Header recensie sapiens een beeldverhaal
Header recensie sapiens een beeldverhaal
Recensie

Yuval Harari held in zijn bestseller Sapiens (een beeldverhaal)

03-12-2020

Sapiens (een beeldverhaal) van Yuval Harari vertelt de ontstaansgeschiedenis van de mens. Duizenden jaren was de mens een weinig voorstellend dier onder de dieren, totdat het zich in een ongelofelijk korte periode opwerkte tot bovenaan de voedselketen. Met desastreuze gevolgen. Want de stormachtige ontwikkeling ging gepaard met het uitsterven van vele diersoorten. Het boek eindigt met dat Harari ons bewust maakt van deze erfzonde. Het is wat hem betreft aan onze generatie sapiens om zelfbewust onze verantwoordelijkheid te nemen.

Wereldster

Met Sapiens uit 2014, brak de tot dan toe onbekende historicus, Yuval Harari, door als wereldster voor iedereen met een bredere interesse dan het ochtendnieuws. Ook de opvolgers, Homo Deus en 21 Lessen voor de 21e eeuw vonden een groot lezerspubliek. En terecht. Harari heeft een standpunt van vertellen gevonden dat de lezer meeneemt naar een bevrijdende ruimte van kijken.

Zelfhulpboek

Zoals ik ook al in mijn bespreking van Sapiens en Homo Deus zei, neemt Harari als auteur zo’n bijzondere positie in, omdat hij zijn werk als wetenschapper combineert met zelfonderzoek. Zijn theorievorming over de revolutie van de menselijke geest is in constante dialoog met wat hij in z’n eigen mind waarneemt. En de lezer doet dat al lezende ook. Daardoor zijn zijn boeken niet alleen geschiedenisboeken, maar ook zelfhulpboeken. Je wordt er niet alleen slimmer van, maar ook wijzer. Je gaat de wereld om je heen scherper zien door onderscheid te maken tussen wat werkelijk is en wat illusoire denkbeelden.

Stripboek

De stripboekversie van Sapiens wil je als fan natuurlijk ook hebben, of anders als cadeau geven aan wie nog onbekend is met het denken van Harari. Het zal zeker niemand teleurstellen. Want ook Sapiens (een beeldverhaal) is een pageturner. Zelfs als je het uit hebt, wil je het bij de hand houden om hem zo af en toe er nog eens bij te pakken. Want het verhaal van Sapiens kent veel verhaallijnen die knap verweven zijn, ook in het stripboek.

Maar ondanks de geweldige prestatie van de illustrators, zou je toch mogen zeggen dat de vertelmogelijkheden van het stripboek niet maximaal zijn uitgenut in Sapiens (een beeldverhaal). Naast Harari zelf worden professoren en andere vertellers opgevoerd die in feite college geven. Hierdoor fungeren de plaatjes in het boek eerder zoals beelden in een vermakelijke PowerPoint-presentatie dan dat Sapiens echt opnieuw verteld wordt.

Verfilming

Ik had bijvoorbeeld best meegesleept willen worden in de verwikkelingen van een stam oermensen die aan verering van geesten deden en die daardoor geholpen de landbouw uitvonden. Maar helaas heeft wetenschapper Harari zelf toch teveel de regie gehouden in het volmaken van het beeldverhaal. Misschien dat het hem in de verfilming van Sapiens wel lukt de creativiteit van beeldvertellers de vrije ruimte te geven. Een kaartje voor ‘Sapiens (de film)’ zou ik in elk geval onmiddellijk kopen.

Niels Willems
Niels Willems