Recensie Pearljam Markvanschaik
Recensie

Why go: “Een uniek boek over de tijdsgeest van begin jaren negentig.”

14-8-2018

Nu Pearl Jam vijfentwintig jaar bestaat, besluit Mark van Schaick zijn oude aantekeningen en interviewtapes weer op te zoeken uit de tijd van zijn ontmoetingen met de Seattle bands en op volgorde te leggen, voornamelijk met die van Pearl Jam. In de zomer van 2017 is hij begonnen aan dit boek. Hij beschrijft zijn ontmoetingen met Eddie Vedder en andere leden van Pearl Jam, met Chris Cornell (Soundgarden), met Layne (Alice in Chains) en met een aantal mensen om hen heen. Dit boek is een persoonlijke beleving van Mark van Schaik uit die tijd, vanuit een Nederlands perspectief. ‘Samen schetsen de verhalen een beeld van de kleine, hechte muziekscene waar Seattle in die jaren beroemd om werd. Een beeld, en zeker niet het beeld. Volledigheid wilde ik niet nastreven."

Van New York tot Amsterdam


Voor muziekblad OOR woonde Mark van Schaick in New York zijn eerste concert van Pearl Jam bij in 1991. Hij bezocht in die tijd veel grunge bands. Tijdens hun eerste concerttour in Europa bracht hij Eddie Vedder en zijn broertje naar de tattooshop van Henk Schiffmacher in Amsterdam waar Eddie een tattoo op zijn kuit laat zetten. De daaropvolgende jaren heeft hij ze nog een handvol keren gesproken, dat gebeurde in steeds strakkere kaders. In die gesprekken is duidelijk het groeiproces van de band te zien. Om het boek te lezen is het handig om te weten wie de bandleden van Pearl Jam zijn vanaf de oprichting in 1990 tot heden. Dit omdat ze vaak alleen bij hun voornaam worden genoemd:

Eddie Vedder – zang
Stone Gossard – gitaar
Mike McCready – gitaar
Jeff Ament – bas
Dave Krusen – drums (1990-1991)
Matt Chamberlain – drums (1991)
Dave Abbruzzese – drums (1991-1994)
Jack Irons – drums (1994-1998)
Matt Cameron – drums (1998-heden)

Niet alleen van Pearl Jam staan alle bandleden beschreven, maar ook van andere bands die in Why Go voorkomen zoals Nirvana, Mudhoney, Alice In Chains en Soundgarden. Van veel bands ken ik wel de zanger van naam, maar niet de overige artiesten.

"In dit boek staan niet alleen de interviews met Pearl Jam maar ook met Heart, Alice in Chains, Screaming Trees, Neil Young, Soundgarden en Chris Cornel (solo) uitgeschreven."

Bruisende muziekscene in de jaren '90


Als recensent van OOR kwam Mark van Schaick in contact met de vele nieuwe bands van begin jaren negentig. Hij volgde vooral de bands uit Seattle. Hij recenseerde nieuwe albums en hield interviews. In die tijd lieten platenmaatschappijen je nog overvliegen voor een interview met de artiest.

In dit boek staan niet alleen de interviews met Pearl Jam maar ook met Heart, Alice in Chains, Screaming Trees, Neil Young, Soundgarden en Chris Cornel (solo) uitgeschreven. Zo krijg je een beeld van de muziek scene begin jaren negentig. Hoe de artiesten denken, waar hun teksten over gaan en wat ze meemaken.

Door de jaren heen heeft Mark veel concerten van Pearl Jam bijgewoond, deze worden ook beschreven net zoals alle ontmoetingen met Eddie Vedder en de recensie die hij heeft geschreven. ‘De cd is niet het eind van de wereld, niet de ultieme zus-of-zo, het is gewoon een mooie, eerlijke rockplaat, die lange tijd mee zal gaan.’

"Wat ik een grappig detail vond is dat hij op het einde van het interview Eddie Vedder een Engelse vertaling van Turks Fruit (het boek van Jan Wolkers) cadeau geeft. Mark zijn band met Eddie wordt persoonlijker."

Kijkje achter de schermen van een insider

Pearl Jam wordt steeds populairder en bekender. Prijzen en awards winnen is niet aan hun besteed. Een interview met ze houden wordt steeds lastiger. ‘Publiekswaardering: prima. Massále publiekswaardering, oké. Maar een prijs toegekend krijgen door de business achter de muziek, dat ging ze te ver. Erkenning krijg je van je fans, en dat is genoeg. Je plaat verkoopt goed, je video wordt gewaardeerd en je bent dankbaar, maar je hoeft niet met een symbolische verbeelding van die verworvenheden – een gouden plaat, een lelijk beeldje – te gaan zwaaien.’

Why Go is niet alleen voor Pearl Jam fans, maar voor iedereen die van muziek houdt en vooral uit begin jaren negentig. Je krijgt een intiem kijkje achter de schermen bij bands. Ik ben heel blij dat Mark van Schaik na vijfentwintig jaar toch heeft besloten om zijn herinneringen op papier te zetten en er een boek van te maken. Het zou zonde zijn als er met al deze informatie, interviews en bijzondere momenten niets gedaan werd. Why Go is een uniek boek geworden over de tijdsgeest van begin jaren negentig. Dat het zijn persoonlijk meegemaakte herinneringen zijn maakt het extra bijzonder.

Zelf ben ik dit keer niet bij het Pearl Jam concert in Ziggodome, maar voor alle fans die wel gaan, enjoy!

Wil je altijd op de hoogte zijn van de boeken binnen jouw favoriete genre? Stel je voorkeur in en ontvang updates.