Recensie

De nieuwste thriller van James Patterson: wat als het dierenrijk de macht van de mensheid overneemt?

05-10-2016
01 Header Zoo

Tineke Luimstra is anglofiel, aspirant historicus, ploetermoeder en lezer pur sang. Ze heeft haar kleine meisjesdroom om schrijfster te worden nooit echt opgegeven. Daarnaast heeft ze meer boeken dan geld, dus is de rijkste persoon op aarde! Voor Lees Magazine recenseert zij de literaire thriller Zoo van James Patterson.

Hedendaagse werkelijkheid

Dystopische verhalen zijn fascinerend omdat de meeste altijd nét om het hoekje liggen van onze hedendaagse werkelijkheid. Wat als de stroom opeens voor langere tijd uitvalt, als de banken vallen en we geen geld meer hebben? Wat als er geen kinderen meer worden geboren of een dictatoriaal regime de macht overneemt? Om over allerhande ecologische rampen nog maar te zwijgen.

De macht van het dierenrijk

James Patterson kwam met een nieuwe variant op dit thema; Zoo. Wat als het dierenrijk de macht van de mensheid niet meer pikt? Als Fikkie, Poekie of de hamster verandert van knuffeldier in een wraaklustige moordmachine? Een fascinerend idee vond ook de Amerikaanse zender CBS die er in 2015 een tv-serie van maakte.

Mens en dier

Jackson Oz onderzoekt al jaren gevallen van mens-dier conflicten. Een nogal obsessieve bezigheid waar hij zijn studie en carrière voor opgaf en die maar weinig mensen serieus nemen. Toch ziet hij al jaren toenemend onkarakteristiek geweld van dieren tegen mensen, maar het lijkt steeds sneller te escaleren. Als hij door een vriend in het vak met spoed wordt opgeroepen naar Afrika, ervaart hij aan den lijve hoe wreed en onberekenbaar dieren zijn geworden. Ternauwernood overleeft hij, als enige van zijn reisgezelschap, een aanval van een grote groep mannetjesleeuwen. 

Noodoproep

In een ijzingwekkende tocht terug naar het kamp redt hij Chloe Tousignant, een Franse populatie-ecologe, van een troep bloeddorstige krokodillen. Samen reizen ze terug naar de VS om daar bij de hoogste instanties hun noodoproep neer te leggen. Langzaam maar zeker begint men Oz serieus te nemen. Naarmate de gewelddadige moordpartijen toenemen begint de tijd te dringen. Wat is de oorzaak van deze aanvallen en wie vindt de oplossing voordat de mens compleet is uitgeroeid?

''The world was becoming a zoo, without cages.''

James Patterson

Spanningsboog van begin tot eind

De zoektocht van Oz naar een manier om de mensheid te redden hield mij aan de bank gekluisterd. De vaart zit er vanaf de eerste pagina in en de spanningsboog blijft tot aan het einde toe gespannen. Met scénes die je van opluchting doen zuchten en momenten waarbij je gefrustreerd de politici in het verhaal toesist dat ze hun machtswellustige ego's opzij moeten zetten en gewoon moeten doen wat de experts ze vertellen. 

Zeer vermakelijk

Oz is een sympathieke held met een lekker gevoel voor humor (met wat mij betreft ook nog eens de juiste muzieksmaak) en zijn point of view wordt regelmatig afgewisseld met dat van dieren die het gevoel van razernij over zich heen voelen komen en losgaan op de dichtbijzijnste mens. Geen literair hoogstandje, maar wel een zeer vermakelijke thriller.