Header han min
Header han min
Recensie

Levensechte personages maken Han van Min Jin Lee een aanrader

Door: Elske
09-02-2021
2 min

De in Korea geboren en in Amerika getogen Min Jin Lee brak door met haar roman Pachinko. Het werd genomineerd voor de National Book Award for Fiction. Ze debuteerde echter met Free food for millionaires, dat nu naar het Nederlands vertaald is als Han. Het is een prachtig vormgegeven boek dat de lezer meer leert over de Koreaans-Amerikaanse cultuur en de worstelingen daartussen in de moderne wereld.

De Koreaanse familie Han woont in New York. Het gezin bestaat uit vader Joseph, moeder Leah en dochters Casey en Tina. Joseph en Lea zijn naar Amerika verhuisd en hebben hun dochters daar opgevoed. Ze runnen samen een stomerij. Casey en Tina hebben beide goede opleidingen genoten. Maar wat voor effect heeft hun achtergrond op de keuzes die ze maken in het leven? Door de ogen van de familie, met name door die van Casey, lezen we in hoeverre het leven van dit immigrantengezin gevormd wordt door hun achtergrond.

Levensechte personages

In elk hoofdstuk staat een personage centraal. Meestal is dat een lid van de familie Han, maar het kan ook een vriend of collega van de familie zijn. Lee verdient alle lof voor de manier waarop zij haar personages neerzet. Door het beschrijven van gedachten, gevoelens en (uiterlijke) kenmerken wekt zij hen in enkele zinnen tot leven. Zelfs bij-personages, die even vluchtig verschijnen en dan weer verdwijnen uit het verhaal. De snelle wisseling tussen perspectieven draagt hier ook aan bij. Dit gebeurt binnen enkele zinnen. Waar die snelle wisseling in menig boek voor verwarring of afleiding zorgt, laat Lee dit vlekkeloos verlopen. Het zorgt er zelfs voor dat de lezer een completer beeld krijgt van de personages en kan hen moeiteloos voor zich zien. Chapeau!


Waarom deed hij dit? Natuurlijk, hij wilde niet dat ze hem tegensprak. Hij was haar vader en dus verdiende hij respect en gehoorzaamheid; die confuciaanse kletskoek was haar met de paplepel ingegoten.

Liefde

Het belangrijkste thema dat Lee in dit boek belicht, is liefde. Liefde in de moderne tijd door de ogen van Koreaanse vrouwen en mannen uit verschillende generaties, welteverstaan. Lee geeft ons een beeld van de manier waarop vanuit de Koreaanse cultuur wordt gekeken naar zaken zoals het huwelijk, het krijgen en opvoeden van kinderen en overspel. De oude gebruiken stroken niet altijd meer met de moderne wereld. Een belangrijke vraag die voor de verschillende generaties centraal komt te staan is: Wat kan of wil ik nog nastreven en wat niet meer en waarom? Door dit vraagstuk vanuit verschillende generaties te belichten, krijgt de lezer een prachtig beeld van cultuur, ambitie en normen en waarden.

Kortom

Het prachtig vormgegeven Han telt 633 pagina’s. Hoewel dit op het eerste oog veel lijkt, wenst de lezer dat het boek dubbel zo dik was geweest. Lee’s heldere schrijfstijl, de levensechte personages en de manier waarop het thema liefde wordt belicht, maken dit een vlot en interessant verhaal. Een absolute aanrader!

Elkse recensent afbeelding
Elske