Header recensie de terugkeer van de koningin
Recensie

De terugkeer van de koningin van Rebecca Ross schetst een alternatieve geschiedenis zo realistisch dat hij haast werkelijkheid had kunnen zijn

23-5-2019

De terugkeer van de koningin speelt zich voor het grootste deel af in het koninkrijk Valenia in het jaar 1566. Komt die naam je niet bekend voor? Dat kan kloppen, want Rebecca Ross heeft met haar boek een compleet nieuwe wereld geschapen. Doordat ze het zo ver in het verleden plaatst en alles met zoveel detail uitwerkt, zou je bijna gaan geloven dat de bovennatuurlijke aspecten die aan bod komen werkelijk plaats hebben gevonden.

Een verhaal met passie

Het verhaal volgt het leven van Brienna, die opgroeit in huize Magnolia. Ze wordt daar in zeven jaar tijd opgeleid tot een passie, een student van één van de vijf onderwerpen waar les over wordt gegeven: kunst, muziek, dramatiek, vernuft en kennis. Na zeven jaar wordt van de studenten verwacht dat ze hun passie volledig beheersen en worden ze gekozen door een patroon om hun opleiding verder te vervolgen. Brienna is echter geen normale student. Ze heeft moeite met het kiezen van een passie, moet harder werken om de informatie daadwerkelijk op te nemen en wordt geteisterd door herinneringen in de vorm van visioenen die niet van haar lijken te zijn. Wanneer geen patroon haar kiest en ze alleen achter blijft op Magnolia, krijgt ze een visioen dat ervoor zorgt dat ze betrokken raakt in een complot tegen de koning van een ander rijk en haar voor één van de moeilijkste beslissingen van haar leven plaatst.

Veel informatie

Omdat het verhaal zich afspeelt in een wereld die voor ons onbekend is, lijkt het op het eerste gezicht lastig om er grip op te krijgen. De eerste pagina’s van het boek bevatten lange stambomen en kaarten die in het begin niet veel informatie vrijgeven. Ross zorgt er echter voor dat je op een rustige, gecontroleerde manier kennis maakt met Valenia en hun gebruiken, waardoor je als lezer niet in elke nieuwe zin om de oren wordt geslagen met termen die je onbekend voorkomen.

Rustige start

Door de rustige start is het als lezer wel even wachten tot de spanning daadwerkelijk begint. Als je een boek zoekt dat je hart vanaf bladzijde één over laat slaan en je direct bij de keel grijpt, is dit misschien niet de juiste keuze. Maar dat neemt niet weg dat Ross ingenieus te werk gaat en juist met haar opbouw ervoor zorgt dat je des te meer betrokken bent met Brienna wanneer het moment daar is. Je leert beetje bij beetje dat er meer schuil gaat, krijgt stukjes informatie aangereikt en wilt de puzzel compleet maken. Wie is Brienna’s mysterieuze vader van een ander koninkrijk wiens naam ze zelf niet kent? Waarom krijgt ze visioenen, en wat betekenen ze eigenlijk?

Het wachten waard

De spanning is wel degelijk het wachten waard. De tweede helft van het verhaal is een wervelwind van complotten, dubbelspel, onverwachte ontdekkingen en intrige. Ross, die je eerst rustig aan de hand mee heeft genomen haar nieuwe wereld in, grijpt je nu vast en sleept je mee tot aan de laatste bladzijde, waardoor je het boek bijna niet meer weg kan leggen. Hoewel ze de touwtjes netjes aan elkaar knoopt en alles tot een conclusie lijkt te komen aan het eind van het verhaal, laat ze nog net genoeg ruimte over voor een vervolg (The queen’s resistance, nu nog alleen verkrijgbaar in het Engels), een boek dat ik binnenkort zeker ook ga lezen.