Header het familiegeheim min
Header het familiegeheim min
Recensie

Ontdek de geheimen in Nieuw-Zeeland in Het familiegeheim

04-02-2021
3 min

Romans over familiegeheimen zijn bijzonder populair. De titel van Sarah Larks nieuwste roman zal dan ook veel lezers nieuwsgierig maken. Na het succes van haar andere boeken zoals Een nieuwe wereld en De geheimen van het winterhuis waren de verwachtingen hooggespannen. Gelukkig blijkt de titel niet louter een commerciële zet te zijn. De auteur maakt de verwachtingen waar én voegt iets toe aan de typische feelgoodromans over geheimen die een familie kunnen verscheuren. Achter de dromerige, romantische cover van Het familiegeheim gaat immers een goed gedocumenteerd verhaal over de geschiedenis van Nieuw-Zeeland schuil.

De roman springt heen en weer tussen twee verhaallijnen. Centraal staat Stephanie, een 33-jarige journalist. Ze krijgt de opdracht om een kritisch artikel te schrijven over de hypnosepraktijken van Rupert Helbrich. Voor waanzinnige bedragen belooft hij zijn cliënten via hypnose naar hun vorige levens te brengen. Haar vriend Rick is bang dat Stephanie een gemakkelijke prooi is omdat ze zich absoluut niets herinnert over de eerste zes jaar van haar leven. Stephanie schuift zijn bezwaren opzij, ze heeft zich al lang neergelegd bij het feit dat het auto-ongeluk van haar vader een enorme impact op haar leven heeft gehad. Na het ongeluk verhuisde ze hals over kop met haar moeder van Nieuw-Zeeland naar Duitsland en pas daar start haar leven echt.

Onder hypnose

Toch kan ze niet ontkennen dat de hypnosesessie die ze ondergaat iets in haar losmaakt. Haar baas wil dat ze haar zogenaamde herinnering aan een vroeger leven als Marama, een Maori-meisje, verder onderzoekt om zo de leugens van de hypnotiseur bloot te leggen. Lark voert de spanning op door meteen al terug te blikken op het verleden

“Achteraf speet het Stephanie dat ze Ricks twijfels ten aanzien van de terugvoering niet serieus had genomen. Haar leven zou nu ongetwijfeld eenvoudiger zijn als ze nooit een stap in de hypnosepraktijk van Ruptert Helbrich had gezet.”

Twee verhaallijnen

Na het krachtige begin van de roman wil je alles weten over Stephanies verleden. Ze gaat naar Nieuw-Zeeland om te achterhalen of Marama echt geleefd heeft. Marama mag dan wel een stamhoofddochter geweest zijn, het wordt een zoektocht naar een speld in een hooiberg. Pas wanneer Stephanie zich verdiept in de cultuur van de Maori krijgt ze meer vat op de geschiedenis, die op een onverwachte manier ook vervlochten blijkt te zijn met haar eigen kindertijd.

De verhaallijn van Marama speelt zich af in de negentiende eeuw. Lark beschrijft de geschiedenis en natuur van Nieuw-Zeeland zo accuraat dat je je alles perfect kan voorstellen. Terwijl je aan het lezen bent, reis je door de tijd en ruimte heen en wordt je één met Marama’s leefwereld.

Een rijke, aangrijpende roman

Hoewel de beide verhaallijnen aangrijpend zijn, is deze roman geen pageturner. Door de vele plotwendingen en de vreemde namen van personages en gebieden is het nodig om het verhaal rustig te lezen zodat je alles goed in je kan opnemen. In de laatste hoofdstukken neemt het tempo toe. De ontknoping biedt een spannend einde aan een zeer gelaagd verhaal.