Header 2 Harriet
Header 2 Harriet
Recensie

Elizabeth Haynes geeft met De dood van Harriet Monckton een einde aan een mysterie

05-06-2020

Veelal geprezen en zelfs bejubeld door DWDD-boekenpanel: De dood van Harriet Monckton. Dit boek is gebaseerd op historische feiten en leest weg als een goede whodunnit. In ruim 500 pagina’s wisselt Elizabeth Haynes een paar keer van vorm en dat houdt het boek interessant.

Het verhaal speelt zich af in 1843. We beginnen meteen met de titelverklaring: de dood van Harriet Monckton. Een meisje van 23 jaar die dood achter de kapel in haar woonplaats Bromley wordt gevonden. Als blijkt dat ze zwanger is, gaat de geruchtenmolen draaien. Wie is de vader en wie is de dader? Of is dat dezelfde persoon?

Vanuit verschillende personages

Het verhaal wordt grotendeels vanuit vier personages beschreven: goede vriendin Frances Williams, eerwaarde George Verrall, de verliefde Tom Churcher en als laatste de oudere Richard Field. Dit zijn niet alleen de vier mensen die dichtbij Harriet stonden, maar zij worden ook continu in het boek verdacht. Het vertellen vanuit verschillende karakters geeft hen meer diepte en zorgt ervoor dat het verhaal breed wordt verteld. Het probleem is daarmee alleen dat het langer duurt dan normaal voordat je in het verhaal komt. Je switcht redelijk vaak van persoon, waardoor het tijd kost om iedereen goed te kennen.

Manier van schrijven

Omdat het verhaal zich dus in 1843 afspeelt, is de manier van spreken heel anders dan nu. Natuurlijk logisch, maar ook dat puntje zorgt ervoor dat het soms iets meer moeite kost om in het boek te rollen. Deze manier van schrijven zorgt voor meer afstand tussen jou en het boek, dan dat je normaliter hebt met een verhaal dat zich in ons huidige tijdperk afspeelt.

Andere verhaalvormen

Haynes wisselt een aantal keer van vorm: in het eerste gedeelte lees je vanuit de vier personages, daarna komt een van die vier een poos aan het woord. Uiteindelijk komen we weer terug bij de vier om vervolgens Harriet eindelijk eens aan het woord te laten. Deze verschillende vormen zorgen ervoor dat het verhaal meer diepte en duiding krijgt.

Whodunnit

Ondanks dat het eventjes duurt voordat je in het boek zit, leest het uiteindelijk prima weg. De dood van Harriet Monckton is een goede whodunnit. Het feit dat het gebaseerd is op historische feiten geeft het zelfs extra spanning.