Header recensie de first lady
Header recensie de first lady
Recensie

De first lady van James Patterson zit vol politieke intriges en verborgen agenda's

05-08-2020

Na het succes van zijn vorige boek President vermist, dat hij samen met Bill Clinton schreef, bleef James Patterson hangen in het thema. Nu komt hij met De first lady, een ander verhaal over een Amerikaanse president. Ook nu schreef hij het boek samen met iemand anders, namelijk Brendan DuBois, een Amerikaanse thrillerschrijver.

In De first lady heeft president Harry Tucker het zwaar. Eerst komt zijn jarenlange affaire aan het licht in een moment van onoplettendheid. De timing kon niet slechter, want over een maand zijn de verkiezingen. Alsof dat nog niet genoeg is, blijkt zijn vrouw ook nog eens verdwenen te zijn nadat zij over de affaire heeft gehoord. De omstandigheden zijn verdacht: na het paardrijden komt ze niet meer terug. Is ze ontvoerd, heeft ze zelfmoord gepleegd of is ze vrijwillig verdwenen? Aan de Secret Service de taak om de First Lady al dan niet levend terug te vinden.

Veel drama en intriges

Hoewel het plot simpel lijkt, is het dat niet. In het Witte Huis, maar ook daarbuiten, lijkt iedereen een verborgen agenda te hebben. Er zijn mensen die er baat bij hebben dat de First Lady helemaal niet levend terugkomt en er dus alles aan doen om dat te voorkomen. Ook de minnares van de president is haar leven niet zeker en moet continu over haar schouder kijken. En dan hebben we nog het verhaal van Sally Grissom, hoofd van de presidentiële bewakingsdienst. Haar wordt gevraagd om in het diepste geheim de First Lady te vinden, voordat het bekend wordt dat ze is verdwenen. Maar ondertussen heeft ze als alleenstaande moeder ook de zorg over haar dochtertje en ligt ze in de clinch met haar ex-man. Ook dit gezin verkeert in levensgevaar.

Plotgedreven

Patterson is meer een plotgedreven dan karaktergedreven auteur, wat betekent dat het verhaal goed in elkaar zit en heel spannend is, maar dat de personages niet erg worden uitgediept en weinig ontwikkeling doormaken. Het is de auteur natuurlijk zijn goed recht om daarvoor te kiezen, maar zelf houd ik meer van verhalen waarin je als lezer de personages goed leert kennen. Daardoor worden ze namelijk wat herkenbaarder, waardoor je meer 'in het verhaal' zit. Dat de personages wat oppervlakkig blijven, wordt echter ruimschoots goedgemaakt door het verhaal, met alle subplotten en verrassende wendingen. Ik heb ervan genoten en het boek razendsnel uitgelezen.

Voor wie?

De first lady is een heerlijk boek als je van thrillers, (Amerikaanse) politieke intriges en drama houdt. Het is een spannend boek dat lekker wegleest.