De boekbinder header 2
Recensie

De boekbinder van Bridget Collins is een moderne versie van Romeo en Julia

27-5-2019

Stel je een wereld voor waarin je jouw herinneringen, pijn en geheimen in een boek zou kunnen laten wegschrijven. Eenmaal geschreven en gebonden zou je ze voorgoed vergeten. Je kunt al het slechte dat je hebt meegemaakt achterlaten. Zou je dat dan doen? In De boekbinder van Bridget Collins heeft arme boerenzoon Emmett de aangeboren gave om herinneringen van mensen te wissen en ze vast te leggen in een boek. Als hij verliefd wordt op de rijke, bevoorrechte Lucian Darney komen ze erachter dat het boekbinden meer kapot kan maken dan je lief is.

Archieven van herinneringen

In de wereld die Collins’ heeft geschapen, zijn boeken niet zoals de onze. Boeken zijn vooral dingen waardoor men zich vernietigd voelt en niet mee kan leven. Het zijn buitengewone, handgemaakte archieven van herinneringen. Herinneringen, geheimen, verdriet en pijn van mensen, die voorgoed worden gewist wanneer ze zijn opgeslagen in het boek. Als Emmett Farmer een brief ontvangt met een aanbod om in de leer te gaan bij de oude Seredith, een boekbinder, kan hij niet weigeren. Emmett is namelijk een tijd lang ziek geweest, niet in staat om bij te dragen aan de boerderij van zijn familie zoals hij ooit deed.

(On)ethische boekbinders

Boekbinden is een vak omringd door onwetendheid, vooroordelen en bijgeloof. Maar als hij afreist naar het afgelegen huis van Seredith vindt Emmett troost in zijn dagelijkse taken. De oude vrouw blijkt een opmerkelijk morele boekbinder te zijn, die de boeken die ze maakt veilig in een kluis bewaart. Dit staat in schril contrast met veel andere boekbinders, die een corrupte en gruwelijke vorm van boekbinden hanteren om de rijken te helpen misbruik te maken van anderen. Deze boekbinders verkopen en verhandelen de boeken op illegale wijze, vaak aan mensen met een oprechte interesse in de geheime levens van anderen.

“'Laat ik je nooit meer met een boek betrappen! Is dat duidelijk?’ Ik begreep er niets van. Ik had het boek niet gestolen! Ik had er netjes voor betaald. Toch was het blijkbaar onvergeeflijk wat ik had gedaan.”

Plotwending

Het verhaal bestaat uit drie verschillende delen en verspringt zowel van de ene naar de andere tijd als van perspectief. Zo kom je langzaam te weten hoe Emmett zijn mysterieuze ziekte heeft ontwikkeld en wat de gevolgen van de boekbindingen zijn voor zowel hem als voor Lucian. Het verhaal zuigt je vanaf de eerste bladzijde naar binnen. Elk hoofdstuk heeft een nieuwe plotwending, waardoor je het boek bijna niet weg kunt leggen. Heeft de relatie van Emmett en Lucian wel een kans in een mysterieuze, vijandige wereld?

Romeo en Romeo

Ondanks het feit dat deze mysterieuze en fantasierijke roman van Bridget Collins afspeelt in de 19e eeuw, heeft het een modern tintje. De schrijfster houdt zich bezig met onze complexe wereld vol schuld, verdriet, pijn, verkrachting en moord. Door haar gedetailleerde manier van schrijven komt het boek tot leven en vormt het zich tot een weelderig liefdesverhaal. De boekbinder is een moderne versie van Romeo en Julia, of beter gezegd: Romeo en Romeo. Hun liefde overstijgt de sociale kloof uit de Victoriaanse tijd en Collins heeft de relatie tussen de twee uitzonderlijk goed beschreven.

Kracht van boeken

Collins heeft een briljant, hartverscheurend verhaal geschreven waarin het boekbinden mensen helpt om hun zwaarste herinneringen te vergeten. Een vorm van escapisme, waarmee de auteur de schoonheid en vooral de kracht van boeken aan wil tonen. De boekbinder bevat levendige, kwaadaardige en liefdevolle karakters, die door de bijzondere schrijfstijl van Collins tot leven lijken te komen. Een must-read voor elke boekenliefhebber en/of hopeloze romanticus.

Author_Category_Rubriek_Image_Celine
Celine Haring