01 Santa Montefiore

Santa Montefiore: 17 boeken, Buckingham Palace en 20th Century Fox

Door: Penny
9-12-2016

Redacteur Boeken Penny interviewde de wereldberoemde schrijfster Santa Montefiore – bekend van onder andere De Franse tuinman en Villa Magdalena - op de Boekenbeurs in Antwerpen. Santa vertelt vol passie over haar eerste kinderboek, die zij samen met haar man Simon schreef. Het boek - De koninklijke konijnen van Londen - wordt niet alleen verfilmd, maar er komen ook nog meer delen. Pennys rozerode nagellak bracht Santa al op het idee voor de kleur van haar volgende boek. Ben je benieuwd wat de openhartige en vriendelijke Santa Montefiore nog meer vertelde over haar zelf en haar eerste kinderboek én hoe de samenwerking met haar man verliep? Dan moet je dit interview zeker lezen.

17 boeken, Buckingham Palace en 20th Century Fox

Wat denk je ervan dat je boek in het Nederlands is uitgekomen?
Ik ben enorm enthousiast. Het Nederlandse boek is net wat groter dan de Engelse versie. Het lettertype dat is gebruikt is wat kleiner. Ik denk dat om het te laten overeenkomen met de afbeeldingen, ze de letters kleiner hebben moeten maken. Dat is denk ik vanwege dat het Nederlands meer woorden gebruikt voor een zin.

Over dit boek ben ik zo enthousiast, omdat dit boek iets totaal nieuws is. Ik heb al 17 boeken geschreven. Mijn eerste boek kwam uit in 2001 en mijn zeventiende boek komt uit in 2017.

Hoe kwam je op het idee om samen met je man een boek te schrijven?
Het begon allemaal met mijn zes jaar oude zoontje. Op een nacht kon hij niet slapen. Dus ik zei: denk aan iets waarvan je houdt. En hij zei: konijnen. Ik vroeg: waar leven ze? Hij zei: onder Buckingham Palace. Uiteindelijk stopte ik hem in bed en ik ging naar mijn man toe en vertelde dat hij het allerbeste idee voor een boek had verzonnen. Mijn man, Simon, zei: ja dat is fantastisch. Uiteindelijk maakten we grapjes over het schrijven van het boek. We namen dit in het begin niet heel erg serieus. Ik heb altijd gezegd: het is een geweldig idee, we moeten dit doen. We waren alleen helaas te druk met onze eigen boeken en onze andere verplichtingen. Dus eigenlijk was het vinden van de tijd moeilijk.

Wanneer besloot je het boek toch te gaan schrijven?
We gingen op vakantie en liepen langs het strand en discussieerden over personages en het plot. Maar één ding dat we niet konden uitvinden was wie de vijand moest zijn. Je hebt namelijk altijd goede en slechte personages in kinderboeken. We kenden al onze personages door en door. Ik had wel een idee van een vijand, helaas kan ik niet zeggen wat mijn idee was: misschien ga ik het nog gebruiken in een ander boek. In dit boek werkte het gewoonweg niet. Dus het eerste concept dat we twee jaar geleden schreven, was met deze vijand en het werkte gewoonweg niet. We vergaten het uiteindelijk een beetje. Toen waren we tijdens de vakantie op het strand aan het wandelen en mijn man zei: ik heb de vijand gevonden de Ratzi’s, dikke ratten als in Paparatzi. Zij representeren alles wat afgrijselijk is uit onze cultuur: junkfood, foto’s op het internet waar je geen controle over hebt en geen privacy hebben. Papa Ratzi wordt onthuld in het tweede boek.

In het twee boek leer je veel meer over de Ratzi’s. Dit boek is al geschreven en er komt een hele serie. De Amerikaanse konijnen komen aan bod in het tweede boek samen met het Witte huis. In het derde boek is er weer een ander land aan bod, dat is het idee dat we willen uitbreiden. Afgelopen zomer had ik dus eindelijk de vijand gevonden, dus ik dacht: ja, we kunnen het eindelijk gaan verwezenlijken.

De serie wordt ook verfilmd door 20th Century Fox. Het wordt een grote geanimeerde film, net zoals Ice Age en The peanuts movie. Het is pas in een vroeg stadium, dus het kan nog wel drie jaar duren voordat het op het grote scherm verschijnt. Maar het is allemaal erg spannend.

