Recensie

Elvis en ik: "De liefde voor Elvis openbaart zich duidelijk in dit boek"

Elvisheader

Vandaag, 16 augustus, is het 40 jaar geleden dat Elvis Presley overleed. Maar vergeten wordt hij zeker niet. Hij zette de muziekwereld op zijn kop. Niet gek dus dat er dit jaar extra aandacht is voor de King of Rock and Roll.

Dat moet Art Rooijakkers, zelf groot fan, ook gedacht hebben. Hij stelde de bundel Elvis en ik samen, met 17 odes aan Elvis Presley. Met bijdragen van onder andere Peter Buwalda, Jan Rot, Mart Smeets en Eric Corton. Opvallend detail: er is slechts één vrouw te vinden in de bundel, namelijk Cécile Koekkoek. Blijkbaar deed Elvis het bij leven en welzijn een stuk beter bij de dames dan na zijn dood.

Tragiek van Elvis
Wat in veel verhalen naar voren komt is de tragiek rond Elvis. John Schoorl weet dat met de metafoor van een onbewoond eiland heel mooi duidelijk te maken in zijn verhaal Vier kanten Elvis. Die tragiek wordt door anderen, zoals Pieter van der Wielen, juist weer gewaardeerd. Want, zoals hij schrijft: "Mooie, jonge Elvis kan iedereen wel waarderen, maar er komt toch een dag dat je de late Elvis mooier vindt".

Missers
Net als het repertoire van Elvis een paar missers kent, bevat ook Elvis en ik een aantal hoofdstukken die een beetje uit de toon vallen. Jeroen Kijk in de Vegte schrijft een vermakelijk stuk dat leuk is voor fans van Wie is de Mol, maar dat nou niet echt een ode te noemen is. De bijdrage van René Shuman is dat wel. Hij heeft eigenlijk zijn carrière te danken aan Elvis. Misschien dat zijn relaas daarom leest als een gedetailleerd cv en vooral bedoeld lijkt om zijn nieuwe theaterprogramma (nu al weer 17 jaar samen met zijn vrouw Angela, als Mr. & Mrs. Rock 'n Roll, René Shuman en Angel-Eye) te promoten.

Deze bundel laat zich een beetje lezen zoals de carrière van Elvis, van succesnummers via een paar wat mindere periodes tot prachtige pareltjes die beslist indruk maken en weer terug.

Persoonlijke verhalen
Gelukkig zijn er ook mooie, persoonlijke verhalen zoals die van Eric Corton en Alex Boogers. Beiden groeiden op met Elvis. Voor de een, Corton, vooral muzikaal, door een mysterieus platenkoffertje dat pas mocht worden geopend op precies het juiste moment. Die spanning van die bijzondere muziek voor het eerst horen weet Corton treffend te beschrijven. Voor de ander, Boogers, was Elvis bijna een vaderfiguur, bij gebrek aan echte opvoeders. Een rauw en ontroerend verhaal.

Niet alleen verhalen
De bundel bevat trouwens niet alleen maar verhalen. Ingmar Heytze brengt zijn ode in de vorm van een gedicht en Guus Meeuwis heeft een liedtekst geschreven rond de aloude vraag 'Wat zou Elvis doen?'. Jan Rot deelt zijn ervaringen over het hertalen van teksten van Elvis’ nummers voor een musical en wisselt dat af met een hoop Elvis-weetjes.

Elvis leeft
Deze bundel laat zich een beetje lezen zoals de carrière van Elvis, van succesnummers via een paar wat mindere periodes tot prachtige pareltjes die beslist indruk maken en weer terug. Maar wat Elvis en ik vooral laat zien is dat de liefde voor Elvis zich op veel verschillende manieren kan manifesteren. En dat die liefde, en dus Elvis, nog springlevend is.


Alles van Elvis
Elvis Presley kan met recht een van de belangrijkste artiesten van de laatste eeuw genoemd worden. Hij maakte rock&roll populair op internationaal niveau, en staat te boek als de meest verkopende artiest aller tijden. Op deze pagina vind je alles van Elvis Presley: studio-, live- en verzamelalbums (cd/lp), concerten en docu's (dvd/blu-ray) en boeken.