Header recensie mrs degas arthur japin
Header recensie mrs degas arthur japin
Recensie

Mrs. Degas van Arthur Japin neemt je mee in het leven van kunstschilder Edgar Degas

donderdag

Arthur Japin werd wereldwijd bekend na het uitbrengen van zijn boek De zwarte met het witte hart. Zijn boek werd vertaald en bezorgde hem internationale roem. Verder kun je hem kennen van andere prachtige boeken zoals Vaslav en Kolja. Niet alleen kunnen mensen genieten van zijn verhalen uit een boek, maar ook tijdens toneelstukken. Japin bracht recent geleden een nieuw boek uit: Mrs. Degas, gebaseerd op het levensverhaal van Edgar Degas en de moeite waard om te lezen.

Edgar Degas was een Fransman die leefde van 1834 – 1917. Hij was beroemd geworden door zijn kunst als kunstschilder en beeldhouwer, ondanks hij steeds slechter kon zien. Arthur Japin nam Edgar Degas als inspiratiebron voor zijn boek Mrs. Degas. Het is een verhaal waarbij je tijdens het lezen steeds meer begrip krijgt voor waarom Edgar Degas is geworden zoals hij aan het einde van zijn leven was.

Speelt zich af in Parijs en New Orleans

In Mrs. Degas moet de hoofdpersoon op zijn oude dag verhuizen omdat het huis waarin hij al zijn hele leven woont wordt gesloopt. Hij krijgt daarbij ongewilde hulp van een jonge vrouw die wel heel erg nieuwsgierig is naar zijn leven; met name naar een bepaald persoon. Ze is er met een smoes heen gestuurd en moet zich als iemand anders voordoen dan zij in werkelijkheid is. Iets wat haar niet altijd even gemakkelijk afgaat. Ondanks dat hij geregeld flink tekeer gaat tegen haar, laat hij, soms ongewild, steeds meer los over zijn verleden, over zijn jeugd, over zijn familie die hij in 1863 opvangt, over zijn liefde voor een nichtje van hem en over zijn bezoek aan zijn familie in New Orleans.

“Onze herinnering is vluchtig, we proberen vast te houden wat ons lief was.”

Feit en fictie zijn mooi verweven

Wanneer de jonge vrouw naar huis gaat, denkt hij ongewild terug aan het verleden en besluit op een gegeven moment het gezicht van zijn nichtje in een wassen beeld te vangen. Omdat hij blind is, moet hij alles op de tast doen, wat niet altijd even makkelijk is. De vraag is hoe hij zal reageren als hij van de jonge vrouw hoort wie zij werkelijk is en wie haar opdrachtgever is. In het nawoord vertelt de auteur wat waargebeurd is en wat niet. Feit en fictie zijn heel mooi met elkaar verweven. Je gelooft vanaf het begin dat het verhaal echt zo is gegaan.

Goed ingeleefd

Japin heeft zich heel erg goed weten in te leven in de personen. De auteur is niet blind, maar toch heeft hij zich heel erg goed weten in te leven waardoor het haast lijkt of hij er zelf ervaring mee heeft. Het verhaal heeft hij zo beeldend geschreven, dat je het gevoel hebt dat je er zelf bij bent, het zelf meemaakt. Daarnaast heeft hij zich ook goed weten in te leven in het tijdsbeeld, een tijd die zo anders was als heden ten dage. Je moet het verhaal dan ook in het tijdsbeeld bekijken, zoals hoe men aankeek tegen blanke mensen die omgingen met gekleurde mensen.

Meeslepend verhaal

Vanaf de eerste bladzijde wordt je meegezogen in het verhaal, waarbij je steeds meer over het verleden van de hoofdpersoon komt te weten en tijdens het lezen steeds meer vermoedens krijgt wie de jonge vrouw is die hem helpt. Via Edgar zet de auteur je soms aan het denken zoals bijvoorbeeld hoe veel kunstenaars naar hun naaktmodellen kijken, dat niet alle kunstschilders in dat opzicht hetzelfde denken.

Mrs. Degas van Arthur Japin is een meeslepend verhaal dat in je gaat zitten, dat je niet meteen loslaat. Na het lezen van dit boek ga je diverse personen zoals Estelle, de jonge vrouw en zelfs Edgar missen.