05 Santa Montefiore

Van biografie naar fantasy

Kun je je eigen input hebben bij de verfilming?
Ja, wij zijn de ‘Executive Producers.’ Dat betekent dat we gaan helpen met de verfilming. Dat moet ook wel, want ze hebben ons heel erg nodig. Ik wil er gewoon bij zijn: ik wil alles zien, iedereen ontmoeten en zien hoe ze het aanpakken.

Heb je ook inspraak in het kiezen van de personages?
Ik hoop het. In het volgende boek hebben we fantastische personages en nu we verder schrijven aan de serie hebben we steeds meer geweldige karakters in de boeken. 20th Century Fox zal ook eigen karakters toevoegen, maar ook die van ons gebruiken. Ze gaan in ieder geval geen gebruik maken van de tekeningen. Ze hebben hun eigen idee in hun hoofd.

Jouw man schrijft voornamelijk biografieën. Was het voor hem niet moeilijk om in de fantasiewereld te kruipen?
Het is inderdaad erg grappig dat hij switcht van biografieën naar konijnen. Het is vrij absurd eigenlijk. Ik was wel lichtelijk bezorgd. Hij is heel erg goed met zijn fantasie en ik ben meer wat traditioneler. Dus als ik het boek alleen had geschreven was het meer een klassiek kinderboek. Mijn man is veel moderner, dus hij pusht me altijd om me in te leven in kinderen van deze tijd. Ze hebben IPads, ze hebben mobiele telefoons. Dat is de reden waarom de Ratzi’s de laatste technologie tot hun beschikking hebben. De konijnen in het boek zijn daarom niet zomaar konijnen, maar de coole variant. Bijna zoals de James Bond. De kinderen die het verhaal lezen zijn ongeveer 11 jaar oud, dus je wilt ze laten weten dat de konijnen zijn zoals Catniss van de Hongerspelen.

Is het favoriete dier van je zoontje een konijn? En van je dochter?
Jazeker, hij houdt van konijnen. Ook mijn dochtertje houdt van konijnen. Ze zouden er graag eentje als huisdier hebben, maar helaas zitten ze beiden op een kostschool, dus is er niemand die op het konijn kan passen. Het gaat dus niet.

By the way, mijn man was angstig om zijn naam op het boek te plaatsen omdat hij een gerespecteerd historicus is. Gelukkig heb ik hem overgehaald om zijn naam op het boek te plaatsen, want toen de filmoptie kwam (toen 20th Century Fox ons benaderde), zou het afschuwelijk zijn als het boek alleen op mijn naam stond. Hij zou daar erg jaloers om zijn. Het is gelukkig zo dat het voor ons beiden gebeurt. Zo kunnen we er samen van genieten.

Hoe kom je op de naam Shylo Tawny-Tail?
Shylo komt voor in een liedje van Neil Diamond. Hij zong een liedje over Shylo. Mijn man kwam op het idee van de naam Shylo, vanwege het woord ’shy’ (verlegen) en Shylo is erg verlegen. Hij is een een zwak en kwetsbaar klein konijntje: hij heeft een ooglapje omdat hij loenst met een oog, hij is de kleinste en hij wordt gepest door zijn oudere broers en zussen. Dus het is daadwerkelijk een gegeven dat zelfs het kleinste en zwakste konijn dapper en slim kan zijn. Hij kan daadwerkelijk een held zijn. Mijn dochter bedacht ‘Tawny-tail’. Tawny is een soort van bruin. In het Engels zijn er Tawny Owls en tail staat voor staart.

Ook ben je genomineerd voor de Kinderjury 2017, wat denk je daarvan? Je hebt immers nog nooit een kinderboek geschreven.
Dat wist ik niet! Wat fantastisch! Dit moet mijn man weten. Ik hoef niet eens per se te winnen, het is al fantastisch dat ik ben genomineerd met mijn allereerste kinderboek.

Is het een droom die uitkwam, het schrijven van kinderboeken?
Nou ik begon ooit met het schrijven van kinderboeken. Dus alle dingen die ik schreef toen ik jong was, waren kinderboeken. Dit boek gaat daadwerkelijk terug naar mijn jeugd, want toen ik ongeveer 11 jaar was schreef ik al over konijnen. Toen schreef ik meer in de stijl van Beatrix Potter. Dit is anders, maar wel iets wat ik altijd heb gedaan als klein meisje. Ik had er zoveel plezier aan om het te schrijven.

