Header recensie op weg naar Harry Cook
Header recensie op weg naar Harry Cook
Recensie

Drama, drie bejaarden en een portie romantiek in Op weg naar Harry Cook van Charlotte Nash

Door: Elske
18-11-2020

De Australische Charlotte Nash geeft les in creative writing. Verder schreef ze al verschillende korte verhalen én romans. Het goede nieuws? Van haar meest recente roman, Op weg naar Harry Cook, kunnen we nu ook in het Nederlands genieten!

Mallory Cook werkt in een verzorgingstehuis en woont met haar zoontje Harry in Australië. Duncan, Mallory’s man en Harry’s vader, woont in New York voor zaken. Als Harry niet op het beloofde moment terugkeert van een bezoekje aan Duncan, vliegt Mallory naar de Verenigde Staten om hem eigenhandig terug te halen. Weeromstandigheden en geldproblemen zorgen voor extra obstakels. Gelukkig ontmoet ze Jock, Ernie en Zadie op het vliegveld van Los Angeles. Zij zijn bewoners uit het verzorgingstehuis waar Mallory werkt. Samen maken ze een roadtrip die hun leven zal veranderen.

Drama

Het boek bestaat uit drie verhaallijnen. De eerste draait om Mallory’s reis naar Harry. Hoe een van de ouders kan besluiten een kind de andere ouder te ontzeggen, is verschrikkelijk. Nash zet Mallory’s gevoelens daarin krachtig neer: de lezer kan zich naadloos inleven in moeder’s vertwijfeling, angst en woede en voelt meer dan eens plaatsvervangende steken in de buik.

“Mallory slikte. Haar lichaam verwierp het idee alsof ze een rotte oester gegeten had.”

Drie bejaarden...

De ontmoeting met Jock, Ernie en Zadie op het vliegveld was -eerlijk is eerlijk- wel erg toevallig. Toch weet Nash hen alle drie een prachtige plek in het verhaal te geven. Beetje bij beetje ontvouwt hun verleden zich voor de lezer, waardoor hun handelen in het heden steeds beter te begrijpen is. Mallory’s baan in het verzorgingstehuis levert een belangrijke bijdrage aan het welbevinden van de drie bejaarden tijdens de reis. De band die zich tussen hen ontvouwt is hartverwarmend.

...en een portie romantiek

Aan een portie heerlijke romantiek ontbreekt het dit boek niet. Als de Amerikaanse motorrijder AJ Mallory en haar drie passagiers helpt om een storm door te komen, is dat het begin van de romantische verhaallijn. Deze is goed gedoseerd en mooi opgebouwd. De grappige referenties naar de Terminator zorgen meermaals voor een glimlach op het gezicht van de lezer. Ook AJ’s verleden biedt een mooie, nieuwe dimensie aan het verhaal.

Kortom

Naast de interessante verhaallijnen, mooie personages en intrigerende connecties die zich vormen tussen de personages, moeten ook de beschrijvingen van de landschappen genoemd worden. De lezer waant zich op de Amerikaanse wegen. Daarnaast zijn Mallory’s ideeën over een verzorgingstehuis niet uit de lucht gegrepen: Nash heeft hier bronnen op nageslagen, zoals het Eden Alternative. Al deze aspecten maken Op weg naar Harry Cook een hartverwarmend boek dat de lezer de wereld om zich heen even zal doen vergeten.

Elkse recensent afbeelding
Elske