03 Hex

Hex: "Een behoorlijk eng boek"

25-10-2016

Beek lijkt een doorsnee dorpje in Gelderland aan de voet van de Duivelsberg, maar niets is minder waar. De inwoners van Beek leven al honderden jaren met de vloek van de heks Katharina. Gebonden in kettingen en met haar ogen en mond dichtgenaaid loopt zij al sinds de 17e eeuw door het dorp. Of staat ze gezellig een avond bij je naast de bank. Of je bed... Ogenschijnlijk is ze ongevaarlijk, maar wie de heks tart staat een hels lot te wachten.

Door een vloek zijn de inwoners aan het dorp gebonden. Wie in Beek is geboren, blijft in Beek. Kom je er later wonen? Pech gehad! Ook dan kan je niet langer dan een paar dagen wegblijven. Het dorp doet er alles aan om de Wylerheks voor de buitenwereld verborgen te houden. Een plaatselijke organisatie werkt samen met een speciale afdeling van de AIVD. Zo er is een app, overal camera-bewaking en er geldt een noodverordening. Maar een groepje jongeren is het zat. Zij willen meer weten over de bovennatuurlijke kracht die hen gevangen houdt. Hoe erg kan het zijn? Er is tenslotte al zo lang niks meer gebeurd.

Ik had al veel gehoord over Hex. Vooral dat het een behoorlijk eng boek was. Dat wilde ik dan wel eens proberen. Ik las 15 jaar geleden op klaarlichte dag, bibberend van angst, Salem's Lot van Stephen King. Sindsdien vind ik vrij weinig boeken meer écht eng. En ik houd juist zo van eng!

Het gegil wekte de uilen. Het wekte de wezels. En ergens in Beek hield de heks op met fluisteren... en luisterde.

Thomas Olde Heuvelt

Gelukkig werden er genoeg enge elementen getoond in het boek. Eng genoeg om 's avonds een extra lampje aan te doen en de donkere hoekjes van de slaapkamer eens goed te checken op middeleeuwse heksen met een wraakcomplex. De spanningsboog in Hex bouwt heel langzaam op, maar dit is juist prachtig. Vervolgens escaleerde het in een razendsnel tempo. Ondertussen is de griezelige heks met haar dichtgenaaide ogen en mond vanaf het begin aanwezig. Maar het draait hier om meer dan horror. Coming of age, liefde, pesten, mishandeling, vervolging. Dit zijn allemaal belangrijke thema's in het boek. Daarnaast komen goede personages en de nodige humor naar voren. Het was eigenlijk veel te snel voorbij...

Thomas Olde Heuvelt herschreef zijn boek voor de Amerikaanse markt naar een Amerikaanse setting en besloot om het einde aan te passen. Ik las de Nederlandse versie van zijn alternatieve einde.