02 Santa Montefiore

Baileys Irish Cream en Butterscotch on the rocks

Hoe ervaarde je het schrijven van een kinderboek?
Het schrijven van kinderboeken is eigenlijk veel moeilijker, want met het schrijven van een volwassenboek, schrijf je voor jezelf en kun je alles schrijven wat je wilt. Met het schrijven van een kinderboek, moet je denken aan de leeftijdsgroep en voor wie je daadwerkelijk schrijft. Bijvoorbeeld in het tweede boek kwamen de Ratzi’s voor en ik liet ze tijdens het schrijven Baileys Irish Cream drinken (een alcoholische drankje). Maar ze mogen natuurlijk helemaal geen alcohol drinke: het is een kinderboek! Daarom hebben we een eigen drankje gevonden: Butterscotch on the rocks. Dus het is moeilijker om voor kinderen te schrijven. Je moet zorgen dat de taal waarin je spreekt goed is en je moet snel en vlug door het verhaal vliegen, want bij teveel details raken kinderen verveeld.

Krijg je inspiratie van je eigen kinderen?
Zeker. Mijn zoontje heeft het tweede boek al gelezen en hij zei ook bij bepaalde dingen: Mama, kinderen gaan dit niet begrijpen. Dat is ontzettend goed, want je gaat er zelf soms vanuit dat een kind het wel begrijpt. Soms is het zelfs de manier waar op ik een zin formuleer, dan zegt mijn zoontje: mama, wat betekent dit? Dus dan leg ik het hem uit op de manier die hij begrijpt en daardoor weet ik hoe ik het op moet schrijven. Weet je, soms is de manier waar op wij - als volwassenen - denken anders. Je moet rechtlijnig zijn voor kinderen, dingen moeten gebeuren in volgorde. Je introduceert bijvoorbeeld een personage en je gaat terug in de tijd: kinderen gaan dat niet begrijpen. Je moet er voor zorgen dat alles in de juiste volgorde gebeurt.

Hoe ging het schrijven samen met je man? Hadden jullie soms onenigheid?
Nee, eigenlijk helemaal niet. We waren het eens over het verhaal, maar waar we het niet over eens waren: de illustraties. De illustraties zijn nu fantastisch, maar toen de eerste opzet kwam, waren de plaatjes erg bruin/donkere kleuren. Ik wilde echte konijnenpoten en menselijke kleding. Uiteindelijk hebben we een moodboard gemaakt van wat wel wilden en leuk vonden. Dit hebben we laten zien aan de tekenaar Kate Hindley. Ik was zo enthousiast toen ik de concepten onder ogen kreeg, maar mijn man vond het helemaal niets. Toen hadden we een flinke discussie: ‘je bent zo moeilijk’, ‘het is nooit goed genoeg’. Uiteindelijk had hij gelijk. Hij wilde de kleuren rood in plaats van bordeaux en groen in plaats van bruin. Het is ten slotte fantastisch geworden.

Koninklijke konijnen van Londen is geïllustreerd door Kate Hindley. Wist je direct al dat je met haar samen wilde werken?
Nee, ik kende haar niet van te voren. De uitgeverij heeft haar aanbevolen. Dus ik zocht op het internet, naar de tekeningen die ze ooit al had gemaakt. En ik zei: Nee. Op basis van wat ze al had gemaakt, want het was heel erg anders. Als je op het internet kijkt, is het allemaal heel anders. Maar toch dacht ik ze is een artiest, ze kan alles: ze kan tekenen. Dus ik zei tegen mijn man: laten we haar een kans geven. We zeggen wat ze moet doen. Hoe moeilijk is het? Ze is een tekenaar, dit is wat ze doet voor haar werk. Daarom maakten we het moodboard. Toen we weer afspraken, stonden de konijnen als een huis. De kleuren waren nog niet in orde, maar de konijnen waren er.

Dus je geloofde wel in haar?
Ja dat deed ik zeker. Direct vanaf het begin. Ze is nu eenmaal een illustrator, een artiest. Het was ook heel goed voor haar, dat ze iets deed wat ze nog nooit had gedaan. Ze is nu eenmaal een illustrator en ze moet het ook willen om een andere kant van zichzelf te laten zien voor haar werk. Nu kan ze zeggen: ook dit heb ik gedaan. Het is zo anders, dus ze kan laten zien dat ze veelzijdig is. De tekeningen zijn geweldig, maar zo anders dan wat ze altijd heeft getekend. Ik keek in de boekhandels om de juiste tekeningen te vinden, zodat ik kon zeggen tegen mijn agent: dit is het. Maar ook om Kate Hindley te laten zien wat ik wilde. Er was niets te vinden wat ik in mijn gedachten had. Geen enkel konijn. Het enige konijn wat ik kon laten zien aan haar was het konijn dat voorkomt in de film Ice Age. Verder was er niets, dus dit is erg nieuw. Ze heeft het fantastisch gedaan.

