Header cloud
Header cloud

Cloud: een thriller over de gedigitaliseerde samenleving

17-10-2019

“En als we die internetaankopen nu eens met drones laten bezorgen?” Zo’n soort van gedachte heb jij vast ook al wel eens gehad. Wat zou het antwoord op die vraag zijn? Rob Hart schetst ons in Cloud een mogelijk antwoord.

Dit boek is niet zo maar een antwoord. Het lijkt in alles op hoe de toekomst er wel eens uit zou komen te zien, als we niet oppassen. Het verhaal is dan wel fictie, maar het voelt alsof het over de logische realiteit van morgen gaat. De samenleving bestelt alles wat ze wil hebben via internet met het bedrijf Cloud. Alles. Het bedrijf levert straks, niet zoals bol.com binnen 24 uur, maar als je wil over een uur; met drones. Je plaatst een order. Het product komt op de loopband. De drone wordt naar het adres gestuurd. Zo snel kan het gaan.

Niet meer naar buiten

Dat heeft desastreuse gevolgen voor winkelstraten, voor bedrijven, voor werkgelegenheid, voor de samenleving. Dat leidt tot nieuwe steden rondom de bedrijven van Cloud, nieuwe communities waar werken voor Cloud, wonen bij Cloud en kopen van Cloud bijeenkomen. Eigenlijk hoef je helemaal niet meer naar buiten.

Rob Hart brengt de verschillende belangen en opvattingen prachtig bij elkaar door vanuit verschillende perspectieven te vertellen. De miljardair die eigenaar is van dit bedrijf, vindt dat de markt altijd gelijk heeft. Een door dit bedrijf geruïneerde uitvinder en ex-gevangenenbewaker is uit op rancune maar wentelt zich in het Cloud-gemak. En er is rebellie, buiten Cloud en binnen Cloud.

Onvoorwaardelijke liefde

Als lezer was ik geneigd best sympathie te hebben voor alle gezichtspunten. Vooral ook omdat alle personages in dit boek kiezen voor het spoor van de liefde, meestal onvoorwaardelijke liefde: voor zichzelf, voor het gezin, voor de samenleving, voor de baas. Maar uiteindelijk zie je de boel ontsporen, heb je door dat we met onze samenleving drommels moeten uitkijken welke kant we onze samenleving opsturen in dit digitale tijdperk. Dan ga je je afvragen welk liefdevolle standpunt het beste is, welke – eigenlijk politieke – opvatting het beste is voor onze gezamenlijke toekomst.

Maar tegelijk is Cloud ook gewoon een heerlijk lekkere thriller, een boek waar je ingezogen wordt en je pas weer loslaat als je de allerlaatste woorden gelezen hebt.