Recensie

Recensie over What If It’s Us: “Het boek zoekt belangrijke thema’s op, zoals representatie en homofobie."

08-11-2018
Header What If Its Us

Vorig jaar werd bekend dat Young Adult-auteurs Becky Albertalli en Adam Silvera samen een boek zouden schrijven over twee jongens die een indrukwekkende ontmoeting hebben in een postkantoor in New York City. Het boek What If It's Us is onlangs uitgekomen en werd door fans met open armen ontvangen. Wel was ik benieuwd naar hoe het verhaal uiteindelijk zou verlopen. Becky is namelijk eerder iemand die boeken schrijft met een gelukkig einde, terwijl Adam naar het tegenovergestelde neigt.

Het universum

What If It’s Us volgt Arthur en Ben tijdens hun zomer in New York City. Ze ontmoeten elkaar wanneer Ben een doos met de spullen van zijn ex wilt opsturen. Arthur gelooft dat het universum wil dat ze elkaar tegen het lijf lopen. Maar is dat echt wat het universum wil? Ze raken elkaar kwijt en vinden elkaar later weer. Is het wel de bedoeling dat ze samen blijven?

Stalkerig

Het eerste deel van What If It's Us voelde echt als elk ander Becky Albertalli boek, lief en schattig. Na de eerste ontmoeting volgt een zoektocht naar elkaar. Hierbij wordt met hulp door hun vrienden alles uit de kast getrokken. Ondanks dat het soms wat stalkerig over komt, geeft het wel goed weer hoe de samenleving tegenwoordig in elkaar zit. In dit deel zijn niet alleen de hoofdpersonages goed uitgediept, maar ook personages zoals vrienden of familie. Andere Young Adult-boeken missen dat vaak. Een een goede eigenschap van het boek dus! Zo was Ben’s beste vriend, Dylan, een heel leuk personage en een goede toevoeging.

Chemie

Vanaf het tweede deel voel je meer de invloeden van Adam Silvera en helaas ook een paar minpunten. Naast de relatie tussen Arthur en Ben zit er niet echt een plot in het verhaal. Daarnaast miste ik vanaf toen tot het derde deel, soms de chemie tussen de twee, waardoor ik me soms afvroeg waarom ze elkaar bleven zien. Dat is in essentie ook wat Becky en Adam met What If It's Us willen laten zien. Dat we niet allemaal een sprookjes-liefdesverhaal hebben, maar dat echte relaties soms rommelig en ingewikkeld kunnen zijn. Alleen door het gebrek aan chemie valt dat idee juist weg. Dat is wel een gemiste kans.

Belangrijke thema's

Wel zoekt What If It's Us andere belangrijke thema’s op, zoals representatie en homofobie. Arthur is homo, joods en heeft ADHD. Ben is ook homo en Puerto Ricaans. Ondanks dat het niet vaak te sprake komt dat Arthur’s familie joods is, krijgen we wel een inkijk hoe Ben zich erbij voelt dat hij Puerto Ricaans is. Daarnaast is er een pijnlijke scene waarin duidelijk wordt dat de strijd voor homo’s nog lang niet gestreden is. Zelfs in New York, waar je zou denken dat dit wel het geval is en homofobie iets van het verleden. Wat natuurlijk niet kan ontbreken in een boek van Becky zijn de referenties naar verschillende fandoms. Er zijn genoeg verwijzingen naar Harry Potter, Hamilton en de Sims.

Marjoleinfoto
Marjolein Slob