Header miss austen
Header miss austen
Recensie

Ontmoet de zussen Jane en Cassandra Austen in Miss Austen van Gill Hornby

Door: Naomi Kappe
29-03-2021
2 min

Auteur Gill Hornby werd dol op Jane Austen, nadat zij een biografie over haar schreef. Toen ze zelf verhuisde naar een parochie in Kintbury, ontdekte zij dat de familie Austen veel te maken had met het dorp en het gebouw. Jane Austen kwam daar namelijk regelmatig op bezoek. Haar nieuwe roman Miss Austen ontstond omdat Hornby meer wilde vertellen over Janes zus Cassandra en omdat ze zich afvroeg waarom er zo weinig van Janes correspondentie is teruggevonden. Deze mooie verhalen kun je lezen in de historische roman Miss Austen.

De roman Miss Austen gaat over de zus van Jane Austen: Cassandra. Drieëntwintig jaar na de dood van Jane, keert Cassandra terug naar het dorp Kintbury. In dit dorp wonen vrienden van de familie Austen, de familie Fowles. Ze keert terug omdat ze op zoek is naar een verzameling brieven van haar zus Jane. Al lezend door de brieven haalt Cassandra allerlei herinneringen op aan haar bijzondere zus en zoekt ze naar een geheim dat nooit naar buiten mag komen. Dit geheim zou zomaar Janes reputatie kunnen schaden. Zal ze haar reputatie beschermen of laat ze de geschiedenis haar beloop krijgen?

Cassandra Austen

In Miss Austen lezen we het verhaal van Cassandra; de trouwe, lieve zus van Jane. Het is mooi om te zien dat een auteur de moeite heeft gedaan om deze zus centraal te stellen. De zus die voor iedereen klaar staat en zelfs na de dood van Jane alles doet om haar zus te beschermen. Hierdoor kun je alleen maar bewondering hebben voor een vrouw als Cassandra.

Verleden en heden

De verhalen uit dit boek worden afgewisseld met het verleden en heden door middel van brieven naar Jane, Cassandra of Elizabeth Lloyd, hun beste vriendin. Wat ik erg prettig vond, was de manier waarop dit heel vloeiend verliep. Soms lees je boeken waar de transformatie van het verleden naar het heden niet vlekkeloos verloopt, maar Hornby heeft dit goed gedaan, waardoor het boek fijn doorgelezen kan worden.

Waargebeurd of niet

Wat ik altijd waardeer, is een boek dat fictie en non-fictie bevat, maar wel lijkt alsof alles non-fictie is. Het woordgebruik, de tijden en de brieven; het verhaal liep zo vloeiend en leek zo ‘echt’ dat ik achteraf niet kan bevatten dat sommige delen uit het boek verzonnen zijn. Dit vind ik altijd tof. De auteur heeft echt haar best gedaan en dat lees je terug in het boek.

Een boek voor tijdens de thee

Het is geen spannend boek, want het bevat geen tot weinig spannende momenten. Wel is het een mooi boek dat dieper duikt in het leven en de karakters van Jane en Cassandra. Zelf lees ik graag de boeken van Jane Austen en daardoor was het juist leuk om dit boek ook te lezen. Mocht je het werk van haar niet hebben gelezen, kan dit nog steeds een leuk boek voor jou zijn. Ik had dit boek niet willen missen en ik zou het wellicht nog eens lezen!

Naomi foto lees magazine
Naomi Kappe