10 04 12

Tim over de roman 10:04 van Ben Lerner

Ik ben Tim van den Hoed, productspecialist Engelstalige boeken en redacteur boeken bij bol.com. Maandelijks recenseer ik een (nieuw) literair boek om je te inspireren en kennis te laten maken met van oorsprong Engelstalige auteurs. Deze keer is dat 10:04 van Ben Lerner.

Het boek
De roman 10:04 gaat over de zoektocht in het turbulente leven van de jonge schrijver Ben. Hij heeft een succesvolle debuutroman geschreven en werkt met moeite aan zijn tweede boek. In het jaar van zijn literaire succes werd de diagnose Syndroom van Marfan bij hem gesteld. Een conditie waarbij de kans bestaat dat de aorta openscheurt met fatale gevolgen. De continue dreiging van de dood staat haaks op de wens van zijn beste vriendin Alex. Zij wil een kind van hem.

Autobiografisch
De zoektocht naar het beste onderwerp voor zijn tweede boek brengt hem van literaire feestjes in New York tot aan een bungalow in New Mexico, waar hij tijdens een gastschrijverschap verblijft. 10:04 lijkt een autobiografische roman. Naarmate je verder in het boek komt, wordt het steeds duidelijker dat het boek waar de hoofdpersoon aan werkt (zijn tweede boek), het boek is dat je leest. Het verschil tussen realiteit en fictie is du

Een ode aan de taal en een ode aan het leven

The Harder They Come 4
Tim van den Hoed

Heden, verleden, toekomst

Fictie en realiteit lopen door elkaar, net als verschillende tijdsspannen. Wanneer Ben door zijn oude schoolgebouw loopt, wordt hij weer het jongetje dat daar op school zat. Hij ziet zichzelf spelen met een vriendje. Alleen dit keer met de wetenschap dat zijn vriendje tien jaar later zelfmoord zou plegen. Onnavolgbaar creëert Lerner telkens weer situaties waarin heden, verleden en toekomst door elkaar lopen. En stelt daarmee de vraag in hoeverre je grip hebt op je eigen leven.

Humor
10:04 gaat over de grote thema’s in het leven. Over de dood, over het lot en over liefde, seks en kunst. De humor duikt telkens weer op tussen de grote thema’s door. Ironische grapjes. Soms heel subtiel en soms in een volledig uitgeschreven situatie. Zoals wanneer Ben een potje sperma moet doneren en elke keer weer iets onhygiënisch aanraakt nadat hij zijn handen keer op keer wast.

Header 1004

Ben Lerner

De eerste roman van Ben Lerner (1979), Leaving the Atocha Station, won de Believer Book Award en werd genomineerd voor meerdere literaire prijzen. Behalve romans schreef hij ook drie dichtbundels. In 2011 werd hij de eerste Amerikaan die de Münster Prize for International Poetry won. Poëzie speelt ook in 10:04 een belangrijke rol. De gedichten, geschreven door het hoofdpersoon (Ben Lerner zelf), verrijken het verhaal. Een ode aan de taal en een ode aan het leven.