Header in tijden van besmetting idee 1
Header in tijden van besmetting idee 1
Recensie

In tijden van besmetting van Paolo Giordano: “We doen rare dingen als we bang zijn”

21-04-2020

Paolo Giordano is niet alleen een succesvolle auteur, maar hij is ook een natuurkundige die gefascineerd is door de oorzaken en de gevolgen van de Corona-epidemie. Bovendien woont Giordano met zijn gezin in Rome en doorloopt hij het proces van ongeloof, over de dilemma's en de quarantaine. Hij schrijft zijn bedenkingen en ervaringen neer in het persoonlijke en hoopvolle pamflet In tijden van besmetting.

Heldere, toegankelijke uitleg over het virus

Giordano wil inzicht krijgen in het virus om zichzelf gerust te stellen, maar ook om te laten zien hoe belangrijk solidariteit is, hoe ieder van ons mede verantwoordelijk is voor het verdere verloop van deze crisis. Hij legt helder en toegankelijk uit wat het virus betekent en wat de ziekte inhoudt. Hij beschrijft de kettingreactie die veroorzaakt wordt wanneer een besmet persoon in aanraking komt met “de vatbaren” – de massa mensen die nog geïnfecteerd kan worden. De nuchtere schrijfstijl en wat hij de rustgevende kracht van wiskunde noemt, zorgen ervoor dat je de urgentie van de maatregelen begrijpt, zonder dat je in paniek geraakt.

“We kunnen tegen onszelf zeggen dat COVID-19 een geïsoleerd geval is, een ongeluk of een plaag, we kunnen schreeuwen dat het allemaal hun schuld is. Het staat ons vrij om dat te doen. Maar we kunnen er ook naar streven om zin te geven aan deze besmetting. Om deze tijd beter te gebruiken, hem te benutten om te bedenken wat we in normale omstandigheden niet kunnen bedenken: hoe we hier gekomen zijn, hoe we de draad weer op willen pikken.”

Niemand heeft antwoorden

In verschillende korte hoofdstukken raakt hij veel maatschappelijke thema’s aan: fake news, het klimaat en de globalisering. De hoofdstukken zijn maar een tweetal pagina’s lang en kunnen gezien worden als vluchtige gedachten. Giordano gaat nergens diep op in. Hierdoor levert het pamflet niets opzienbarends op, maar het maakt het wel heel eerlijk: hij heeft de antwoorden ook niet. Wie het boekje ziet als een startpunt om zelf dieper na te denken zal meer genieten dan de lezer die op zoek is naar vernieuwende, wetenschappelijke inzichten.

Gedeelde verantwoordelijkheid

Giordano stelt terecht dat we rare dingen doen wanneer we bang zijn. Dat is heel normaal, maar vaak niet efficiënt. Gefascineerd door het virus, door wiskunde en door de mensheid becommentarieert hij zijn huidige leven. De uitkomst is misschien niet vernieuwend, maar wel overtuigend: we zijn samen verantwoordelijk voor wat er vandaag gebeurt en voor wat er morgen kan gebeuren. ‘Als het om besmetting gaat, is het gebrek aan solidariteit bovenal een gebrek aan verbeeldingskracht,’ stelt Giordano. Laat dit boekje verplichte lectuur zijn voor iedereen die de Corona-maatregelen niet serieus neemt.

Nieuw Header ik lees thuis 1

#IkLeesThuis

Veel mensen zitten op dit moment binnen, maar wat moet je met al deze tijd? Om de Nederlanders een hart onder de riem te steken, is het CPNB de campagne #ikleesthuis gestart. Zij willen proberen om (potentiële) lezers aan een mooie leeservaring met een boek te helpen. Boeken zorgen namelijk voor verrijking en verdieping, verhalen bieden ontspanning en ontsnapping. Vooral nu andere sociale en culturele activiteiten daar niet meer voor kunnen zorgen. En wij dragen graag ons steentje bij.

© Foto CPNB #ikleesthuis