Header vrouwenbrein min
Header vrouwenbrein min
Recensie

Het vrouwenbrein: de verschillen in de hersenen van mannen en vrouwen

22-02-2021
2 min

Iris Sommer is neurowetenschapper en als hoogleraar psychiatrie, verbonden aan UMC Groningen. 'Ik doe onderzoek naar hersenaandoeningen, zoals schizofrenie en de ziekte van Parkinson.' Ze heeft al meerdere boeken geschreven zoals: Haperende hersenen en De zeven zintuigen. Dat zijn beide aanraders voor wanneer je Het vrouwenbrein uit hebt.

In Het vrouwenbrein stelt Iris Sommer zichzelf de vraag of er een vrouwenbrein bestaat en wat de verschillen in de hersenen zijn tussen mannen en vrouwen. Want die zijn er. 'Volwassen vrouwen hebben gemiddeld 11 procent minder hersenvolume en 17 procent minder zenuwcellen in de hersenschors dan mannen. Zelfs vrouwen die precies even lang zijn als mannen hebben zo’n 100 gram minder hersenen. En dat is veel.' Ook hebben vrouwen een ander stresssysteem, andere hormonen en een ander immuunsysteem. Persoonlijkheid en interesses zijn meestal verschillend.

Iris Sommer gaat er diep op in hoe deze verschillen worden veroorzaakt. Wat ligt er aan de maatschappij en wat is genetisch bepaald? En helemaal van deze tijd: wat gebeurt er bij een geslachtsverandering?

‘Een poging het mysterie te ontrafelen’

Iris Sommer heeft zich jarenlang in het onderwerp verdiept. Het gaat vooral over de biologische en psychologische verschillen en overeenkomsten. ‘Het was een zoektocht om te begrijpen wat sekseverschillen in het brein betekenen.’

Ze gaat wetenschappelijk in op het verschil in de werking van genen, het immuunsysteem, stresssysteem, ontwikkeling van de hersenen en hersenaandoeningen. Veel onderzoeken zijn gebaseerd op mannenhersenen, daarom is dit een belangrijk boek omdat deze juist de andere kant laat zien.

Genderstereotype gedrag

Het is interessant om te lezen hoe verschillend we jongetjes en meisjes vanaf jonge leeftijd behandelen. Als kinderen ouder worden nemen deze verschillen nog meer toe. Zelfs in deze tijd nog werkt iedereen, al dan niet onbewust, mee aan het in stand houden van het genderstereotype gedrag. ‘Er is meer tussen man en vrouw.’

Het laatste hoofdstuk is persoonlijk, het gaat over de veranderende maatschappij en het genderpatroon dat daarop achterloopt. De geschiedenis van de rolverdeling tussen mannen en vrouwen; zwangerschap, zorg voor kinderen, verschil in salaris en carrière keuzes. Iris Sommer vertelt tevens over haar eigen kinderen en carrière. Dat is fijn om te lezen na de wetenschappelijk verklaringen, hoe het er in de praktijk aan toe gaat.

Het vrouwenbrein leest soepel, ondanks de soms vele wetenschappelijke namen en uitleg. Iris Sommer maakt neurowetenschappen voor een breed publiek toegankelijk.