Header de man in de rode mantel 2
Header de man in de rode mantel 2
Recensie

De man in de rode mantel geeft je een mooi kijkje in de tijd van de Belle Époque

16-01-2020

Frankrijk, 1870. De Belle Époque was een periode waarin de burgerij een redelijke welstand kende en men steeds comfortabeler ging leven. De elite ontvluchtte de ongezonde en onhygiënische steden op zoek naar rust en natuur. De man in de rode mantel van Julian Barnes is een indrukwekkend boek waarin je tijdens het lezen het gevoel hebt dat je de tijd Belle Époque zelf meemaakt.

Wie was Pozzi?

In dit nieuwe boek van Julian Barnes vertelt de auteur over het leven van Pozzi: een gyneacoloog ten tijde van de Belle Époque. Je krijgt een goed beeld van hoe het in die tijd ging en hoe men leefde. Pozzi was een vooruitstrevende arts die onder andere invloed heeft gehad op hoe de ziekenhuizen werden ingericht en zorgde ervoor dat men hygiënischer te werk ging in de ziekenhuizen. Naast zijn werk als gyneacoloog genoot hij privé van het leven, wist hij vrouwen te verwennen en was hij een echte kunstliefhebber. Het boek gaat niet alleen over Pozzi, maar ook over onder andere de auteur Oscar Wilde en de actrice Sarah Bernhardt. Je wordt heen en weer geslingerd tussen de personen. De man in de rode mantel is een boek dat je in het tijdsbeeld moet plaatsen. Denk hierbij aan hoe men vroeger dacht over hoe men vrouwen moest behandelen tijdens een medisch onderzoek. Anderzijds blijken ook bepaalde gedachtengangen hedendaags nog steeds hetzelfde te zijn als toen, zoals verschillen tussen man en vrouw.

Bijrol én hoofdpersoon

Ondanks dat De man in de rode mantel van Julian Barnes over Pozzi gaat, heb je soms het gevoel dat het meer over zijn tijdgenoten gaat dan over Pozzi zelf. Er zijn stukken dat je het gevoel hebt dat Pozzi maar een bijrol heeft, terwijl de titel suggereert dat het voornamelijk om Pozzi draait. Desondanks krijg je toch, mede dankzij de diverse dagboek -en de brieffragmenten van de verschillende personen, een redelijk goed beeld van Pozzi en zijn gezin en over de tijd waarin hij leefde en zijn werk als arts. Daarnaast laat de auteur weten dat we niet alles kunnen weten, hoe graag we dat ook willen, en is hij kritisch over bepaalde zaken. De vele foto's maken het boek compleet. Het is mooi dat hij bepaalde schilderijen uitlegt, waardoor je de schilderijen op een andere manier gaat bekijken.

De Belle Époque

De man in de rode mantel van Julian Barnes laat je kennismaken met een vooruitstrevende gyneacoloog die op een nogal onwerkelijke manier komt te overlijden. Daarnaast krijg je een interessante kijk in de tijd van Belle Époque. Je hebt het gevoel dat je even in die tijd bent tijdens het lezen.