Header middernachtbibliotheek matt haig
Header middernachtbibliotheek matt haig
Recensie

Middernachtbibliotheek van Matt Haig: een bibliotheek met wel heel bijzondere boeken

01-06-2021
3 min

Matt Haig is een veelzijdig Britse schrijver van zowel romans, non-fictie en kinderboeken die wereldwijd verkocht worden. Zijn boeken zijn vaak wat vervreemdend, dat vind ik het mooie aan zijn stijl. Als je meer over Matt Haig zelf wil weten is Redenen om te blijven leven een aanrader, dat gaat over zijn eigen leven met een depressie. Maar, ook zijn nieuwe boek Middernachtbibliotheek heb ik met veel plezier gelezen!

Middernachtbibliotheek gaat over de 25-jarige Nora, wonend in Engeland. Dat Nora zelfmoord wil plegen lees je al in de eerste zin. Ze is steeds gestopt met alle belangrijke dingen in haar leven, voordat het een eventueel succes zou kunnen worden. Alles heeft ze zelf laten mislukken. Nu heeft ze spijt, psychische problemen en een depressie.

Bijzondere bibliotheek

Als er op een dag meerdere dingen fout lopen besluit ze een einde aan haar leven te maken. Ze komt terecht in de middernachtbibliotheek, een plek tussen leven en dood. Het is een bijzondere plek, de bibliotheek staat vol met boeken over Nora’s leven tot aan dit moment. Ieder boek is een boek waarin haar leven anders is gelopen. De bibliothecaresse helpt haar met het kiezen van levens.

Een ander leven

Als ze een boek kiest gaat haar leven verder in het andere leven vanaf het moment dat ze de overdosis pillen nam. Nora moet zich in de situaties zien te redden waarin ze terechtkomt, ze moet verder leven in haar leven op dat moment en dat zorgt voor verwarring. Ze wordt wakker en weet niet waar ze is of met wie ze in bed ligt of er staat opeens een meisje aan haar bed dat niet kan slapen, dan moet ze in de voor haar onbekende moederrol springen.

Vreemde situaties

Het zorgt voor vreemde en grappige situaties; ze is wel getrouwd met haar ex, is wereldberoemd met haar band, olympisch kampioen en meer. Als het gekozen leven haar niet bevalt komt ze terug in de bibliotheek en moet ze het volgende boek kiezen. Alle denkbare levens zijn mogelijk. Ze hebben allemaal voor- en nadelen. Maar ze kan niet eeuwig blijven wisselen, ze moet steeds meer nadenken over wat ze nou echt wil, wat haar wel gelukkig maakt. De keuze is aan haar en dat is behoorlijk lastig!

Een bibliotheek met kansen

Het is een origineel idee en een mooi uitgangspunt om één hoofdpersoon meerdere avonturen te laten beleven in dezelfde levensfase. Nora blijft zichzelf, maar doordat ze zich moet redden in de verschillende levens leer je haar goed kennen. Middernachtbibliotheek heeft wel voorspelbare wendingen, maar gelukkig ook onvoorspelbare. Het blijft spannend wat haar volgende avontuur zal zijn en hoe dat afloopt. En nog belangrijker, vindt Nora een leven dat ze wil blijven leven?

Soepel en toegankelijk

Matt Haig schrijft soepel en toegankelijk. Hij neemt je als vanzelf mee door al Nora’s levens. Het verhaal klinkt als fantasie, maar dat is het niet echt. De levens waarin ze beland zijn echt en worden realistisch beschreven. Zo had het ook daadwerkelijk kunnen zijn. Je gaat over je eigen leven nadenken, welke keuzes heb ik gemaakt, ben ik daar tevreden mee, hoe had het anders gelopen, is het te laat om nu een andere weg in te slaan? Een boek dat ook na de laatste bladzijde nog even blijft hangen, dus!