Header recensie meisje van me ilse ruijters
Header recensie meisje van me ilse ruijters
Recensie

Meisje van me: Een verhaal met rijke combinatie onderwerpen en thema’s

dinsdag

Een spannende thriller die in handen van thrillerliefhebbers thuishoort is Meisje van me van Ilse Ruijters. Een pageturner waarin niets is wat het lijkt. Eerder schreef Ilse Ruijters Later als ik dood ben en De onderkant van sneeuw.

Tom en Amber Kuijpers hebben hun zaakjes goed op orde hoewel de kers op de taart geen kers kan worden uit eigen tuin. Amber is namelijk zonder baarmoeder geboren en kan helaas zelf geen kinderen krijgen. Maar Kirsten van ’t Woud die de rol van draagmoeder op zich wil nemen, draagt negen maanden het gezamenlijk resultaat van de ei- en zaadcel van Tom en Amber bij zich. Ze gaan, na de bevalling, verwachtingsvol naar het ziekenhuis. Met andere emoties als bij een normale bevalling wandelen de jonge ouders naar hun dochter Emma die waarschijnlijk in de armen van de draagmoeder Kirsten zal liggen. Hun stemming slaat echter snel om wanneer ze ontdekken dat niet alleen Kirsten onvindbaar maar ook hun dochtertje Emma spoorloos is…

Zoektocht naar Emma

Ilse Ruijters zet met deze intro in enkele pagina’s een duidelijke toon in haar derde thriller, Meisje van me; na haar succesvol debuut De onderkant van sneeuw en Later als ik dood ben. De radeloze Amber wil niets liever dan dag en nacht naar haar verdwenen dochtertje zoeken. Buiten de directe scope van Amber is Tara Mook, haar jongere zus, een onderzoek gestart naar de organisatoren van grootschalige internationale mensensmokkel. Tara is journalist en werkt op freelancebasis voor de New York Times. Haar onderzoek leidt naar Alec Morozov die directe banden had met twee verongelukte chauffeurs Vladimir Novikov en Dmitri Soechov. In hun vrachtwagen werden de lichamen van een aantal illegalen gevonden. Het toeval wil dat Alec een Tom Kuipers al een aantal jaren een hechte vriendschap onderhielden en dat bracht Tara terug naar Nederland, naar haar zus met wie ze al vele jaren geen contact meer had. De verrassing kon niet groter zijn…

“Hij had de ergste hoofdpijn die hij ooit had gehad. Alsof iemand een bankklem om zijn schedel had geschroefd. Maar dan letterlijk. Hij zat muurvast”

Verschillende verhaallijnen

De plot van Meisje van me bouwt zich razendsnel op en in ditzelfde continue tempo stapelen zich ook de vraagtekens op. Dat is mogelijk omdat verschillende verhaallijnen zich onafhankelijk van elkaar ontwikkelen met verschillende personages die daar hun stempel op drukken. Door deze constructie is de eerste conclusie die je kunt trekken dat er niet een hoofdpersonage is maar meerdere. Als belangrijke verhaallijn domineert de spoorloze verdwijning van Emma maar evenzo brengt de auteur gewicht aan bij het onderwerp over mensensmokkel. Met veel zorg zijn de karakters neergezet en daar waar het verleden van belang is om hedendaags gedrag te kunnen verklaren, wordt regelmatig teruggegrepen op dat verleden. Dat is nooit storend maar eerder verklarend voor bepaalde gedragspatronen.

Vaardigheden van Ruijters

Ruijters schroomt niet om controversiële thema’s als transgender, kindermishandeling en -misbruik e.d. op gepaste wijze in het verhaal op te nemen. In een vloeiende strakke stijl die nimmer inzakt, gecombineerd met een redelijke snelheid, ontwikkelen zich naar het einde toe een aantal plotwendingen die de lezers alleen maar kunnen verrassen en op het verkeerde been zetten. Die zijn ook wel nodig omdat sommige ontwikkelingen bij doorgewinterde lezers een bepaalde voorspelbaarheid ontwikkelen die hiermee teniet wordt gedaan. Het zegt iets over de vaardigheden en inzichten van de auteur die in ieder nieuw boek een sterke positieve ontwikkeling te zien geeft.

Complimenten

Samengevat is Meisje van me een sterke thriller met veel afwisseling zowel in onderwerpen als in emoties. De combinatie van onderwerpen en samensmelting ervan verdient een extra compliment. Sommige scènes worden meer door drift dan romantiek gedreven en zelfs dat is in deze context acceptabel. Ilse Ruijters bewijst met Meisje van me wederom zich goed thuis te voelen in de Nederlandse top van thrillerauteurs en weinig moeite heeft daar te handhaven. Dat belooft nog mooie dingen voor de toekomst.