Header recensie saint x
Header recensie saint x
Recensie

Saint X van Alexis Schaitkin is een meeslepende roman over verlies, obsessie en acceptatie

19-08-2020

Alexis Schaitkin heeft een spannende en meeslepende roman neergezet met Saint X. Een boek dat laat zien wat voor rimpeleffect er ontstaat na een ingrijpende gebeurtenis. Het laat zien dat iets of iemand zelfs jaren later nog effect kan hebben op het leven van andere mensen en psychologische welzijn.

Saint X begint wanneer Claire samen met haar familie op vakantie is op het prachtige eiland Saint X. Ze is dan nog maar een jong meisje. De vakantie wordt op zijn kop gezet wanneer haar oudere zus Allison dood wordt gevonden op een naastgelegen onbewoond eiland vlakbij de kust van Saint X. Al snel wordt Clive Richardson, een lokale bewoner, naar voren geschoven als verdachte. Maar heeft hij er ook iets mee te maken?

Het verleden wordt opgerakeld

Wanneer Claire jaren later nietsvermoedend in een taxi stapt, gebeurt het ondenkbare. De chauffeur van de taxi blijkt Clive Richardson te zijn. Vanaf dat moment raakt Claire geobsedeerd door de vraag wie haar zus nu eigenlijk was en wat er met haar is gebeurd. Terwijl ze Clives vertrouwen probeert te winnen om hem te kunnen ontmaskeren, raakt ze juist steeds meer aan hem gehecht, verbonden door het drama dat ze beiden hebben meegemaakt.

''Clive Richardson was een man die zich in het volle zich verborg, een man die geen aandacht trok en in niemands gedachten bleef hangen.''

Verre van een misdaadroman

Wanneer je aan Saint X begint, lijkt het in eerste instantie alsof je een thriller of misdaadroman aan het lezen bent dat draait om de moord op Allison. Als dit jouw verwachting is van het boek kan ik je alvast verklappen dat dit boek verre van een detective verhaal is. De moord op Allison is de rode draad in het verhaal, maar uiteindelijk draait het allemaal om de gevolgen ervan en de afdruk die Allison heeft achterlaten op mensen en hun leven. Het is een prachtige roman die een diep inzicht geeft in het psychologische welzijn van de personages na een aangrijpende gebeurtenis dat jaren geleden is voorgevallen.

Het boek speelt met de vraag: wat gebeurt er als je te diep graaft naar antwoorden? Want dat is precies wat Claire doet wanneer ze per ongeluk Clive ontmoet. Deze aangrijpende ontmoeting, aan haar kant, zet iets in haar in beweging. Ze kan hem en het verleden maar niet loslaten sinds die dag. Schaitkin weet dit op een mooie manier te verwoorden, waardoor je alle gevoelens en gedachten van Claire meekrijgt.

Gedetailleerde verhaallijn

Schaitkin schrijft heel gedetailleerd en dat zorgt ervoor dat je volledig opgezogen wordt door het verhaal. Je kijkt als het ware door de ogen van Claire en je begrijpt naarmate het verhaal vordert steeds meer waarom ze zo handelt en Clive achterna zit, op zoek naar antwoorden die hij misschien helemaal niet kan geven. De gedetailleerde schrijfstijl heeft ook een nadeel, want dit zorgt ervoor dat het verhaal langzaam verloopt. Soms zul je het gevoel hebben dat Claire geen steek vooruit komt met Clive en dat ze blijft hangen in haar eigen fantasie in plaats van dat ze zich richt op de echte wereld. Daarnaast wordt het trage verloop van het verhaal versterkt door het feit dat er continu herhaling zit in bepaalde stukken van het verhaal, omdat Schaitkin de gebeurtenissen die weinig omvatten in het boek heeft gelaten. Naarmate het verhaal vordert realiseer je je dat deze stukken uiteindelijk wel nodig zijn om te benadrukken hoe obsessief Claire is in haar gedrag.

Al met al is Saint X een prachtig boek om te lezen. Ondanks dat het wat moeite kost om door het verhaal heen te komen, is het boek het volledig waard om je tanden in te zetten en door te lezen.

Foto profiel CMS
Tessa Beijnon