Header-recensie-becoming-michelle-obama
Recensie

Mijn verhaal van Michelle Obama laat zien dat je door hard werken daadwerkelijk kunt komen waar je wilt zijn

15-4-2019

Mijn verhaal, de memoires van Michelle Obama. Wat als je hele leven onder een vergrootglas ligt en ieder woord wordt afgewogen en geanalyseerd? Hoe kun je dan dicht bij jezelf blijven en je waarden en normen handhaven? De memoires van de first lady of the United States geven een kijkje in Michelle's levensverhaal. Van opgroeien in de arbeidersmiddenklasse tot de vrouw worden van de leider van de vrije wereld.

Waarden en ambities

De waarden die het gezin Robinson al op jonge leeftijd bij Michelle introduceerde, hebben altijd als een rode draad door haar leven gelopen. Deze waarden hebben er uiteindelijk ook voor gezorgd dat zij later, als jonge moeder, alles goed wist te managen – ondanks de vele struggles van het hebben van een carrière in combinatie met het moederschap.
Als kind was er in het gezin voor haar ruimte om zichzelf te zijn en kritische vragen te stellen over de wereld of haar functioneren. Dit werd gestimuleerd en aangemoedigd vanuit haar ouders. Het is zeker niet makkelijk geweest om op te groeien in een omgeving waar ambitie of willen excelleren niet direct vooropstonden. Ondanks deze externe factoren is Michelle erin geslaagd om op te vallen. Ze kon deelnemen aan een speciaal onderwijsprogramma dat zich richtte op hoogbegaafde kinderen. Dit waren voor haar de eerste stappen naar iets veel groters, waar ze toen nog niet van wist wat dat zou zijn. Maar één gedachte bleef terugkomen: ben ik goed genoeg en ben ik voldoende?

Identiteit

“Je bent misschien geen Princeton-materiaal.” Een zin die diepe indruk op haar maakte, maar er vervolgens ook voor heeft gezorgd dat er een ‘I can do it’-mentaliteit ontstond. In de jaren 80 waren er nog vele gevoelige, raciale kwesties. Deze kwesties, en het feit dat ze een vrouw was uit een middenklasse omgeving, hebben haar zowel tegengehouden als gestimuleerd om altijd door te gaan. Ze had vertrouwen in het hogere doel en in de mensen om haar heen die vertrouwen in haar hadden. Uiteindelijk studeerde ze aan twee Ivy League-universiteiten: Princeton University en Harvard Law School.

"Tot nu toe ben ik jurist geweest. Ik was vicevoorzitter van een ziekenhuis en directeur van een non-profitorganisatie die jonge mensen helpt een carrière te volgen die er iets toe doet. Ik ben een zwarte werkstudent geweest op een prestigieus, grotendeels wit college. Ik was vaak de enige vrouw, de enige Afro-Amerikaanse, in allerlei verschillende vertrekken. Ik ben een bruid geweest, een gestreste moeder, een diepbedroefde dochter. En tot voor kort was ik first lady van de Verenigde Staten van Amerika, een baan die weliswaar officieel geen baan is, maar die me desalniettemin een onvoorstelbaar platform heeft geboden."

De cirkel is rond

De volgende stap op haar carrièreladder was een baan als jurist bij een exclusief advocatenkantoor. Dit was voor haar prestige: het harde werken, de ontberingen en inspanningen hadden hun vruchten afgeworpen. Gedurende deze periode leerde ze ook Barack Obama kennen. Vanaf dat moment stapten ze samen in een sneltrein, waar ze vijfentwintig jaar later pas weer uitstapten. Hun huwelijk was in de begintijd voor haar een uitdaging. De sky high ambities van haar man en de normen en waarden die zij mee had gekregen vanuit haar jeugd, zorgden soms voor struggles. Michelle slaagde erin om dicht bij zichzelf te blijven, zich te ontwikkelen als de moeder die ze graag wilde zijn en de vrouw te worden die op de achtergrond van waarde was. Omdat ze altijd had gedacht dat het werk en de idealen van Barack uiteindelijk zouden leiden naar iets wat groter was dan hen samen.

Flotus

“Je leven gaat vanaf nu volledig veranderen.” Niets had haar hierop voor kunnen bereiden. Het feit dat alle ogen op je gericht zijn en dat je volledige leven in handen van andere mensen ligt en je ‘geleefd’ wordt. Als first lady heb je geen officiële functie, maar er wordt wel een hoop van je verwacht. En deze verwachtingen zijn van invloed geweest op Michelle's functioneren. Zowel positief als negatief. Je kunt impact maken, maar je kunt ook het punt van kritiek zijn. Gedurende de acht jaren dat ze first lady was, heeft Michelle zich ingezet op de thema’s gezondheidzorg en onderwijs. Ook werkte ze mee aan verschillende initiatieven.

Je kunt zelf het verschil maken

Voor velen is zij een rolmodel, omdat zij het levende bewijs is van het feit dat hard werken je uiteindelijk brengt waar je wilt komen. Wil je het verschil maken? Creëer zelf die betere werkelijkheid. In het boek komt duidelijk naar voren dat ‘iedere stem macht heeft’. Of dit nu een senator, een jongerenwerker of een alleenstaande moeder is. Allemaal hebben zij de mogelijkheid om het verschil te maken. Dit boek geeft ook een kijkje in de vooroordelen en klassenverschillen in de jaren 80. Helaas zijn vele verschillen in deze tijd nog steeds aan de orde. Maar de conclusie is wel: wat je achtergrond ook is, dit hoeft geen belemmering te zijn om je dromen en ambities waar te maken. Door hard te werken kun je daadwerkelijk komen waar je wilt zijn. Want iedereen is uiteindelijk goed genoeg.