Header recensie barack obama
Header recensie barack obama
Recensie

Ervaar grootsheid in het eerste deel van de memoires van Barack Obama, Een beloofd land.

09-12-2020

Weinig literaire happenings zullen in 2020 meer impact hebben dan het verschijnen van Een beloofd land, het eerste deel van de memoires van Barack Obama. De publicatie op 17 november – meteen in een twintigtal verschillende talen – was van die orde dat de uitreiking van de Man Booker Prize ervoor uitgesteld werd. Hoogst uitzonderlijk, maar meer dan terecht nu blijkt dat Obama overal bovenaan de bestsellerslijsten staat te schitteren.

Het eerste deel van de memoires begint bij Obama’s turbulente weg naar het presidentschap en eindigt in 2011 wanneer de Amerikanen Osama Bin Laden uitschakelen. In een beknopt overzicht van Obama’s jeugdjaren zien we een zorgeloze tiener die zich ondanks zijn uitgesproken gevoel voor rechtvaardigheid als typische puber gedraagt. Basketbal, meisjes en boeken maken plaats voor maatschappelijk engagement wanneer hij hogere studies aanvat.

Oneerlijke strijd naar de top

Het duurt niet lang voor hij met Michelle Obama aan zijn zijde een eerste stap in de politiek zet. Die keuze zal vanwege de initiële mislukkingen hun relatie onder ongekende druk zetten, zeker wanneer blijkt dat Baracks doorgedreven werkethiek ervoor zorgt dat hij de rol als vader voor zijn twee dochters nog maar nauwelijks kan opnemen. Stap voor stap zien we hoe de toekomstige president van de Verenigde Staten toch zijn weg baant naar de top. De jammerlijke onderschatting en het racisme wegens zijn afkomst, zijn de horden die hij neemt met de overtuiging om van Amerika het beloofde land te maken uit het slavenlied dat dit boek voorafgaat. Wat volgt is een blik op het dagdagelijks beleid van de machtigste politicus op aarde.

Meer dan voor wie ook, is dit boek voor die jonge mensen – een uitnodiging om de wereld nog één keer opnieuw te maken, en door hard te werken, vastberaden te zijn en een heleboel verbeelding te hebben, een Amerika tot stand te brengen dat eindelijk overeenkomt met het beste dat we in ons hebben.

Verademing

Terug naar de dag van publicatie, exact 14 dagen na de meest controversiële verkiezingsdag uit de Amerikaanse geschiedenis. Hoewel er nog niets definitief is, lijkt het er sterk op dat Joe Biden de verkiezingen gewonnen heeft. Wat voor sommigen een worst case scenario was, is voor anderen de mooiste dag in vier jaar tijd. In dat kamp herinneren de verbindende speeches van Biden misschien aan die van Barack Obama. Diens vermogen om een verhaal over te brengen op een groep is weliswaar ongeëvenaard en dat zie je ook terug in deze memoires. Als een meesterverteller weet hij de ogenschijnlijke complexe materie spannend en persoonlijk te maken. Alsof hij het je in persoon komt vertellen, zo staan deze memoires op papier.

Honger naar meer

Hoewel het een prestatie op zich is om je door dit vuistdikke boek te werken, is het contrast met de presidentiële woordenpuinhoop van de voorbije 4 jaar zo groot dat je ongetwijfeld reikhalzend zal uitkijken naar het tweede deel van deze memoires. Wanneer dat verschijnen zal, is nog onbekend, maar het geeft je de nodige tijd om te kunnen genieten van de inclusieve American Dream van een van de meest hartverwarmende politieke figuren die we ooit kenden. Het is een verhaal van samenhorigheid, van hoop voor de wereldburger, elke burger.