01 Balotelli

Recensent Joeri over Mario Balotelli

Door: Joeri Zwarts
10-10-2016

Het meest memorabele moment van Mario Balotelli als voetballer is waarschijnlijk geen mooi doelpunt. Het zal misschien zelfs geen gebeurtenis tijdens een officiële wedstrijd zijn. Waaraan Balotelli wel altijd herinnert zal blijven worden, is het niet aankrijgen van een hesje. Zijn imago, dat al niet zo goed was, kreeg daarmee het laatste zetje naar wereldvreemde domoor. Deze biografie van Luca Caioli verlost hem niet van dat imago, mede dankzij de schrijver.

Jeugd
De eerste hoofdstukken van het boek beschrijft de periode waarin Mario nog door het leven gaat als Barwuah Balotelli. De schrijver spreekt met trainers, spelers en begeleiders om de jeugd van Balotelli - als zoon van Ghanese immigranten in Italië - van meerdere kanten te belichten. Al op zijn vijftiende maakt hij zijn debuut in het professionele voetbal - bij AC Lumezzane in de Serie C - waarna er een ware hype ontstaat. Elke club weet van zijn onstuimige karakter, maar wil de aanvaller toch tegen elke prijs contracteren. Hij kiest uiteindelijk voor Inter Milan.

Racisme
Op een hoger podium, straalt de spotlight nog feller. Het uitgesproken karakter van Super Mario lokt in het politiek uitgesproken Italië veel reacties uit. In de jeugdcompetitie was hij al bekend geraakt met fluitconcerten vanwege zijn huidskleur, maar in de Serie A is het vele malen erger. 'Balotelli brengt alle tegenstrijdigheden aan het licht. Hij is anders, donker, Afrikaans, waarmee bedoeld wordt: inferieur,' schrijft Caioli. 'Hij staat symbool voor de diepgewortelde haat tegen de multiculturele maatschappij. Black Italians bestaan niet.' Het politieke systeem zorgt ervoor dat Balotelli pas op zijn achttiende officieel staatsburger van Italië kan worden, tot dan moest hij ieder jaar maar afwachten of zijn verblijfsvergunning wel verlengd werd.

Afzwakking
Het begin van het boek is juist interessant, omdat ook het maatschappelijke klimaat - waar Balotelli door gevormd werd - belicht wordt. Daarna komt de periode na zijn vertrek uit Italië aan bod. Na onenigheid met de hoofdtrainer van Internazionale verkast hij naar Manchester City. De schrijver stopt dan acuut met het interviewen van direct betrokkenen. Wat dan rest is een goed overzicht van aan elkaar geschreven krantenberichten en een karrenvracht aan Balotellata, ofwel anekdotes. Malle Mario die dartpijltjes op jeugdspelers gooit, Mario als bezoeker van een vrouwengevangenis en Balotelli die met een iPad op de bank zit tijdens een interland.

Begrip voor Balotelli
Het boek heeft dus twee delen. Het eerste deel is zeer boeiend en geeft Balotelli wat meer inhoud en kweekt zelfs enig begrip. De tweede helft is niets nieuws, mits je de laatste jaren enigszins actief bent geweest op de sociale media. Luca Caioli, die ook de biografieën van Cristiano Ronaldo, Messi, Suarez en Neymar schreef, probeert te weinig de man achter het imago te laten zien. De domme wereldvreemde Mario Balotelli blijft, helaas, overeind.

Joeri
Joeri Zwarts