Header Oxen
Header Oxen
Recensie

In het nieuwe deel van de Oxen-serie is de wolf ook weer in Denemarken actief

4-10-2019

Het boek Wolf is het nieuwste deel van de serie Oxen, van Jens Henrik Jensen. Een boek over Niels Oxen; een oorlogsveteraan met een ogenschijnlijk rustig leven. Maar dit zou geen boek van Jensen zijn als er geen spannende twist om de hoek staat te kijken. Het verhaal blijkt veel geheimzinniger en duisterder dan je eerst voor mogelijk zou houden.

De aan PTSS lijdende ex-commando Niels Oxen zit in een rustige fase van zijn leven en investeert al zijn tijd in de relatieverbetering met zijn 14-jarige zoon Magnus. Hij heeft de relatie met de jongen door de jaren heen zo verwaarloosd dat Magnus hem zelfs geen vader noemt maar Niels. Het contact verloopt stroef wat veroorzaakt is door de weinige tijd die hij in het verleden heeft geïnvesteerd in het gezinsleven waar hij onderdeel van heeft uitgemaakt met zijn ex Brigitte en hun beider zoon. Hij ziet een mooie kans om langer met zijn zoon door te brengen nadat Axel Mossman, voormalig hoofd Politieke Inlichtingendienst (PED), hem heeft benaderd. In Jutland in de omgeving van Harrildholm wordt de 76-jarige Poul Hansen vermist. Het toeval wil dat de hoeve van de verdwenen Hansen in de omgeving ligt van de viskwekerij waar hij enkele jaren geleden heeft gewerkt en toen maar net aan de dood is kunnen ontsnappen. Al zoekende vindt hij een briefje waarop de naam van Margrethe Franck staat, met een verwijzing naar een gebeurtenis van twaalf jaar eerder.

''Er zat een groot gapend gat in de voorruit en op de motorkap lagen kleine glasscherven. De rest was een ondoorzichtige versplinterde massa. Haar hart sloeg een slag over toen ze het zag.''

Een strakke spanningslijn

In dit vierde deel van de Oxen-serie neemt Jensen zijn zoon en lezers deels mee terug naar het verleden van Niels Oxen en laat hem nog verder teruggaan in de tijd om misdaden op te kunnen lossen uit het heden. Tevens is dit ook voor Magrethe Franck aanleiding om antwoorden te vinden op vragen die nog openstaan na haar politieactie tegen bankrovers waarbij zij haar onderbeen verloor. Flashbacks geven in meerdere opzichten beelden over wat destijds is gebeurd en nu aanleiding is voor de acties.

Omdat van Jensen bekend is dat hij in zijn verhalen bewust kiest voor een juiste balans tussen een strakke spanningslijn en een inhoudelijk goed verhaal, treffen de lezers dat ook in dit vierde deel aan. Zelfs de terugkeer van de wolf in Denemarken, zoals nu ook in Nederland regelmatig onderwerp van gesprek is, krijgt volop aandacht. Zij het dat het woord ‘wolf’ hierin een dubbele betekenis heeft. Wat betreft de spanning die in eerdere delen rond de protagonist Niels Oxen hangt, lijkt die dit keer wat ondergeschikt te blijven aan de diepgang van het verhaal, dat overigens steeds rond een met gevaar en angst beladen gebeurtenis speelt.

''Hij haalde zijn dolk uit de schede, spande al zijn spieren en concentreerde zich op de krachtexplosie. Vervolgens dook hij met een lange, precieze sprong over de struik, trok de bewaker mee in zijn val en ramde de kolf van het mes tegen zijn slaap.''

Nog een vervolg?

De Deense auteur Jens Henrik Jensen begon met De hondenmoorden aan zijn Oxen-trilogie. Na De Schaduwmannen in 2016 en Bevroren vlammen in 2017, zou de trilogie compleet zijn. Maar zijn lezers hebben inmiddels de met de hoogste militaire onderscheiding van Denemarken, Het Kruis voor Dapperheid, toegekende Niels Oxen zodanig diep in hun hart gesloten, dat inmiddels dit vierde deel is verschenen. Benieuwd of er nog een vervolg gaat verschijnen.