Header een tijd voor genade john grisham
Header een tijd voor genade john grisham
Recensie

Een tijd voor genade van John Grisham: een legal thriller zoals hij ook behoort te zijn

04-02-2021
3 min

Advocaat Jake Brigance is niet alleen voor zijn schepper, de Amerikaanse auteur John Grisham, een oude bekende, maar zeker ook voor regelmatige lezers van zijn boeken. Hij trad al eerder als strafpleiter op in De jury, De erfgenaam, Het vonnis, Het laatste jurylid en Het dossier. In het laatstverschenen boek Een tijd voor genade is er voor Jake geen mogelijkheid om onder de opdracht van rechter Omar Noose uit te komen. De 16-jarige Drew Gamble is gearresteerd op verdenking van moord op Stuart Kofer. Kofer is een gerespecteerd lid van het politiekorps van Fort County en tevens de vriend van Drew’s moeder Josie.

Het leven van de vermoorde Stuart kent twee sporen; succesvol en accuraat in zijn werk als politieagent, maar daarbuiten een notoire drinker die zijn vriendin en haar beide kinderen, Drew en Kiera, regelmatig mishandelt. Moord op een politieagent kent maar één straf, de doodstraf. Er wacht een schier onmogelijke taak voor het team van Jake Brigance met als extra handicap een op wraak beluste familie Kofer…

"Hij lag onder een dunne deken met zijn knieën opgetrokken naar zijn borst en zijn rug naar de deur, stevig en warm ingepakt in zijn eigen donkere cocon"

Grisham legt in zijn verhalen veel nadruk op het motief van de daad. Om een verdachte succesvol te kunnen verdedigen is het van groot belang om de achtergronden te kennen, die tot de daad hebben geleid. Een belangrijk deel van het ruim zeshonderd pagina’s tellende boek, is daar ook voor ingeruimd. Pratend met de gezinsleden wordt het leven dat Josie met haar kinderen heeft geleid, steeds duidelijker en dat kan, met het wetboek in de hand, in het juiste perspectief geplaatst worden en worden gebruikt in de naderende rechtszaak.

De Amerikaanse wetgeving is niet vergelijkbaar met de Nederlandse en duidelijk wordt, mits dat niet al was, dat de Amerikaanse wet volop ruimte biedt voor interpretatiemogelijkheden, op voorwaarde dat dit wordt gezien en gebruikt. Het juridisch spel lijkt dan ook meer een proces van strategische zetten die op het cruciale moment gedaan moeten worden. Wat dat betreft kent de auteur de Amerikaanse wet als geen ander en neemt hij zijn lezers aan de hand mee om het volledige traject in begrijpelijke taal op hen over te brengen.

Een meeslepend boek

Samenvattend is Een tijd voor genade weer een meeslepend boek van Grisham waarin hij je als een coach wegwijs maakt in het Amerikaanse strafrecht. Veel aandacht is er dit keer voor het maatschappelijk en sociaal aspect dat alle betrokkenen in het proces aan den lijve meemaken. De auteur neemt af en toe de tijd om bepaalde onderwerpen tot in de haarvaten uit te diepen. De toegevoegde waarde is niet altijd duidelijk, maar het onderwerp is wel geschikt om daar meer informatie over te krijgen en past in het totaal.

"Er zat een groot verband op zijn kin. Op zijn neus zat een hele rits hechtingen. Zijn ogen waren opgezet en zaten dicht door dikke zwellingen die zo groot als gekookte eieren waren"

Maar, meer dan zeshonderd pagina’s lang de aandacht voor de volle honderd procent vasthouden is zeker ook geen peulenschil. Om dat te realiseren mogen de personages zeker niet worden vergeten en moeten ze zorgvuldig worden neergezet. De belangrijkheid neemt toe als persoonlijke gedachten begrepen moeten worden, zeker als daarbij de wet geweld wordt aangedaan. Grisham heeft dat goed begrepen en positioneert zijn karakters met veel zorg. De emoties zijn talrijk en indringend, wat ook terugslaat op de beleving van de lezer.

Wederom een succesvol verhaal

John Grisham heeft tientallen juridische thrillers geschreven die wel zijn gebaseerd op fictie, maar veelal een waargebeurde basis hebben. Tijdens zijn werk als jurist werd hij geïnspireerd tot het schrijven van juridische thrillers waar er inmiddels ook een aantal van zijn verfilmd. In zijn werk vind je veel aandacht voor het motief dat achter de daad schuilgaat en waar de wetgever nauwelijks aandacht aan besteedt. Een tijd voor genade is weer een succesvol verhaal zoals we uit het begin van de carrière van Grisham gewend zijn geweest.