Recensie

De Da Vinci Code: "Een eeuwenoud geheim verscholen achter symbolen"

Dedavincicodheader

Het was in oktober 2004. Ik kan me nog goed herinneren dat de ogen van de Mona Lisa tevoorschijn kwamen vanachter het cadeaupapier. We stonden op het punt om naar Frankrijk te gaan. Voor de allereerste keer was ik eens niet wagenziek. Ik las aan één stuk door - de hele vakantie door - de inmiddels beroemde De Da Vinci Code van Dan Brown uit.

Verfilming
Men zou officieel eerst moeten beginnen met Het Bernini Mysterie (Angels and Demons). Browns eerste boek van de Robert Langdon reeks. De films suggereren echter anders. Regisseur Ron Howard verfilmde eerst De Da Vinci Code en daarna pas Angels and Demons. In die tweede film maakt een Vaticaanse agent de opmerking dat Langdon een bepaalde reputatie heeft bij de Rooms-Katholieke Kerk, vanwege zijn opvattingen. En daarmee wordt waarschijnlijk gerefereerd naar Langdons boek uit De Da Vinci Code. De volgorde is in de filmserie omgedraaid.

Feiten
Daarom nu hier ook eerst een blik op De Da Vinci Code. Een omstreden verhaal alleen al omdat Dan Brown in zijn intro stelt dat veel informatie uit zijn boek gebaseerd is op feiten. Een voorbeeld daarvan is het geheime genootschap van de Priorij van Sion. Maar wanneer men deze ‘feiten’ gaat onderzoeken, komt men er wellicht op uit dat het meer gaat om een stijlvorm. Eén die hij ook gebruikt aan het begin van Het Bernini Mysterie. Op deze manier raakt de lezer direct betrokken bij het verhaal dat op hem ligt te wachten.

Jacques Saunière
Al lezend in de auto door het Franse landschap werd ik meegesleept naar het Louvre in Parijs, waar de curator van het museum is vermoord. Een belangrijk personage dat met zijn nalatenschap behoorlijk wat in gang zet. Zijn naam kwam mij bekend voor: Jacques Saunière. Het is van oorsprong de naam van een priester uit Rennes-le-Château in Zuid-Frankrijk. Zijn hoogst merkwaardige kerkje had ik in de jaren daarvoor al eens bezocht. Rondom zijn dood en zijn kerk gaan geruchten over een groot geheim. Een perfecte inspiratiebron voor Dan Browns geheimzinnige en eigenaardige curator. De hoofdpersoon Robert Langdon (Harvard professor in de Middeleeuwse symboliek) die een afspraak met Saunière had, wordt al vrij snel verdacht van moord. Maar dan verschijnt de kleindochter van het slachtoffer, Sophie Neveu op de crime scene. Met haar komst belandt Langdon in een web van codes en raadsels. Via de kunstwerken van Leonardo Da Vinci komt hij achter een geheim dat de Rooms-Katholieke Kerk al eeuwen verborgen probeert te houden. Het blijkt dat Saunière lid was van de Priorij van Sion, die ergens wel verband houdt met Langdons onderzoek naar het door de Kerk onderdrukte ‘heilige vrouwelijke’.

"Zelfonderzoek is van groot belang, zou professor Langdon zeggen. Het onderzoek naar de schat uit De Da Vinci Code begint met het lezen van het boek."

Silas
Naast het plot van Langdon volgt de lezer ook het plot van Silas. Een monnik, die lid is van de Katholieke orde Opus Dei (Werk van God). Hij is volgens een geheime opdrachtgever een goddelijk instrument om de vijanden van de kerk voorgoed de mond te snoeren. In het boek komt hij naar voren als een geslepen sluipmoordenaar, die nergens voor terugdeinst. Hij wordt bijgestaan door een Spaanse bisschop. Beide maken ze deel uit van een sinister complot.

Karakters
Hoewel de heftige belevenissen van Robert Langdon en zijn reisgenote Sophie zich vlug opvolgen, is er tijdens het verhaal ruimte om beter kennis te maken met de karakters. Met hun gevoelens en verledens. Zo komt de lezer erachter dat Langdon claustrofobisch is. Sophie heeft haar ouders op jonge leeftijd verloren en is opgevoed door haar grootvader, Saunière. Haar band met hem was alleen niet erg goed. Deze uitstapjes van de schrijver spelen een rol in het plot. Brown heeft dit goed uitgewerkt en alles wat hij beschrijft komt tijdens deze rollercoaster bij elkaar. Door onverwachte wendingen, verraad, achtervolgingen en schandalen uit de geschiedenis weet de auteur zijn publiek te boeien. Het boek heeft geen film nodig. Hij krijgt het voor elkaar om zijn verhaal beeld voor beeld op je netvlies te toveren.

Rosslyn Chapel
Het geheim achter De Da Vinci Code, en daarmee het geheim van Jacques Saunière zou eigenlijk te vinden zijn in of rondom de kerk van Rennes-le-Château. Dan Brown heeft er echter goed aan gedaan om Rosslyn Chapel te kiezen als de sleutel voor het geheim. Ik bezocht Roslin opnieuw in 2013 en daar kreeg ik te horen dat dankzij Da Vinci Code de kerk volledig gerenoveerd kon worden. Na 2004 schoten de bezoekersaantallen de lucht in. Men kon van de inkomsten zelfs een heel nieuw bezoekerscentrum bij de kerk van de Sinclairs maken. Die naam komt overigens ook in het boek voor. Heeft Dan Brown zijn introductie dan toch niet overdreven? Schuilt er een waarheid achter het geheim waar de Katholieke Kerk vanaf wil en wat de Priorij van Sion wil beschermen? Zelfonderzoek is van groot belang, zou professor Langdon zeggen. Het onderzoek naar de schat uit De Da Vinci Code begint met het lezen van het boek."


Recensie door Ganpat Berrevoets