Header het schuilhuis rachel van charante
Header het schuilhuis rachel van charante
Recensie

Het schuilhuis van Rachel van Charante: een meeslepend oorlogsverhaal vol liefde, angst en geheimen

14-06-2021
4 min

Rachel van Charante debuteert dit jaar met het gloednieuwe boek Het schuilhuis. Het vormt een mooie introductie voor deze nieuwe schrijfster. Het is een prachtig geschreven verhaal dat mij vanaf de eerste tot aan de laatste bladzijde in zijn greep heeft gehouden. Dit historische verhaal brengt twee werelden samen door een oud oorlogsgeheim.

Het begint allemaal bij de vierennegentig jarige Victoria die op een dag de krant openslaat en een foto van een bekend tabaksdoosje ziet met daarin twee zwart-wit foto’s. Ze neemt contact op met journaliste Iris die het oude tabaksdoosje heeft gevonden. Dit doosje zet het hele verhaal in gang en brengt de werelden van Iris en Victoria nader bij elkaar door een oorlogsgeheim dat in al die jaren verborgen is gebleven.

Iris gaat vervolgens op bezoek bij Victoria om haar verhaal over het tabaksdoosje en de foto’s aan te horen. Zo raakt Iris verstrikt in de ontrafeling van een geheim dat Victoria bij zich heeft gehouden sinds de Tweede Wereldoorlog. Het geheim leeft niet alleen in het verleden, maar doet langzamerhand ook zijn intrede in het heden zodra Iris en Victoria te ver naar de waarheid proberen te graven.

Twee verhaallijnen

Het Schuilhuis is opgedeeld in twee verhaallijnen die zich ieder in een andere tijd afspelen, maar wel parallel aan elkaar verteld worden. Allereerst is er de verhaallijn van Iris die zich afspeelt in 2019. De andere verhaallijn volgt de jeugdige Victoria tijdens de Tweede Wereldoorlog in 1944.

Deze laatste verhaallijn gaat over de jonge Victoria die op het punt staat om met Robert, een jongen uit een vermogende familie, te trouwen om de schulden van haar familie kwijt te schelden. Het lot neemt echter een andere wending wanneer er vlak bij het ouderlijk huis van Victoria een Engels vliegtuig neerstort. Enkel een van de bemanningsleden overleeft het. Victoria biedt deze jongen, genaamd Andrew, tegen beter weten in onderdak aan in haar schuur. Ze betrekt niemand bij dit grote geheim, behalve de dokter in het dorp. Samen met hem probeert ze een ontsnappingsroute voor Andrew te regelen. Hoe langer Andrew in de schuur verblijft, hoe meer er een connectie tussen Andrew en Victoria ontstaat. Kan ze hem nog wel laten gaan?

“Ik trok de krant naar me toe. Mijn ogen schoten naar het artikel over de vermissing van Andrew. ‘Het wegsluizen van die piloot is een ongelooflijk stupide zet,’ vervolgde Robert. (…) ‘Een even risicovolle als zinloze actie, om je leven op het spel te zetten voor een piloot die toch niet gefusilleerd mag worden.’"

Nog steeds invloed

In de verhaallijn van Iris wordt het duidelijk hoe de keuzes van mensen en de gebeurtenissen tijdens de Tweede Wereldoorlog nog steeds invloed hebben op de dag van vandaag. Met behulp van Victoria probeert Iris het oorlogsgeheim in de openbaarheid te brengen. Dat klinkt makkelijker gezegd dan gedaan, want er zijn mensen in de nabije omgeving die daar niet op zitten te wachten.

De twee verhaallijnen in het boek zorgen voor een speelse en leuke afwisseling gedurende het lezen. Alhoewel ik in eerste instantie de verhaallijn van de journaliste Iris niet zo heel veel vond toevoegen. Ik vond het veel leuker en spannender om over Victoria en haar jeugd te lezen. Naarmate het verhaal vordert begin je wel steeds meer interesse te krijgen in de verhaallijn van Iris, aangezien de twee verhaallijnen steeds meer naar elkaar toe beginnen te groeien. Ze zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden door het oorlogsgeheim dat na al die jaren eindelijk ontrafeld wordt door de twee vrouwen.

Een perfecte pageturner

Op sommige punten in de verhaallijn had ik het gevoel dat het beter uit de verf zou komen wanneer er iets meer bladzijden aan gewijd zouden zijn. Zo kwam de liefde tussen de neergestorte Engelse piloot Andrew en Victoria voor mij compleet uit de lucht vallen. Het ging voor mij net wat te snel. Al kan ik mij aan de andere kant ook wel voorstellen dat het boek erg langdradig zou worden als dit wel meer in detail beschreven zou worden. Vooral omdat iedere ontmoeting tussen de twee bijna hetzelfde is. Ik vond het boek zo’n goede pageturner dat het eigenlijk geen wonder is dat ik liever had gehad dat de schrijfster meer bladzijden aan het verhaal zou wijden.

Het schuilhuis is een perfect boek voor de liefhebbers van schrijvers zoals Roxane van Iperen en Simone van der Vlugt. Het is een mooi verhaal dat je van begin af aan meesleept en pas op het einde weer loslaat. Het is een mooi boek dat je zeker niet in je (digitale) boekenkast wil missen!

Foto profiel CMS
Tessa Beijnon