Roell de ram interview header 2
Interview

Roëll de Ram praat over Backpack bestemmingen: “Ik kan niet maanden op dezelfde plek blijven”

16-05-2019

Roëll de Ram ging op haar 19e in haar eentje naar Brazilië. Daar werd ze opgehaald door een vriendin, waarmee ze de komende weken door het prachtige land zou rondreizen. Vanaf toen was ze verkocht. Verkocht aan reizen, het opsnuiven van andere culturen, de taal en de passie die de Braziliaanse bevolking in zich heeft. Vele reizen en zelfs een wereldreis met haar vriend volgden. Je kunt alles over haar avonturen lezen op haar super succesvolle blog We are Travellers, die zo succesvol was dat Roëll een boek mocht schrijven over haar avonturen: Backpack bestemmingen. Een prachtig vormgegeven boek vol tips, verhalen en foto’s over 23 prachtige bestemmingen, speciaal voor backpackers.

Je hebt een succesvol blogplatform samen met andere bloggers. Daar staan al een groot deel van jouw avonturen en die van mede reisbloggers op. Waarom koos je ervoor om van al je reiservaringen juist een boek te gaan schrijven over backpacken?
“Een boek schrijven is altijd een meisjesdroom geweest. Toen Kosmos uitgeverij mij benaderde, was ik dan ook super blij. Met mijn blog We Are Travellers heb ik binnen een aantal jaar iets moois opgebouwd en hebben we inmiddels al een grfoot bereik. Een boek voelt echt als kers op de taart. Op het moment dat de uitgeverij mij vroeg, waren er niet echt boeken over backpacken. Of in ieder geval niet zoals ik het in mijn hoofd had. Het schrijven van een boek vond ik trouwens erg leuk, maar ook zwaar. Je bent er een jaar lang best intensief mee bezig. Het was heel anders dan met een blog. Bovendien kun je een blog altijd aanpassen, een boek niet. Dat vond ik wel spannend. Daarnaast vond ik het best moeilijk beknopt te blijven, ik had zo veel te vertellen! Gelukkig begeleidt de uitgeverij je daarin heel goed.”

Zat het reizen er bij jou al vroeg in?
“Vroeger ging ik met mijn ouders altijd op lange autovakanties van zes weken naar bijvoorbeeld Frankrijk, Portugal of Spanje. Het backpackvirus kwam pas tijdens mijn studieperiode. Twee vriendinnen gingen reizen en dat leek mij ook gaaf. Toen ben ik hard gaan sparen voor een eerste grote reis. Als je jong bent en studeert, heb je nog niet heel veel te besteden. Backpacken is dan ideaal. Mijn eerste backpackervaring was Brazilië, waar ik alleen naartoe vloog om daar met een vriendin die daar al even was een maand te gaan reizen. Natuurlijk heb ik even huilend op Schiphol gestaan, maar gelukkig had ik het zo enorm naar mijn zin, dat ik eigenlijk alleen maar meer wilde reizen.”

Je zegt dat je jezelf leert kennen op een backpackreis, een van de redenen waarom je backpacken aanraad. Hoe heb jij jezelf leren kennen?
“Ten eerste ben ik een stuk socialer geworden. Op de middelbare school was ik veel kritischer qua vriendschappen. Tijdens het reizen was dat heel anders. Je slaapt in hostels waar je een slaapzaal deelt met meerdere personen die je niet kent. Dan leg je snel contact, zeker ook omdat je een korte tijd intensief met elkaar samen bent. Daarnaast leerde ik dat je jezelf prima kan redden zelfs als je alleen bent, juist doordat je snel contacten maakt. Ook merk ik dat ik op reis tevreden ben met minder. In Nederland voel ik veel meer de druk van het normale leven: social media, werk, vrienden, noem maar op. Op reis voel ik me vrijer, maak ik me niet druk om wat ik aan heb, kijk ik niet constant op mijn telefoon.”

Heb je mooie vriendschappen overgehouden aan je reizen?
“Ik ben erachter gekomen dat ik geen reünie-persoon ben. Grappig, want tijdens je reizen heb je het erover dat je als je weer thuis bent je contact gaat houden en elkaar gaat opzoeken. Ik heb online wel contact, maar in real life komt het er niet zo vaak van. Zoals het daar samen was, is het thuis niet meer. Het gevoel wordt anders. Toch lijkt het me wel heel leuk om een aantal vrienden die ik op reizen heb gemaakt weer eens te zien.”

