Header de reizigers
Header de reizigers
Recensie

De reizigers van Regina Porter is een indrukwekkend doolhof

Door: Elske
24-12-2019

De in Brooklyn woonachtige Regina Porter heeft een indrukwekkend cv. Haar toneelstukken en korte verhalen werden opgevoerd en uitgegeven door prestigieuze Amerikaanse gezelschappen. Haar debuut, dat de titel De reizigers kreeg, wordt onder andere door Fatima Farheen Mirza geprezen. Bij De reizigers is het een noodzaak om je aandacht erbij te houden, maar weet absoluut te overtuigen.

De reizigers

De reizigers laat je kennis maken met Agnes Miller, dochter van gekleurde ouders, en James Vincent, zoon van witte arbeiders. Een afschuwelijke gebeurtenis zorgt ervoor dat zij hun leven niet met elkaar zullen delen. Toch kruisen hun paden indirect keer op keer. Dit gebeurt door middel van hun familieleden, vrienden en collega’s die op verschillende manieren met elkaar verbonden worden. Onder andere een lesbienne, twee halfbroers, een Vietnamveteraan, een aan alcoholverslaafde grootvader en een meisje dat bijna in een zwembad verdrinkt, maken hun intrede en nemen je mee van de jaren vijftig tot het heden.

“Je kunt het over bevoorrechting hebben tot je blauw ziet, maar je begrijpt het pas echt als je met iemand hebt samengewoond die met minder heeft moeten leven.”

Een doolhof

De manier waarop Porter haar boek opbouwt, is op geen enkele manier logisch of chronologisch. De lezer wordt meegenomen van begin jaren ’60 naar het begin van de 21ste eeuw, van personage X naar personage Y die op het eerste oog niets met elkaar te maken hebben. Het voelt soms alsof je in een doolhof bent beland. Bevind ik me nu op een doodlopend pad of leidt het naar de uitgang? Een grote focus tijdens het lezen is vereist. Daarbij schrijft Porter fragmentarisch: korte scènes volgen elkaar op binnen een verhaallijn. De beelden die voorbijflitsen, zorgen voor veel vaart in het verhaal en doen je je zoektocht naar het einde van het doolhof vergeten. Net als dat gebeurt, wordt er verwezen naar een aspect dat je de spreekwoordelijke uitgang van het doolhof laat zien. Dit is keer op keer indrukwekkend. Toch had een overzicht met de verbindingen tussen personages en verhaallijnen het lezen vergemakkelijkt. Hier geeft Porter gehoor aan: ze heeft namelijk een leeswijzer op haar website geplaatst.

Belangrijke thema’s

In De reizigers komen ontelbaar veel belangrijke thema’s aan bod. Zo is er veel aandacht voor racisme, maar ook voor homoseksualiteit, complexe familierelaties en verslaving. Deze thema’s worden binnen individuen beschreven, maar ook op grotere schaal, bijvoorbeeld in het kader van het leger en presidentsverkiezingen. Hoewel deze thema’s serieus zijn, weet Porter ze met humor aan te kaarten. Dit zorgt ervoor dat het verhaal niet te zwaar wordt.

Aangrijpend en imponerend

De reizigers is een debuut van formaat. Het is geschreven in prachtig, enigszins humoristisch en gedetailleerd proza. Belangrijke thema’s die in het boek worden aangekaart laten zien dat de problematiek van vijftig jaar geleden ook nu nog speelt. Ondanks dat het boek soms aanvoelt als een doolhof, is het absoluut aangrijpend en imponerend.

Elkse recensent afbeelding
Elske