrijven?
Ik vind het heel belangrijk dat de verhalen van bootvluchtelingen en andere migranten worden verteld in de kunsten. Wanneer zij personages in een roman zijn, moeten ook zij onderdeel zijn (en nog meer worden) van onze Nederlandse literatuur. Ik vind dat het daar nog te veel aan onderbreekt. Het is belangrijk dat migranten doordringen in de canon van de literatuur. Het is goed dat anderen hun verhaal en perspectief op de wereld kennen. Door middel van literatuur kun je dit op een interessante en 'aantrekkelijke' wijze aan mensen vertellen.

En ben je tijdens je onderzoek iets tegen gekomen, dat zo bijzonder is dat je dat met ons wilt delen?
Ik heb onder andere geleerd en ervaren dat de maffia spijtig genoeg nog steeds een heel belangrijk en machtig onderdeel is van de Italiaanse samenleving. Vooral in het zuiden zijn er een paar maffiagroeperingen heel actief en houden ze grote groepen mensen in de greep. Evengoed hebben ze connecties met het noorden van het land, wat ook bij het personage in mijn boek het geval is. Noord en zuid gebruiken elkaar onder andere voor politieke spelletjes. Ik heb hierover geschreven in mijn boek. De specifieke situaties die ik beschrijf, zijn aan de werkelijkheid ontleend. Ik heb veel over de maffia gelezen en toen ik er woonde ben ik er zelf ook mee in aanraking gekomen, zij het gelukkig op afstand.

Heb je wat van je eigen leven verwerkt in je boek?
Eigenlijk niet zo veel. Behalve misschien sensitieve indrukken in Italië die ik aan mijn personages heb meegegeven. Zoals de geur en smaak van lekker Italiaans eten. Daar ontbreekt het in Italië natuurlijk niet aan! Dat is in mijn boek terechtgekomen. Ik wilde namelijk behalve de tragische kant van de bootvluchtelingen evengoed de prachtige kant van Italië laten zien. Ook heb ik de geluiden die je in een grote stad als Rome hoort in mijn boek beschreven. Omdat ik zelf op verschillende plekken in Italië heb gewoond, kon ik dit op basis van mijn eigen persoonlijke ervaringen doen.

Ik wilde namelijk behalve de tragische kant van de bootvluchtelingen evengoed de prachtige kant van Italië laten zien.

Rachel Visscher

Regisseur en documentaires

Heb je naast schrijven nog andere ambities waar je mee bezig bent?
Ik ben ook regisseur en ik monteer momenteel twee documentaires. Een heb ik in Israël gemaakt, de ander is een kinderdocumentaire. Dat is een heel Hollandse film waarin het mooie landschap waar Nederland rijk aan is, aan bod komt.

Tot slot, ben je van plan om nog een boek te gaan schrijven?
Ik heb altijd veel plannen en ideeën! Binnenkort komt er ook een ander boek van mij uit: 'Verstilde Wereld'. Dit is een journalistiek boek. Hierna wil ik weer serieus aan een groot schrijfproject beginnen.

Hemels Land
Wil je meer boeken lezen van Rachel Visscher?