Wat voor type backpacker ben jij?
“Ik ga niet helemaal back to basic; mij zul je niet snel in een olifantenbroek en op bloten voeten zien lopen. Ik ben wel echt een budget backpacker. Zeker tijdens de wereldreis samen met mijn vriend gingen we van hostel naar hostel. Nu ik ietsje ouder ben en mijn eerste backpackreis inmiddels alweer tien jaar geleden is, ga ik wel voor iets meer comfort. Soms kies ik bijvoorbeeld een mooi hotel voor een nacht of een Airbnb. Ook nu ik meer met mijn vriend reis, kies ik vaker voor meer luxe. Daarnaast ben ik iemand die redelijk snel doorreist. Ik kan niet maanden op dezelfde plek blijven en wil in korte tijd veel zien.”

Wat vind je het moeilijkste aan reizen als backpacker?
“Soms wordt ook ik echt wel eens moe van het altijd maar weer moeten zoeken naar een slaapplek of eettentje, moe van het feit dat niets vastligt. Maar als ik dan twee of drie dagen ergens blijf hangen, begint het toch weer te kriebelen. Ook is een keerzijde van het reizen dat toerisme de natuur kan aantasten. Koraalriffen bijvoorbeeld. Een ander voorbeeld is afdingen in Marokko: ook al weet ik dat het voor hun ook een spel is, het is toch wel hun werk, hun inkomen, hun brood op de plank. Ik kies daarom ook vaker voor restaurantjes of bijvoorbeeld wijngaarden van locals dan voor de meer geijkte restaurants en events die veel toeristen trekken.”

Wat was voor jou je allermooiste reis, waar heb je je reishart verloren?
“Ik vind dat altijd een moeilijke vraag, maar tegelijkertijd zeg ik toch iedere keer weer Brazilië. De eerste keer dat ik daar was, is inmiddels alweer tien jaar geleden. Ik ben een aantal jaar later weer terug naar Brazilië gegaan, wel naar een ander deel. Daar komt het voor mij toch echt allemaal samen. Het muzikale van Brazilië vind ik heerlijk, het passionele wat ik hier heel erg mis. Ook de mooie natuur en stranden en Rio, de grote stad die toen nog veilig was, vond ik fantastisch.”

Welk land staat nog op jouw bucketlist?
“Namibië, als het lukt, en de Filipijnen. Dat lijken me fantastische landen. En, iets dichter bij huis, het zuiden van Italië. Daar heb je de regio Puglia. Met al die witte, stenen trullo hutjes, of trulli. Het lijkt met leuk om daarin te overnachten.”

Zou je nog een boek willen schrijven?
“Ja leuk! Maar dan wel over de dingen die Backpack bestemmingen niet gehaald hebben, of juist over iets anders, roadtrips bijvoorbeeld. Toen het eerste boek net af was, vond ik het best heftig. Het had veel tijd gekost en je bent er echt heel intensief mee bezig. Je hebt lange tijd minder contact met je vrienden, want het boek ging voor. Ook weet je na de lancering niet of het publiek het goed ontvangt. Maar gelukkig is dat enorm meegevallen. Dat smaakt zeker naar meer.”

Wat zou je (toekomstig) backpackers willen meegeven met je boek?
Backpack bestemmingen is een boek dat je inspiratie biedt, een boek dat je nieuwsgierig maakt naar de landen die erin staan. Je kan er inspiratie voor je volgende reis uithalen, naast de tips die ik erin beschrijf. Tegen mensen die nog twijfelen over een reis, wereldreis of backpackreis, zou ik willen zeggen: ga gewoon, doe het! Je zult er geen spijt van krijgen.”

Backpack bestemmingen

In Backpack bestemmingen neemt Roëll de Ram, oprichtster van reisblog WeAreTravellers.nl, je mee naar de beste landen voor een groots backpackavontuur. Van de mooiste plekjes in Sri Lanka tot een roadtrip door het ruige IJsland en wekenlang rondtrekken door het imposante Zuid-Afrika. Met betoverende verhalen, praktische tips, fraaie routes en schitterende foto's. Een boek vol inspiratie voor zowel de budgetreiziger als de flashpacker.

Anneheader
Anne Veenstra