Header denkbeeldige vriend
Header denkbeeldige vriend
Recensie

Kippenvel en fronsen door De denkbeeldige vriend van Stephen Chbosky

Door: Elske
16-10-2019

In Stephen King’s It jaagt een clown je de stuipen op het lijf. In Thomas Olde Heuvelt’s Hex doet een oude vrouw met een dichtgenaaide mond dat. En in De denkbeeldige vriend van Stephen Chbosky? Daar belemmeren de denkbeeldige vrienden van de zevenjarige Christopher je om te slapen. Dit horrorverhaal bezorgt je kippenvel en zit goed in elkaar, maar bepaalde keuzes van Chbosky zullen niet iedereen kunnen bekoren.

De aardige man en de sissende vrouw

De zevenjarige Christopher is met zijn moeder Kate verhuisd. Daar heeft hij het moeilijk mee. Hij wordt gepest op zijn nieuwe school. De kinderen vinden hem dom en zijn broekspijpen te kort. Dan verdwijnt Christopher zes dagen. Als hij wordt teruggevonden, is hij plotsklaps intelligent en populair. Zijn contact met de denkbeeldige aardige man kan daarin wel eens de sleutel zijn geweest. Wanneer Christopher in opdracht van de aardige man een hut bouwt, daarmee toegang krijgt tot de denkbeeldige wereld en daar de denkbeeldige sissende vrouw ontmoet, komt hij er achter wat voor gevaar er op de loer ligt.

We kunnen onze angst inslikken of ons door angst laten regeren.

Een sterk plot

Dit horrorverhaal zit goed in elkaar. Ten eerste komt dat door de onduidelijkheid die lang blijft bestaan. Waar is Christopher tijdens zijn verdwijning geweest? Wat is de betekenis van de denkbeeldige wereld? Ten tweede door de personages. De relatie tussen Christopher en Kate is prachtig neergezet; je kunt hun verbondenheid en liefde haast voelen. Dat de zevenjarigen in het verhaal wel erg wijs zijn voor hun leeftijd en uitspraken doen die het gros van de kinderen dan nog niet doen, moet je op de koop toenemen. Ten derde door de onwaarschijnlijke, onverwachte en fantasierijke twists die het verhaal bevat. Dit maakt het plot sterk en uniek.

Goed versus kwaad

Een belangrijk thema in dit boek is goed versus kwaad. Er wordt prachtige symboliek gebruikt om dit naar voren te brengen, zoals namen, zonden en Bijbelse paralellen. Ook vraag je jezelf meerdere malen af: is het verschil tussen goed en kwaad wel zo duidelijk? Tot ongeveer halverwege het boek is dit verrassend en goed gedaan. De Bijbelse vergelijkingen en symbolen worden expliciet gemaakt. Ondanks dat deze mooi en tot in de puntjes zijn uitgewerkt, voelt het feit dat personages worden gemaakt tot Bijbelse figuren niet passend. Als Chbosky meer ongezegd informatie had weggelaten en alleen de suggestie had gewekt, dan zou dat de gemiddelde lezer hoogstwaarschijnlijk meer hebben aangesproken.

Kortom

Dit 768 pagina’s tellende horrorverhaal doet je op geen enkele manier denken aan een verhaal dat je eerder gelezen hebt. De opmaak van tekst zorgt voor een nieuwe dimensie. Ondanks dat de onnodige, expliciete Bijbelse vergelijkingen en symbolen je doen fronsen, is het plot uniek en zijn de thematiek en symboliek mooi in het verhaal geïntegreerd. Kippenvel gegarandeerd!

Elkse recensent afbeelding
Elske