03 Santa Montefiore

Onze enorme Jamaicaanse fitnesstrainer

Zal Kate Hindley het tweede boek ook van illustraties voorzien?
Zeker, ik hoop ook dat ze elk boek wil illustreren. Ik denk dat de boeken consistent moeten zijn. En ik zou graag een serie hebben van 6-10 boeken. Ze hebben allemaal verschillende kleuren. Het volgende boek gaat over Amerika, die cover wordt rood. Bij het boek over Rusland gaan we voor een turkooizen kleur, omdat dat zo perfect past bij de Russische paleizen. Ze verschijnen allemaal in een verschillende kleur, maar in een serie is dat erg mooi.

Is er een personage in je boek dat je in het echt zou willen ontmoeten?
[Zucht diep]. Ik denk dat ik Shylo zou adopteren als mijn huisdier. Hij is dan ook erg lief. Mijn dochter houdt van Horatio. Mijn man vindt Beltifour geweldig, eigenlijk alleen maar omdat ze Frans is en een ontzettend sexy konijntje is. Zino is gebaseerd op een persoon: onze trainer. Wij hebben een fitnesstrainer. Hij is donker van huidskleur en enorm. Als ik je een foto zou laten zien, zou je het niet geloven. Ik vertel mensen er over en dan laat ik ze een foto zien op mijn telefoon en ze zijn in shock. Je kunt het je gewoon niet voorstellen. Hij is een extreem gespierde, grote donkere man. Hij is een personage op zich: een lage diepe stem en een Caribisch – Jamaicaans - accent.

Wat vond jullie trainer ervan dat jullie hem hebben gebruikt als personage voor in het boek?
We hebben het hem direct verteld. Ik zei: jij was onze inspiratie voor een [personage. Je bent de inspiratie voor Zino. Het is heel erg grappig eigenlijk. En dingen die hij zegt, bijvoorbeeld Zino noemt iedereen ‘monster’ en onze Trainer, Frankie, schreeuwt als je het goed doet tijdens het trainen: Je bent een monster. Dus ‘monster’ is Zinos standaarduitroep.

Is er een persoon die een inspiratie was voor de Ratzi’s?
Nee, absoluut niet. De Ratzi’s zijn juist alle verschrikkelijke dingen bij elkaar. Als ouders ben je bezorgd over het internet, over foto’s op het internet, junkfood, weinig beweging, niet willen lezen en alleen maar willen gamen. Dus alles wat we haten als ouders zijnde, zit verstopt in de Ratzi’s: geen integriteit, geen loyaliteit en geen eerlijkheid. In het tweede boek gaan we hier verder op in, want een ander aspect dat we heel erg haten is beroemd willen zijn en er niets voor willen doen. Dus in het volgende boek gaan twee personages op pad om Shylo te kidnappen omdat ze beroemd willen worden. Zij denken dat als ze Shylo kidnappen, zij hun eigen reality tv-programma krijgen. Denk aan Kim Kardashian. Mijn dochter vindt het geweldig om naar The Kardashians te kijken, maar wat een afschuwelijk rolmodel is Kim Kardashian. Als Kim Kardashian nou eens op tv zou verschijnen met een boek en op haar Instagram zou posten ‘i love reading’, dan krijgt ze een hele generatie jonge kinderen aan het lezen. Maar dat doet ze natuurlijk niet, ze denkt alleen maar aan juwelen en dure kleding. Dat is zo ergerlijk, want al deze jonge kinderen volgen haar voorbeeld en denken dat dat fantastisch is. De Ratzi’s staan dus voor de angsten van ouders.

Dus er is ook een leerzaam aspect aan De koninklijke konijn van Londen?
Nou ja, kinderen leren niet op een voor de hand liggende manier, maar wel als iets verwerkt is in een verhaal. Dus door te lezen, dingen die hun ouders hen vertellen en van dingen die ze op tv kijken, leren zij wat liefde, eerlijkheid en waarheid is. Het sluipt er eigenlijk in. Dus in feite door het lezen van boeken met sterke morele zaken, pikken zij er iets van op. Ze gaan niet naar de Ratzi’s kijken en zeggen: o, dat is representatief voor onze samenleving. Maar omdat de Ratzi’s zo afschuwelijk zijn, zullen zij hopelijk weten dat dat allemaal slecht is.

Ben je nieuwsgierig geworden naar De koninklijke konijnen van Londen? Neem vast een kijkje in het inkijkexemplaar.

06 Santa
04 Santa
Penny Thumb
Penny