Header 1
Header 1
Recensie

De Waterdanser van Ta-Nehisi Coates is een verhaal dat nog een tijd blijft hangen

20-02-2020

Ta-Nehisi Coates schreef het boek De waterdanser over de geschiedenis van William en Peter Still en hun familie. Voor diegenen die het verhaal kennen, kan het zijn dat ze stukjes zullen herkennen in dit boek.

Waterdanser

De Waterdanser van Ta-Nehisi Coates wordt verteld vanuit de hoofdpersoon, Hiram Walker. Een jongen die een bijzondere gave heeft. Hij vertelt over wat hij heeft meegemaakt als slaaf, hoe hij heeft proberen te ontsnappen en over hoe het daarna ging. Hij krijgt de kans om ander werk te gaan doen. Bij dit werk is hij vrijer dan ooit tevoren, maar het werk is niet zonder gevaar. Het blijkt dat hij veel moet doorstaan. Door het werk leert hij zichzelf kennen in diverse situaties en ziet hij wat van de wereld. Ondertussen moet hij het verhaal van zijn verleden en het verlies van een bijzonder iemand voor hem zien te reconstrueren. Langzamerhand komen de herinneringen boven. Je ziet Hiram langzaamaan volwassen en verstandiger worden. Hij maakt zijn eigen keuzes ook al betekent het dat hij anderen daarmee in gevaar brengt. Het is een jongen met het hart op de goede plaats.

“Dat moment werd een soort bron, niet van trots maar van stilzwijgende spot: ik was beter dan Maynard, kansarm geboren, maar met een kansrijke toekomst.”

Sprookjesachtig

Tijdens het lezen van De Waterdanser van Ta-Nehisi Coates heb je het gevoel dat je er zelf bij bent. Soms is het sprookjesachtig zoals bijvoorbeeld als de hoofdpersoon een van zijn gaves gebruikt. Je voelt diverse emoties zoals ongeloof, verdriet, woede en vreugde. Het verhaal geeft goed weer wat de psychologische gevolgen zijn van het slaaf-zijn. Het laat zien wat het met de slaven doet en hoe de slaven verschillend reageren. Het verhaal laat zien dat er ook slavenhouders waren die het redelijk goed met hun slaven voorhadden en dat er slaven waren, vaak onder druk, die andere slaven verraden als ze probeerden te ontsnappen of iets deden wat niet mocht. De auteur heeft zich goed ingeleefd in de hoofdpersoon, maar ook in de andere personen.

Slavenbestaan

De Waterdanser geeft goed weer hoe zwaar het slavenbestaan was voor de meeste slaven, hoe moeilijk het was om te ontsnappen en wat dat psychologisch met hen deed. Tijdens het lezen heb je bewondering voor Hiram, ook al doet hij wel eens iets doms, voor zijn moed om te ontsnappen, zijn moed om anderen te helpen en om wie hij verder is als persoon. Het is een verhaal met vele verrassende wendingen en een verrassend plot.